Guía para principiantes para criar cabras para la producción de leche

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La cría de cabras para la producción de leche generalmente se considera la razón más laboriosa para mantenerlas. Entre el ordeño diario, el manejo nutricional especial y la cría obligatoria necesaria para mantener la producción de leche, mantener un rebaño lechero es un gran compromiso.

Si desea conocer los detalles especiales relacionados con el mantenimiento de un rebaño lechero y obtener alguna orientación sobre el tipo de decisiones que deberá tomar para su rebaño lechero, ¡ha venido al lugar correcto!

Elija razas lecheras

Lo primero que debe saber es que las cabras lecheras se construyen de manera diferente a las cabras centradas en carne o fibra. Las cabras lecheras se han criado selectivamente durante miles de generaciones para producir leche en lugar de almacenar masa muscular.

Eso significa que las cabras lecheras tienden a tener marcos más delgados y convertirán todos los pastos que comen en leche en lugar de carne. Entonces, si necesita cabras para la producción de leche y su objetivo es la excelencia y el volumen, entonces desea abastecer su rebaño con razas lecheras.

Razas a considerar

Alpine, American LaMancha, Oberhasli, Nigerian Dwarf, Nubian, Saanen, Sable y Toggenburg son las principales razas lácteas disponibles en los Estados Unidos. Sin embargo, en todo el mundo, otras opciones incluyen Golden Guernsey, White Russian, la cabra noruega de leche y más.

Además, hay algunos cruces bien conocidos entre las cabras lecheras enanas nigerianas y las razas más grandes con nombres mini-Manchas, mini-Nubios y mini-alpinas. Estos no son técnicamente una raza de cabra. Pero pueden convertirse en algunas de las cabras lecheras medianas más productivas en un entorno de granja.

Cabras específicamente criadas para la producción de leche

También tenga en cuenta que a veces las mini-razas como los enanos nigerianos también se crían para su uso como mascotas. Esas cabras pueden o no ser grandes productores de leche.

Para obtener mejores resultados, querrá comprar a un criador que se concentre en las cabras para la producción de leche en lugar de la apariencia (por ejemplo, ojos azules o patrones de coloración particulares).

Manejo de la cría de cabras para la producción de leche

Las cabras lecheras deben reproducirse, por ejemplo, tener bebés, para producir leche. Por lo tanto, es importante tener un plan sobre cómo y cuándo lo hará para mantener sus cabras para la producción de leche. Aquí hay algunas cosas que necesita saber y considerar al hacer sus planes.

Frecuencia de cría

Dependiendo de la raza de cabra que tenga, necesitarán tener hijos (los bebés de cabra se llaman "niños") cada 1-3 años para mantener la producción de leche.

Cuando criar

La mayoría de las cabras lecheras son criadores estacionales. Tienden a ser fértiles en otoño e invierno y tienen hijos en la primavera.

Las mini-razas como las cabras enanas nigerianas generalmente pueden reproducirse durante todo el año. Las cruces con mini-razas a veces pueden reproducirse durante todo el año. Además, en áreas con menos variaciones estacionales, algunas razas, como los nubios, ocasionalmente pueden ser fértiles durante todo el año.

Las cabras solo pueden criarse con éxito cuando están en celo, también llamado estro. Querrá aprender a detectar los letreros y tener un dólar alineado para hacer la obra con sus damas en la época correcta del año.

Edad reproductiva

Doelings (cabras hembra) generalmente están listas para reproducirse a los 8-12 meses de edad. Muchos dueños de cabras no intentan criar doelings hasta que tienen al menos el 80% de su peso adulto. Por lo tanto, si una cierva debe pesar al menos 135 libras para cumplir con los estándares de la raza, una carga debe ser de al menos 110 libras para ser considerada apta para la cría.

