Responsabilidades básicas de gestión del cuidado de la cabra para los nuevos propietarios de rebaños de cabras

Cuando comience un rebaño de cabras, ya sea para leche, carne, fibra o control de malezas profesional, traerá a casa mucho más que solo ganado. Estás llevando a casa una gran cantidad de responsabilidades administrativas que muchos nuevos cuidadores de cabras ni siquiera se dan cuenta de que existen.

La verdad es que el cuidado diario de las cabras es pan comido. Si configura sistemas de sonido, puede reducir su rutina a una cantidad mínima de trabajo. Personalmente, ordeño ocho cabras al día, limpio refugios para mis papas fritas y mi dinero, hago queso, hago compost y más en menos de una hora por día.

Honestamente, sin embargo, entre todos los asuntos administrativos, probabilidades y finalidades como la cría y la broma, el mantenimiento de los pastos, etc., termino gastando un promedio de 1200 horas al año en cabras. ¡Eso es equivalente a trabajar las 24 horas a la semana en un trabajo a tiempo parcial!

La mayor parte de este tiempo no se dedica al cuidado diario de sus cabras. Está dirigido a todas las tareas administrativas y no rutinarias que constituyen la peor parte del trabajo que llamo "Gestión del rebaño de cabras".

¿Qué es la gestión del rebaño?

El término "gestión de rebaño" abarca todas las tareas generales que enfrenta como propietario de una cabra que no se relacionan con el cuidado diario .

Incluye cosas como tomar decisiones para garantizar la salud continua de su rebaño, tareas relacionadas con la cría, manejo de pasturas, planificación y adquisición de nutrición, preparaciones estacionales, actividades administrativas y satisfacer las responsabilidades legales requeridas federales y estatales.

Las decisiones de manejo del rebaño que tome variarán según su propósito de tener cabras, las razas que mantiene, su clima y condiciones ambientales, y más. También hay mucho espacio para la opinión y la expresión personal en la cría de cabras.

Por ejemplo, algunas personas quieren mantener a las cabras de la manera más natural posible, de forma similar a cómo podrían haber vivido sus ancestros salvajes. Otros quieren crear entornos más controlados para la producción superior. En última instancia, deberá tomar sus propias decisiones sobre lo que es correcto para usted y su rebaño.

Pero para el resto de esta publicación, quiero guiarlo a través de algunas de las decisiones comunes que enfrentará como parte del manejo de las cabras.

Manejo de parásitos

Independientemente de por qué crías cabras, los parásitos serán un problema en algún momento. Las cabras los tienen. La clave es tomar las decisiones correctas sobre el cuidado de las cabras para que las cargas de parásitos se manejen y las cabras se mantengan saludables.

Cuidado preventivo de parásitos

Algunas personas tratan rutinariamente a las cabras por parásitos, como antes de la cría o un mes antes de la broma. Otros cuidadores de cabras usan remedios herbales como aceites esenciales y suplementos herbales como una herramienta de prevención de parásitos. Algunos se centran en el pastoreo rotativo y la intervención de especies, por ejemplo, utilizando pollos o trébol de patas de pájaro para reducir la larva del parásito en el pasto.

Como propietario de una cabra, puede tratar a las cabras de manera preventiva cada vez que su rebaño esté bajo estrés. Puede obtener un microscopio y verificar muestras fecales según sea necesario. Puede trabajar con un veterinario de animales grandes para hacer pruebas según sea necesario para rastrear las cargas de parásitos.

Hay muchas formas de abordar el manejo de parásitos. Su trabajo como buen cuidador de cabras es comprender los riesgos. Luego, tome las decisiones que funcionen mejor para usted y su rebaño en su entorno particular.

Conciencia del parásito

Incluso si no tiene que lidiar con las infestaciones de parásitos diariamente, como administrador de cabras, gastará mucha energía mental en sintonizar la salud de su rebaño y buscar signos de que se necesita la intervención del parásito. También pasará tiempo planeando la prevención, determinando el tratamiento adecuado y reforzando la salud de las cabras en riesgo de infestación.

