Una guía esencial para la jardinería autosuficiente con 17 cultivos básicos

El primer año que intenté cultivar un jardín autosuficiente, cometí algunos errores enormes.

Primero, leí el catálogo de semillas con el estómago vacío. Todas esas deliciosas descripciones me hicieron comprar tantas variedades que no eran adecuadas para crecer en nuestro clima. ¡Ahora leo catálogos de semillas después de la cena!

En segundo lugar, intenté cultivar todo lo que normalmente compraría. Los productos comestibles son notoriamente sosos. Sin embargo, la gran diversidad de verduras es imposible de duplicar en un huerto familiar. Rápidamente descubrí que necesitaba crecer para mi clima y estaciones.

Tercero, no pensé en el momento de la cosecha. Reliquia elegante, los tomates indeterminados producen durante un período prolongado en lugar de madurar de una vez. Así que tuve que hacer pequeños lotes de salsa todo el verano. ¿Y qué pensé exactamente que iba a hacer con 1150 libras de sandía en una semana?

Después de hacer todo mal, he afinado mis prácticas. También descubrí que existen algunas diferencias fundamentales al cultivar para la autosuficiencia en lugar de cultivar un huerto solo por diversión.

Jardinería autosuficiente

Aquí hay una lista de los 17 cultivos básicos que llegaron a mi lista de jardinería autosuficiente. Explicaré con más detalle a continuación por qué los elegí y cuán importantes son:

Cultivos fáciles de almacenar:

  • Patatas
  • Patatas dulces
  • Calabaza de invierno

Cosecha continua:

  • Remolacha
  • Zanahorias
  • Nabos
  • Rábano

Verduras de hoja verde:

  • Lechuga y Verduras Alternativas

Sabor y sabor agregados:

  • Cebollas
  • Ajo

Verduras de otoño:

  • Chirivías
  • Puerros
  • Repollo

Cultivos de campo:

  • Maíz
  • Girasoles
  • Legumbres
  • Trigo

A continuación hay algunas ideas estratégicas que funcionan bien para mí. Espero que también te ayuden a organizar tu jardín autosuficiente.

Consejo # 1: Planifique espacio suficiente

Nuestro huerto anual es aproximadamente 1/10 de un acre y cultiva casi 1/3 de nuestra comida. El resto de nuestra dieta se compone de huevos, pato, cerdo, shiitake y frutas y verduras perennes producidas en dos acres adicionales.

Dependiendo de a quién le pregunte, qué come y sus métodos de cultivo, se necesitan entre ¼ a 2 acres de tierra fértil y bien administrada para alimentar a una familia de cuatro. Puede comenzar de a poco y expandirse anualmente. Sin embargo, si su meta es la autosuficiencia alimentaria, sea realista en la planificación de su espacio.

Consejo # 2: Comience con cultivos básicos

Elija cultivos fáciles de almacenar y con alto contenido calórico: papas, batatas, calabaza de invierno

Los cultivos básicos, aquellos que proporcionarán la mayor parte de su nutrición y calorías, son la base de un jardín autosuficiente. Antes de dejarse llevar por deliciosas descripciones, descubra lo que necesita para crecer para alimentar a su familia.

Dependiendo de su región de crecimiento, es posible que pueda obtener dos plantaciones de papas a fines de febrero y principios de junio. Planto 80 plantas en total y termino con aproximadamente 80, 000 calorías de las papas.

Las batatas requieren clima cálido. Las planto a mediados de mayo y cosecho a principios de octubre. Como ocupan más espacio que las papas, solo planto 60 plantas de camote. Eso nos da alrededor de 144, 000 calorías. Si comes algunas de las hojas, ¡también obtienes más nutrientes y calorías!

Las calabazas de almacenamiento prolongado o la calabaza de invierno son otro excelente cultivo de calorías. Hacemos un promedio de alrededor de 900 libras de calabaza de invierno cultivando calabaza Waltham Butternut y Semolina. Eso representa aproximadamente 105, 000 calorías (aún más si comes las semillas y las pieles).

Solo esos tres cultivos nos dan alrededor de 329, 000 calorías o más. Eso es solo más de 1/3 de las calorías para alimentar a una persona durante un año.

La verdadera belleza de estos cultivos es lo fácil que son de almacenar. Después de la cosecha y un período de curado corto, se pueden almacenar en un estante durante seis meses a un año.

Planta de sucesión para la cosecha continua: remolachas, zanahorias, nabos, rábanos

Además de los alimentos básicos de alto contenido calórico y fáciles de almacenar, aumente sus rendimientos cultivando tubérculos que eliminan el nitrógeno. Puedes cultivar nabos, remolachas y zanahorias en 60-75 días. Los rábanos para ensalada pueden estar listos en 22 días, y los rábanos grandes como el daikon tardan unos 60 días.

Con la siembra sucesiva, puede tener un suministro continuo de estos vegetales desde aproximadamente seis semanas después de su última helada hasta dos semanas después de su primera helada. Extienda esto aún más con marcos fríos y cubiertas de fila.

Estos cuatro cultivos también tienen deliciosas verduras. Las hojas de remolacha se pueden usar como las espinacas. Las hojas de nabo y rábano son deliciosamente fermentadas. Las tapas de zanahoria agregan sabor a perejil y minerales a las reservas de huesos.

No olvides los frondosos verdes para una excelente nutrición

Aunque no representan muchas calorías, las verduras de hoja verde ofrecen tantos beneficios nutricionales que las considero un alimento básico. Cultivamos un huerto de ensaladas que incluye lechugas de carne cortada y una gran cantidad de verduras alternativas resistentes al calor y al frío.