No hay una edad fija de jubilación para la cría de cabras. Las crías pueden criarse siempre que gocen de buena salud y aún entren en celo regularmente. Sin embargo, la historia genética, la frecuencia de reproducción y las condiciones en que mantiene a su cabra determinarán su vida útil de reproducción.

Gestación y secado

Los embarazos de cabras, también llamados período de gestación, duran entre 150 y 155 días. Para la salud de la cierva y los niños, muchas cabras lecheras tienen un descanso de 2 meses desde el ordeño antes de su fecha de vencimiento.

Buck Taint

Los dólares en una rutina completa pueden manchar el sabor y el aroma de la leche. Por esa razón, muchos criadores de cabras lecheras toman visitas conyugales con dólares para criar en lugar de dejar que el dólar corra con el rebaño.

Alimentación de niños y producción de leche

Para asegurarse de obtener la producción de leche que desea, también deberá decidir sus políticas para alimentar y destetar a los niños. Aquí hay algunas cosas que querrás considerar.

Refrescante

Refrescar es el término utilizado para describir la ubre de una cabra que se llena de calostro y luego leche. Los primeros ambientadores son cabras que están bromeando por primera vez. Sus ubres se desarrollan durante el último mes más o menos de su embarazo. Se llenarán completamente en el último día o dos antes del parto.

Muchos criadores de cabras han notado que no alcanza su capacidad de producción total hasta su tercer refresco, o la tercera vez que su ubre pasa de ser no productiva a producir leche.

Para las razas de lactancia prolongada como LaManchas y las cabras lecheras enanas nigerianas, algunos propietarios de cabras crían sus variedades una vez al año durante tres años para llevarlas a la producción total. Luego, después de su tercer refresco, se reproducirán solo cada 2-3 años, o según sea necesario para una buena producción.

Calostro

El calostro es producido por una cierva justo antes de que nazcan los niños. Tiene un color amarillento y un sabor que no atrae a los humanos.

El calostro residual puede manchar el sabor de la leche durante unos días después de una cría de cabrito. Como tal, generalmente, los primeros dos días de leche siempre se les dan a los niños y no se usan para consumo humano.

Niños destetados

Comercialmente, las cabras a veces se destetan tan pronto como a las dos semanas de edad o tan pronto como sus sistemas digestivos de alimentos sólidos se vuelven funcionales. Sin embargo, para una salud óptima de las cabras, se recomienda que los niños amamanten durante al menos 8 semanas y preferiblemente más tiempo.

Algunos criadores de cabras incluso permitirán que los doelings que pretenden usar como parte de su hato lechero cuiden durante casi un año.

Presa versus botella levantada

Tendrá que elegir si desea criar a las crías (por ejemplo, dejar que su cierva amamante a sus bebés) o criar con biberón a sus hijos después del nacimiento.

- Levantamiento de botellas

Una de las principales razones para levantar biberones es pasteurizar la leche para asegurarse de que las enfermedades transmisibles por la leche no se transmitan a los niños. Además, asegurarse de obtener su parte de leche es otra gran razón.

Si planea levantar el biberón, deberá separar a los niños al nacer y comenzar a alimentarlos inmediatamente. Por lo general, también comienzas a ordeñar dos veces al día inmediatamente.

Por lo general, los niños deben alimentarse aproximadamente una vez cada 2-4 horas durante los primeros días; entonces las comidas pueden reducirse a aproximadamente cada cuatro horas con un descanso más largo durante la noche.

Algunos criadores de cabras comerciales solo alimentan a las cabras bebé cuatro veces al día después de que nacen los niños. Luego reducen a dos veces al día una vez que los niños comienzan a comer otras formas de alimentación.

- Levantamiento de presas

Si usted cría a sus hijos, deberá decidir con qué frecuencia dejar que sus hijos amamanten. Algunas personas dejan que los niños pasen el día con las papas fritas y los separan por la noche. Eso te permite recoger la leche por la mañana. Otros permitirán que los niños amamanten continuamente y solo tomen leche extra en cada intervalo de ordeño.