Manejo de cría

Buck romanzando una cierva

Si tiene un rebaño lechero, necesitará criar sus cabras de manera rutinaria para mantenerlas en la producción de leche. Para la carne, necesitarás criar para tener un suministro constante de nuevas cabras para criar para el procesamiento. Es posible que las cabras de fibra no necesiten criarse con tanta frecuencia, pero eventualmente deberá reemplazar cualquier stock que esté agotando el tiempo de espera o aumentar su rebaño para satisfacer las demandas.

Haciendo el hecho

En otras palabras, la cría es algo en lo que la mayoría de los cuidadores de rebaños tienen que pensar en algún momento. Debes tomar decisiones sobre si mantener un dinero para esto, usar un padre o considerar la inseminación artificial (IA).

Tendrá que identificar los rasgos que desea acentuar y hacer un plan estratégico para encontrar la población reproductora adecuada para sus objetivos. También necesitará cronometrar la cría en función de los ciclos de estro y estro, controlar la salud de las cabras durante los embarazos y tomar decisiones de cuidado sobre la broma.

Tiempo para niños

Sin embargo, la parte que lleva más tiempo sobre la cría no es hacer el acto; se encarga del cuidado de los niños después del nacimiento. Además, necesitarás integrar a los cuidadores o volver a casa a los niños que no necesitas después del destete.

La venta de ganado, incluso como mascotas, está regulada a nivel federal y estatal. Deberá realizar una investigación para identificar las leyes aplicables e implementar sistemas para cumplir con esos requisitos.

Manejo de pasturas

Las cabras son diversos "navegadores" por naturaleza, no comedores de hierba. Su salud digestiva depende de tener acceso a una amplia variedad de tipos de forraje, desde malezas hasta árboles, arbustos y pastos altos.

Crear recintos

Esto significa que definitivamente se comerán sus árboles frutales y plantas de paisaje si se les permite acceder a ellos. Por lo tanto, en general, la mayoría de las personas proporcionan pastos cerrados para confinar las cabras a las áreas apropiadas para la navegación. Crear y mantener esos recintos es una gran parte del trabajo involucrado en la gestión del rebaño.

Las cercas, permanentes o temporales, deben instalarse y mantenerse. Las cercas eléctricas son fáciles de instalar pero requieren más trabajo de mantenimiento. Las cercas permanentes requieren menos mantenimiento pero son más caras y requieren más trabajo desde el principio.

Mantenimiento de pastos

El pastoreo debe ser manejado, por lo que el pasto se regenera y continúa proporcionando a las cabras acceso a alimentos diversos a largo plazo. También se debe cuidar el suelo en las áreas de pasto para evitar la erosión y mantener la salud de las plantas.

Los pastos también necesitan descansar para controlar las infestaciones de parásitos. Cosas como el pastoreo rotativo o el pastoreo alternativo de especies se usan a menudo para mantener la calidad del pasto.

Manejo de nutrición

Pasto de invierno con poca vegetación

Si las áreas de pastoreo no proporcionan una nutrición suficiente para la salud de las cabras, entonces también debe usar otros métodos para garantizar que las cabras obtengan la calidad de alimento que necesitan. Tendrá que tomar decisiones sobre cómo y cuándo complementar el pasto con diferentes tipos de alimento.

Alimento Suplementario

Puede hacer sus propias mezclas de alimentos o comprar alimentos formulados. Tendrá que buscar ingredientes, recoger suministros y planificar lugares para almacenarlos. Tendrá que realizar un seguimiento de sus inventarios, para no quedarse sin tiempo y asignar tiempo para reponer los suministros. Transportar heno y alimento es un trabajo pesado, que requiere mucho trabajo.

Monitorear la salud nutricional

También deberá controlar la salud de sus cabras en respuesta a sus programas de alimentación. Esto puede incluir hacer ajustes estacionales basados ​​en las condiciones del pasto o el estado de las cabras.

