Manejo de la colmena: cómo inspeccionar, manejar y alimentar a sus abejas a lo largo de los años

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Has configurado la colmena ideal para hacer miel para tus nuevas abejas, y estás seguro de que tu colonia está contenta con su nuevo hogar.

¡Felicidades! Pero su trabajo no termina después de instalar abejas, no, hay mucho más que hacer durante todo el año mientras administra una colmena para garantizar que su colonia de abejas sea una máquina saludable, feliz y productora de miel.

Echemos un vistazo a cuáles son sus próximos pasos y cómo será el próximo año con su nueva colmena.

Cuándo inspeccionar la colmena

Una olla vigilada nunca hierve, y por más difícil que sea, no debes abrir tu colmena con frecuencia. En general, tus abejas querrán ser dejadas en sus propios dispositivos una vez que estén establecidas y hayan comenzado a servir a su reina.

Sin embargo, administrar una colmena no debe considerarse como un proyecto de configuración y olvido. Después de la instalación inicial, debe revisar su colmena aproximadamente cada dos semanas, en primavera y otoño, para asegurarse de que su fábrica de miel esté funcionando de manera efectiva.

Hay algunos otros criterios a los que debe prestar atención antes de abrir su colmena a los elementos.

1. Clima

El día de la inspección, asegúrese de que sea un día tranquilo y soleado. Si hace demasiado viento o frío, tus abejas se molestarán cuando abras la colmena. Piensa en cómo te sientes cuando estás acurrucado debajo de las mantas en un día frío, y alguien decide llevarte las cobijas. Si sabe cómo se siente, puede entender por qué las abejas serán menos que buenas anfitrionas si se las molesta en clima frío.

2. Hora del día

¿No eres una persona mañanera? ¡Tampoco tus abejas!

Las abejas melíferas comenzarán a trabajar alrededor de las 10 a.m. y regresarán a la colmena al anochecer. Esto significa que el mejor momento para inspeccionar su colmena será cuando todos estén en el trabajo, buscando comida. Habrá significativamente menos abejas en la colmena durante este tiempo, por lo que es menos probable que te piquen.

Cómo manejar las abejas con seguridad

No habrá muchas instancias, o ninguna, de tener que manejar una sola abeja a menos que esté haciendo una inspección en profundidad. Sin embargo, deberá manejar la colmena como un todo durante las comprobaciones de rutina.

Hay algunas cosas que puede hacer para prepararse y facilitar el manejo de su colmena para usted y sus abejas.

1. huele

Puede parecer gracioso, pero a las abejas no les gusta la falta de higiene ... o los olores fuertes en general. Así que asegúrese de oler lo más cercano a ... bueno, nada, antes de acercarse a su colmena para su inspección.

Los champús fuertes, los desodorantes y los perfumes son un gran no-no. ¡Algunos de estos olores atraen a las abejas, de una manera que probablemente no quieras, y otras las molestan, y no quieres abejas molestas!

2. Traje

Si usted es un nuevo apicultor, probablemente no se acercará a su colmena sin su equipo de protección. Su traje, velo y guantes son esenciales cuando comienza a comenzar con las abejas. Pueden protegerlo de las picaduras y ayudarlo a sentirse más seguro al manejar su colmena.

Si se siente más cómodo sin guantes, ya que pueden ser bastante incómodos y torpes, asegúrese de que sus manos estén libres de olores extraños, olores de alimentos y cualquier tipo de joyas. ¿Por qué joyas? Confía en mí, no quieres que tu alianza se corte un dedo hinchado y picado.

3. Movimientos y enfoque

Cuando comience su inspección, hágase usted y sus abejas, un favor al mantenerse alejado de su línea recta. Esta concurrida autopista de abejas es extremadamente importante para su colonia, y si se interpone en el camino de su trabajo, se agitarán. Las abejas frustradas igual desorden y muy posiblemente agresión.

Siempre acérquese a su colmena desde atrás y permita que sus abejas continúen su rutina diaria sin interrupciones. Una vez que esté dentro, asegúrese de moverse lenta y deliberadamente. Cualquier movimiento rápido o brusco puede parecer amenazante para su colmena. Así que mantén la calma, enfócate y muévete con la mayor gracia posible.