Hasta cierto punto, la demanda impulsa la cantidad con cabras lecheras. Por lo tanto, dejar que los niños amamanten con frecuencia y ordeñar dos veces al día generalmente aumentará la producción más que otros métodos.

Pero, es posible que desee una cierta cantidad de esa leche cada día para sus propósitos. En ese caso, separarlos de los niños durante al menos ocho horas lo ayudará a lograr ese objetivo.

Siempre y cuando los niños obtengan suficiente leche cada día para crecer bien, la cantidad que tome o la frecuencia con que tome las sobras dependerá de usted.

Periodo de lactancia

En general, las cabras alcanzan el pico de lactancia cuando los niños tienen aproximadamente 8 semanas de edad. Luego, dependiendo de la raza y la genética de la cabra, la lactancia puede continuar durante ocho meses a unos tres años.

Incluso en lactantes de larga duración, la producción generalmente disminuirá algo entre 8-12 meses. La cantidad de disminución puede variar mucho de aproximadamente 20% a 50%.

Alimentación para la mejor producción de leche

Debido a su alta producción de leche, al alimentar a las cabras, las cabras lecheras necesitan un poco más de control nutricional que las cabras utilizadas para la carne, como mascotas o para controlar las malezas.

Grano

Además del acceso al pasto, las cabras lecheras a menudo reciben mezclas de granos con 14-16% de proteína en el puesto de leche. Para las cabras que se recuperan del trabajo de parto, puede darles tanto grano como puedan comer.

Una vez que sus cuerpos vuelven a estar en buenas condiciones, una regla general común es dar una libra de grano por cada 3-5 libras de leche según sea necesario para ayudar a las cabras lecheras a mantener la salud máxima.

Libre Elección Hay

A menos que las cabras lecheras tengan sobrepeso, generalmente se les permite el libre acceso al heno siempre que no estén en pasto. Dado que las cabras lecheras necesitan más calcio que las cabras no lactantes, es útil agregar heno de leguminosas.

Suplementos Minerales

Si sus cabras lecheras no tienen acceso a las legumbres en una pastura o como heno, entonces considere usar suplementos como gránulos de alfalfa en su mezcla de granos para aumentar el calcio.

Los minerales de libre elección, formulados para cabras lecheras, también se requieren generalmente para una salud óptima.

La sala de leche

La mayoría de los criadores de cabras lecheras crean un espacio separado para ordeñar sus razas. Esto puede ser un puesto en el granero, un edificio separado o un área cubierta al aire libre lejos del rebaño. Para facilitar la limpieza, generalmente se recomiendan pisos de concreto.

Sin embargo, en un pequeño rebaño donde la leche solo se usa para consumo personal, solo necesita un espacio que sea cómodo para su trabajo durante todo el año.

Por ejemplo, particioné una parte de mi cobertizo de cabra para ordeñar. El área tiene una mesa para poner mi carrito de leche. Mantengo las cabras fuera cuando no las uso para que se mantengan limpias. Barro los excrementos de cabra después de que mi leche se almacena en la casa para no levantar polvo y contaminar mi leche por accidente.

Equipo de lácteos

Necesitas un equipo especial para ordeñar cabras.

Suministros de ordeño

Se necesitan contenedores para atrapar y almacenar la leche. Se recomienda el acero inoxidable porque es fácil de limpiar. Personalmente, uso vidrio y plástico porque son más baratos.

Además, es importante contar con un método para filtrar la leche para eliminar escombros como el cabello. Los filtros de papel o tela pueden funcionar bien.

Si prefiere no ordeñar a mano, es posible que desee obtener una máquina de leche. Las máquinas de alta calidad y fáciles de limpiar son un poco más caras que los modelos menos eficientes.

Limpiando suministros

También querrás limpiar previamente la ubre de tu cabra para minimizar la caída de escombros en la leche. Es útil usar paños con agua jabonosa tibia o lavado de ubres.