Las mujeres embarazadas y lactantes necesitan más nutrición que las que se encuentran en dólares o en dólares no utilizados. Por lo tanto, es posible que también necesite planificar y proporcionar diferentes tipos de nutrición a varios grupos dentro de su rebaño.

Rebaño cerrado o abierto

También querrá tomar decisiones desde el principio sobre si mantener un rebaño cerrado o abierto.

Rebaño Cerrado

En un rebaño cerrado, sus cabras rara vez entran en contacto con cabras de otros rebaños. Por lo tanto, existe un riesgo mínimo de transmisión de enfermedades hacia o desde su rebaño.

Por lo general, traes tu stock de reproducción desde el principio. Luego, una vez que esté seguro de que no tiene problemas de salud en su ganado reproductor, criará ganado nuevo a partir de sus existencias y dólares. Si trae una nueva cabra periódicamente, es probable que compre en otros rebaños cerrados que realizan pruebas de salud de rutina en sus cabras.

Esto generalmente se considera la forma más fácil de administrar la salud de su rebaño. Sin embargo, esto significa que tendrá que mantener su propia población de dólares para la diversidad genética.

Manada abierta

Si mantiene un rebaño abierto, puede traer nuevas existencias a su rebaño de otros criadores según sea necesario. Puede obtener acciones de fuentes más riesgosas como las subastas. También puede usar dólares de toros de otras granjas para aumentar la diversidad genética en su rebaño. Puede mostrar a los miembros de su rebaño en competencia o usar sus dólares como toros para otros rebaños.

Este tipo de actividades aumenta su riesgo de traer complicaciones de salud a su rebaño. En general, sin embargo, incluso en un rebaño abierto, las cabras se ponen en cuarentena después de la exposición a animales externos para la seguridad del rebaño.

Eso significa que necesitará un refugio separado para la cuarentena. Algunos rebaños abiertos también usan análisis de sangre para detectar virus como la encefalitis por artritis caprina (CAE), ya que las cabras pueden no mostrar síntomas de la enfermedad después de la infección.

Manejo estacional

Dependiendo de su clima, es posible que también deba modificar sus prácticas de gestión según las estaciones. Para la mayoría de las cabras, el otoño es cuando necesitan cuidados adicionales para prepararlas para la cría. La preparación para el invierno incluye cambiar su granero para la comodidad del clima frío.

La primavera es cuando ocurre la broma, por lo que es posible que deba aislar dólares después de que nazcan los niños. Si planea confinar a las embarazadas, deberá alimentarlas y regarlas por separado, lo que agrega tiempo a su rutina habitual. Si embotella niños, agregue cuatro visitas por día (mínimo) a su lista de tareas pendientes.

El final de la primavera y el verano generalmente significa un cuidado adicional para mantener a las cabras frescas e hidratadas. También puede pasar mucho tiempo publicitando y vendiendo niños adicionales o moviéndolos a sus corrales de destete y lidiando con cosas descontentas. La presión del parásito también puede aumentar, por lo que deberá ser más diligente en sus controles de salud.

Mantenimiento de registros

Ahora, si nunca vende una cabra, el nivel de mantenimiento de registros que puede hacer puede ser mínimo. Es posible que desee mantener un diario de fechas e historias de salud relacionadas con la reproducción para su propia referencia. Sin embargo, si te involucras en el negocio de la venta de cabras, entonces tienes mucho más trabajo por hacer.

Negocio de cabra

Si vende cabras, generalmente se le exige que mantenga registros detallados sobre el linaje y el historial de salud de sus cabras. También debe identificar sus cabras utilizando un sistema de numeración legal y tatuando su código de identificación en sus orejas o colas. También debe entregar recibos a los clientes y mantener sus registros financieros relacionados con sus ventas.

Inscripciones de raza

Además, si planea registrar sus cabras, deberá mantener sus registros y pagar anualmente las tarifas de renovación de su ganado reproductor. Deberá registrar cabras cabritas antes o al momento de la venta.

Competiciones

Si muestra cabras, también debe mantener certificados de salud, obtener permisos de viaje, mantener registros de cuarentena y más. Para las cabras lecheras, es posible que deba pesar y rastrear la producción de leche.