4. fumador

El mejor amigo del apicultor es el fumador, y debe tenerlo preparado antes de comenzar a pensar en acercarse a su colmena. Asegúrese de que su fumador funcione correctamente y produzca humo frío.

Una vez que se acerque a su colmena, levante la esquina de la parte posterior de la parte superior de la colmena y aplique 2 o 3 pequeñas bocanadas de humo en la colmena. Luego, espere unos segundos para que el humo surta efecto antes de proceder con su inspección.

Cómo se ve una colmena saludable

Una vez que haya calmado su colmena con su fumador, y haya quitado delicadamente la tapa, puede comenzar su inspección. La abeja reina es lo primero que debe buscar, y será su base para determinar si hay problemas o signos de problemas con su colonia.

Cuando esté administrando una colmena, busque lo siguiente:

1. La reina

La reina te dejará pequeñas "migajas de pan" de evidencia que indicarán que todo está funcionando sin problemas ... o no. Si no puede localizarla, puede buscar sus huevos. Se verán como pequeños tic-tacs pequeños, y debería haber uno por celda. Si puede ver sus huevos, entonces esta es una gran señal de que la colmena está funcionando según lo planeado.

Si no puede localizar a la reina, y no hay huevos visibles, podría haber un problema con su colmena. Si ella murió, fue asesinada o enferma, toda su colmena está en peligro, a menos que pueda localizar nuevas celdas de reina, que son celdas que albergan reinas prometedoras para su colmena.

A menudo, tus abejas habrán sabido mucho antes que tú que había algo mal con la reina, y probablemente ya estén un paso por delante en tus preparativos para una nueva reina.

2. Señales de células tapadas

Las células tapadas son células que han sido selladas por una abeja nodriza. Esto indica que los huevos se están desarrollando dentro y que la colmena está funcionando como debería.

Si su colmena ha estado funcionando durante toda una temporada, debería poder encontrar abejas jóvenes en todas las etapas de desarrollo. Si hay un desorden en el patrón de la puesta de huevos de tu reina, ella podría estar vieja, enferma o incluso muriendo. Una reina sana pondrá huevos en un patrón regular, solo saltando celdas de vez en cuando. El desorden extremo debe analizarse más a fondo.

Alimentar y manejar una colmena

Una colmena sana y próspera se cuidará sola, en su mayor parte. Las abejas harán su propio forrajeo, alimentación, reproducción y cuidado de la reina. Sin embargo, habrá momentos en los que necesitará proporcionar alimentos para su colonia, y hay algunas señales que debe vigilar mientras maneja una colmena que indicará que no están comiendo bien.

1. ¿Qué comen las abejas?

Naturalmente, las abejas usan componentes de las plantas que están buscando como fuente básica de alimento. Para que una abeja sea productiva y prospere, necesita consumir néctar de plantas, polen y, por supuesto, agua. La mayoría de su dieta está compuesta de proteínas y grasas.

2. Cuándo echar una mano a tu colmena

Existen circunstancias imprevistas que pueden estar fuera del control de su colmena, como una primavera tardía, heladas de última hora, desastres naturales, inundaciones o incluso corrientes de aire. Si surge alguno de estos tipos de problemas, su colmena podría necesitar que proporcione los alimentos que no pueden encontrar.

Las abejas trabajan duro durante los meses cálidos para almacenar suficiente comida para mantener toda su colmena durante el invierno. Si surgen circunstancias imprevistas durante su temporada de alimentación, puede suponer que sus abejas también necesitarán ayuda adicional durante el invierno.

Qué alimentar a tu colmena

Existen diferentes tipos de alimento para proporcionarle a su colmena, dependiendo de la época del año. Si es mitad del invierno, los alimentos líquidos se congelarán y sus abejas no podrán consumirlos, y en su lugar, debe proporcionar alimentos semisólidos para sus abejas hambrientas.