También es posible que desee suministros para limpiar el piso y el puesto de leche según sea necesario. Las mangueras, cubos y herramientas para secar el área pueden ser útiles.

Suministros relacionados con el producto

Si planea pasteurizar la leche o hacer queso o mantequilla, también puede necesitar un equipo especial para esos procesos. Se pueden necesitar moldes, utensilios de cocina, separadores de grasa, cuevas de queso, cultivos y más.

Puesto de leche

Finalmente, un puesto de leche es imprescindible. Eleva las cabras a una altura más cómoda para trabajar. Además, es una herramienta útil para garantizar que no pierda leche debido a accidentes o mal comportamiento relacionados con las cabras.

Entrenamiento de cabras lecheras

Ninguna cabra nace sabiendo ser una buena cabra lechera. El instinto natural de una cabra es patearte cuando tratas de tomar su leche. Por lo tanto, deberá entrenar a sus cabras para tolerar que las ordeñen.

Udderly cómodo

Ayuda a comenzar a manejar la ubre de su cabra mucho antes de que tengan su primer refresco. De esta manera, ya están aclimatados a tu toque cuando comienzas a ordeñarlos.

Entrenamiento de leche

También ayuda a acostumbrar a las cabras a comer y quedar atrapadas en el puesto de leche antes de intentar ordeñarlas. Haz que se sientan como en casa en el stand para obtener mejores resultados.

Procedimientos de ordeño seguros

Hay algunas maneras fáciles de ayudar a garantizar la seguridad de la leche de cabra para su familia. Usar un equipo limpio para ordeñar y lavar la ubre y el área del vientre antes de ordeñar es un buen punto de partida.

Refrigeración

Asegurarse de que la leche se refrigere lo más rápido posible reducirá el riesgo de propagación de patógenos en la leche. La leche debe filtrarse y refrigerarse o procesarse de otro modo dentro de las 2 horas posteriores al ordeño (preferiblemente mucho antes).

Pasteurización

Aunque muchos criadores de cabras, incluido yo mismo, bebimos leche cruda sin problemas, la leche pasteurizada se considera más segura que la leche cruda. Especialmente para niños y adultos con sistemas inmunes comprometidos, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos recomienda encarecidamente la pasteurización.

Problemas de salud de la cabra lechera

Las cabras lecheras generalmente están sujetas a los mismos riesgos para la salud que cualquier otra cabra. Sin embargo, debido a que lactan por más tiempo, crían con frecuencia y se ordeñan, corren un mayor riesgo de mastitis.

Mastitis

La mastitis es una inflamación de las glándulas mamarias. A menudo es causada por bacterias, pero también puede ser viral. La mastitis afecta negativamente la producción de leche, y también puede conducir a una reducción permanente en la capacidad de la leche si no se trata.

Prestar mucha atención a la salud de las ubres, estar alerta a la sensibilidad de los pezones y responder y diagnosticar el tipo de mastitis rápidamente es clave para controlar esta condición potencialmente perjudicial.

También es fundamental asegurarse de que su equipo esté limpio, especialmente si usa una máquina de leche, y usar productos y procesos suaves para limpiar la ubre.

Deficiencias minerales

Las cabras lecheras también pueden ser más susceptibles a complicaciones por deficiencia mineral. La deficiencia de cobre y selenio, en particular, puede afectar la fertilidad y conducir a reducciones en la producción de leche.

Hable con su veterinario sobre qué deficiencias son comunes en su área y cómo tratarlas.

Conclusión

Hay mucho más que aprender sobre mantener un rebaño lechero de lo que puedo cubrir en esta guía para principiantes. Pero con suerte, este resumen lo ayudará a estar mentalmente preparado cuando comience su viaje con las cabras lecheras.

¡Asegúrese de consultar todos nuestros otros excelentes recursos para ayudarlo a elegir razas, administrar pastos y más para obtener cabras lecheras felices y saludables!