Cuidado veterinario

También es una buena idea desarrollar sus estrategias de manejo de cabras en relación con cuándo utilizará y no utilizará los servicios veterinarios. A veces, los nuevos propietarios de cabras comenzarán trabajando estrechamente con un veterinario para toda su atención médica de rutina y no rutinaria. Sin embargo, con experiencia, la mayoría de los administradores de rebaños de cabras terminan volviéndose bastante autosuficientes en el manejo de la atención médica de las cabras.

Cuidados en el hogar

La castración de cabras machos que no se usarán como dólares y las cabras con cuernos en ciernes son dos ejemplos de procedimientos médicos que los propietarios de cabras a menudo manejan para mantener bajos los costos de los veterinarios. Hacer análisis de sangre y administrar desparasitantes e inyecciones de vitaminas son cosas que la mayoría de los dueños de cabras hacen ellos mismos.

Además, la mayoría de los administradores de rebaños ayudan con las complicaciones del parto, como convertir a un niño mal posicionado. También manejan cosas como corregir prolapsos anales y vaginales y atención de rutina de lesiones.

Subcontratado por algunos

Algunos dueños de cabras marcarán la línea en cosas como la disección de niños (si es necesario para salvar la vida de una cierva). Cosas como las autopsias para determinar la causa de la muerte y los exámenes fecales también son cosas que hacen algunos propietarios y otros no.

Plan de tiempo

La mayoría de los administradores de rebaños de cabras simplemente no pueden pagar los altos costos del cuidado veterinario para un rebaño completo de cabras. Como tal, leer libros de cuidado de la salud relacionados con las cabras y estar listo para la atención médica de rutina y de emergencia es a menudo una responsabilidad del manejo de las cabras que los cuidadores de las cabras pasan mucho tiempo aprendiendo y haciendo.

Desgaste

Otra área de cría de cabras que puede llevar un tiempo considerable es el desgaste. Este es un término que comencé a usar como gerente en un bufete de abogados. Pero se aplica igualmente bien al manejo de las cabras. Cubre cosas como contratación, despido, personal adecuado, etc. Lo creas o no, pero también tendrás que lidiar con estos problemas en el mundo de las cabras.

Agregando a la manada

La parte divertida de la deserción es cuando puedes comprar nuevas existencias reproductoras o mantener a tus hijos para que formen parte de tu rebaño. Nuestros rebaños solo pueden ser tan grandes como nuestra tierra o presupuestos serán compatibles. Entonces, la mayoría de las veces, el desgaste significa dejar ir.

Dejando ir

No todas las cabras son adecuadas para un rebaño. Así que a veces tienes que 'despedir' a los miembros de tu rebaño vendiéndolos o sacrificándolos.

Desafortunadamente, las cabras heridas o las cabras enfermas a menudo no se pueden vender. Por lo tanto, debe tomar decisiones sobre si tratarlos o procesarlos. Los niños también pueden nacer con deformidades que los hacen imposibles de vender. Las cabras más viejas pueden disminuir su salud y requerir eutanasia.

El procesamiento en el hogar puede llevar tiempo y un costo mental y emocional. Los buenos gerentes de rebaño lidiarán con estas decisiones difíciles. También pasarán tiempo para educarse para poder sacrificar responsable y dignamente al animal.

Conclusión

Como dije al principio, el cuidado diario de las cabras es fácil. Pero, se necesita un verdadero gerente de rebaño para mantener la salud y el bienestar a largo plazo de un rebaño. Realmente creo que el nivel de compromiso de una persona para desarrollar buenas habilidades de manejo de cabras es lo que decide su éxito como cuidador de cabras.

Si esta publicación no lo asustó (o si pasó la mayor parte de su tiempo de lectura asintiendo con la cabeza), entonces sospecho que tiene las cualidades de un verdadero gerente de rebaño de cabras. ¡Tu rebaño tiene (o tendrá) suerte de tenerte!