Durante los meses fríos, las abejas crean un gran grupo de sí mismas para mantenerse calientes. Coloque las siguientes opciones de comida cerca de esta pequeña bola de abejas para asegurarse de que puedan acceder a ella para su sustento:

1. Su sabor favorito

Si tiene una colmena establecida, lo mejor para sus abejas es proporcionarles su propia miel que haya almacenado en un congelador de una extracción previa. Puedes poner un marco completo en el congelador, y cuando necesites usar la miel, quita las tapas y coloca el marco cerca de tu bola de abejas.

No alimente a sus abejas con miel comprada en la tienda, ya que a menudo se diluye con componentes desagradables que pueden enfermar a sus abejas.

2. Azúcar granulada

Proporcionar azúcar granulada es una alternativa que algunos apicultores utilizarán, sin embargo, este método no siempre funciona. Si necesita proporcionar azúcar seca, asegúrese de que las abejas la estén utilizando. Si no lo están consumiendo, pueden haber decidido que está ocupando un espacio valioso en su colmena. Luego usarán su preciosa energía para eliminarla, haciéndolos aún más débiles que antes.

3. jarabe de azúcar

Esta es una de sus mejores opciones de alimentación si no tiene acceso a la miel de su propia colmena de las cosechas anteriores. Hacer una proporción de 1: 1 de jarabe granulado (solo) y agua hará el truco para este método. En casos extremos, esto puede ser una relación 2: 1, si es necesario.

El jarabe de azúcar funciona mejor durante las temporadas de buen tiempo, ya que el jarabe congelado será demasiado difícil para sus abejas, que ya están débiles durante este tiempo, para comer.

Si desea crear una forma semisólida de alimentos para los meses fríos, puede agregar jarabe de maíz y crema de tártaro a esta mezcla.

Manejo estacional de la colmena

Al igual que se prepara para diferentes estaciones, debe asegurarse de que sus abejas estén listas para entrar en diferentes estaciones de sus vidas. Hay algunas cosas que deberá hacer cada temporada como parte del manejo de una colmena para asegurarse de que su colmena continúe prosperando.

Primavera

La primavera es una temporada difícil para tus abejas. Habrá patrones impredecibles de clima cálido y frío, y su colmena ya está débil por un invierno largo y frío. Sin embargo, si ha configurado sus abejas para el éxito durante los meses anteriores, deberían estar bien.

Durante esta época del año, sus abejas se prepararán para la temporada de trabajo. Una vez que se calienta constantemente, comenzarán a alimentarse. A su vez, comenzarán a construir su suministro de alimentos una vez más. Asegúrese de continuar suplementando el alimento hasta que sus abejas estén bien establecidas.

Las abejas también pueden enjambre durante esta época del año. El enjambre ocurre cuando una colonia decide que necesitan más espacio o están listos para dividirse en dos colmenas separadas. Durante este tiempo, puede perder una colmena completa si no tiene cuidado con el manejo de una colmena. Si su colmena está llena, asegúrese de que una nueva reina nazca en su colmena. La vieja reina y un ejército de abejas obreras partirán para comenzar una nueva colmena.

Los apicultores deben estar atentos a un enjambre porque, en algunos casos, ambas colonias se irán a buscar una nueva colmena. Si esto sucede, ¡prepárate para capturar tu enjambre!

Consejos para la primavera

  • Solo inspeccione las colmenas durante los días cálidos
  • Comprueba si tu reina y sus huevos
  • Agregue supers a medida que su colmena crece y reemplace los marcos
  • Si es necesario, alimente con alimentos suplementarios

Verano

Los meses de verano pueden ser calurosos, y esta es la época del año en que las abejas tienen una larga lista de actividades de forrajeo en preparación para el invierno. En general, como parte de la gestión de una colmena, puede verificar cada 1-2 semanas para asegurarse de que sean autosuficientes. Sin embargo, si hay sequías u otros desastres naturales, es posible que también necesite complementar la alimentación en este momento.

Consejos para el verano

  • Revise la colmena cada 1-2 semanas
  • Asegúrese de que haya una práctica fuente de agua cerca
  • Esté atento a la productividad de la colmena (presencia de reina y huevos)
  • Agregue supers a medida que su colmena crece en productividad y tamaño
  • Esté atento a ladrones e invitados no deseados (avispas, por ejemplo) e instale un reductor de entrada
  • ¡Cosecha miel! Si, la mejor parte! ¡Pero asegúrese de dejar suficiente para sus abejas!

Otoño

Las abejas están extremadamente en sintonía con su entorno, y cuando llegue el otoño, la reina reducirá la velocidad en sus esfuerzos de puesta de huevos. Las abejas obreras continuarán forrajeando y pasando cada último minuto trabajando, en preparación, para el invierno.

Consejos para el otoño

  • Inspeccione su colmena cada 2 semanas hasta que se enfríe
  • Verifique la despensa de alimentos de su abeja (asegúrese de que haya suficiente comida para el invierno) y prepárese en consecuencia
  • Asegúrate de que haya buena ventilación, tus abejas estarán en la colmena durante mucho tiempo
  • Evite las plagas instalando un protector para el mouse y un reductor de entrada
  • Aísla tu colmena

Invierno

Si ha preparado bien su colmena en otoño, habrá poco trabajo que hacer durante el invierno, aparte de proporcionar alimento suplementario si es necesario. Las abejas se acomodarán para el invierno, formando una bola apretada, y solo rotarán para comer, y ocasionalmente para aliviarse. Las abejas son criaturas ordenadas, y les gusta mantener una casa limpia. Desafortunadamente, si algunas abejas deciden abandonar la colmena, es posible que no regresen.

En esta época del año, lo más probable es que su colmena se haya reducido de tamaño, y eso está bien. De hecho, así es como funciona la naturaleza. Mientras maneja una colmena, si la inspecciona a principios de la primavera, probablemente verá algunas abejas muertas en el fondo. Esto es de esperarse durante los meses fríos, y tan pronto como sus abejas vivas estén listas, eliminarán las que hayan pasado.

Consejos para el invierno

  • Alimente la alimentación suplementaria según sea necesario
  • No abra la colmena, en su lugar, toque la colmena y escuche zumbidos si le preocupa la vitalidad de sus abejas.
  • Esté atento a los signos de depredadores que buscan miel
  • Si es posible, proporcione agua en un lugar cercano y bastante soleado.

Mantenimiento de registros

El mantenimiento de registros es simplemente una buena práctica para cualquier apicultor. Hacerlo te ayudará a identificar patrones y posibles problemas. Hay algunas cosas para asegurarse de incluir en sus notas si desea establecer un buen libro de registro:

  • El comportamiento de la reina
  • Recuento
  • Comportamientos extraños
  • Signos de enfermedad
  • Enfermedades
  • Tratos
  • Enjambre
  • Necesidades de alimentación suplementaria

Transporte de colmenas

Como parte de la administración de una colmena, puede llegar un momento en que deba mover su colmena a una nueva ubicación. Esto puede deberse a un cambio en el medio ambiente, el suministro de alimentos, o simplemente porque te estás mudando y quieres llevarte tu colmena ... ¡lo que, por supuesto, haces!

Si está moviendo su colmena a poca distancia de donde se encuentra originalmente, debe prepararse para hacerlo en pequeños incrementos. Las abejas son criaturas habituales y pueden confundirse o perderse si la colmena no está exactamente donde esperan que esté.

Es mejor mover la colmena cuando haya pocas abejas adentro porque será mucho más liviana de levantar. Puede mover su colmena unos pocos pies todos los días hasta que su colmena esté en su nueva ubicación.

Si te mudas por todo el país, espera hasta altas horas de la noche para encerrar a tus abejas en su colmena. Encerrarse durante el día aislará a los recolectores y se perderán, morirán o se convertirán en la comida de un depredador.

Luego, asegúrese de haber cerrado todas las aberturas, rincones y grietas y luego verifique tres veces para asegurarse de que haya suficiente ventilación. Luego puede tomar toda su colmena, con cuidado, y asegurarla en su vehículo en movimiento elegido. A su llegada, deje que sus abejas exploren su nueva ubicación a su propia discreción.

No importa a dónde vayan usted y su colmena, si se prepara para las estaciones cambiantes, proporciona lo que le falta al medio ambiente y controla de cerca su colmena, tendrá un flujo constante de miel dorada en los próximos años.