Para obtener los mejores resultados, cultívelos para una cosecha continua en lugar de apuntar a cabezas grandes. Se necesitan más semillas y un poco más de mantenimiento. Sin embargo, entonces puedes comer una ensalada todos los días.

Maximizar el espacio: cebollas y ajo

John Jeavons, autor de Cómo cultivar más vegetales, se refiere a las cebollas y al ajo como "cultivos de calorías". Individualmente, no tienen muchas calorías. Sin embargo, se pueden plantar densamente, por lo que crece mucho en un espacio pequeño.

Usando el método de cultivo de John Jeavon, puede colocar 1343 plantas de cebolla o ajo en un área de cultivo de 100 pies cuadrados. Todavía no he obtenido rendimientos como ese. Sin embargo, me he acercado plantando mis cebollas de almacenamiento en centros de 5-6 pulgadas y luego intercalando densamente las cebolletas alrededor de las cebollas de bulbo.

Cosecho las cebolletas según sea necesario para cocinar, de abril a junio. Luego, cuando las cebollas de almacenamiento comienzan a formar bulbos, tienen mucho espacio para convertirse en softballs.

El ajo es excepcional para la autosuficiencia alimentaria porque lo siembras en el otoño y lo cosechas a principios del verano. Después de cosechar, todavía tiene mucho tiempo para replantar esas camas con verduras de verano y otoño. Las variedades de cuello blando también te dan escamas de ajo para comer fresco.

Verduras de otoño: chirivías, puerros y col

La primavera y el verano son los tiempos pico de producción de calorías. Sin embargo, la autosuficiencia requiere un suministro de alimentos durante todo el año.

Las pastinacas y los puerros se pueden plantar a fines del verano, se les permite crecer hasta que se vuelvan inactivos por el frío y comenzarán a crecer nuevamente a principios de la primavera. No solo me encanta poder cosechar vegetales frescos en febrero, sino que estos cultivos también aumentan nuestro sentido de seguridad alimentaria.

Algunas variedades de repollo se pueden comenzar a fines del verano y convertirse en invierno. Los grandes tipos de cabeza esférica se vuelven más dulces después de algunos toques de escarcha. Cultivamos algunas coles tempranas para la ensalada de col en primavera. Sin embargo, la mayor parte de nuestro repollo se cultiva en otoño y se usa para fermentos como el chucrut para mantenernos saludables en invierno.

Cultivos de campo: maíz, girasoles, legumbres, trigo

Los "cultivos de campo" son cultivos que no necesitan mucho cuidado después de preparar el suelo y el agua hasta que las plántulas estén fuertes. Tienden a crecer en largas filas en lugar de camas. Nuestros cultivos de campo son maíz, girasoles, frijoles secos y trigo.

Cultivamos los frijoles secos con el maíz, por lo que los tallos de maíz actúan como enrejados naturales. El maíz dulce es excelente, pero no lo suficientemente útil para que podamos crecer. El maíz se poliniza fácilmente. Para salvar las semillas del maíz, nos apegamos al cultivo de maíz para la comida.

Los girasoles gigantes tienen cabezas del tamaño de platos grandes y las semillas son abundantes. Comemos algo, pero también cultivamos las semillas de nuestros pollos como fuente de proteínas de invierno.

Necesita al menos un acre para cultivar cantidades significativas de trigo. Sin embargo, el trigo duro de invierno es un excelente eliminador de nitrógeno y crece mucho después del maíz. Es un buen uso de la tierra fuera de temporada y también agrega algunas calorías a su dieta.

Consejo # 3: Elija sabiamente sus productos no básicos

Después de haber determinado sus cultivos básicos, puede agregar algunos alimentos solo porque los ama. Muchas personas ven los tomates como un alimento básico porque son deliciosos, multifuncionales y pueden ser enlatados en baño de agua para un almacenamiento simple. Sin embargo, desde una perspectiva de autosuficiencia, son bajas en calorías, ocupan mucho espacio y tienden a ser de alto mantenimiento.

Cultivamos principalmente tomates en pasta para salsa, salsa y condimentos. También cultivamos tomates cherry para ensaladas. Si tuviéramos que ser completamente autosuficientes, los tomates estarían fuera. Cultiva lo que amas, pero prepárate para cambiar de marcha a más productos básicos si es necesario.

Consejo # 4: ¡Cultiva cultivos básicos como si tu vida dependiera de ello!

Incluso si tener un jardín autosuficiente es una preferencia más que una necesidad, obtendrá mejores resultados si finge que tiene que vivir de lo que cultiva. Los siguientes conceptos son "imprescindibles" si desea tener éxito en el cultivo de un jardín autosuficiente a largo plazo.

Elija variedades productivas

Elija variedades de plantas que crezcan bien en su clima y suelo. Pruebe algunas variedades para determinar cuáles son las más productivas para usted. Cuando vivía en Maryland, las remolachas de Bull's Blood crecieron mejor. Ahora, en Carolina del Norte, las remolachas rojo oscuro de Detroit son dos veces más productivas.

Use semillas de calidad

Los vendedores de semillas y los métodos de ahorro de semillas hacen una gran diferencia en la productividad de las plantas. Use semillas de calidad de vendedores de confianza. Si guarda la suya, use las distancias de siembra apropiadas para controlar la polinización y guardar semillas solo de sus mejores plantas.

Mantener el suelo fértil

Hay muchas maneras de enmendar su suelo para obtener resultados de plantación adecuados. Encuentre métodos que funcionen para su tipo de suelo y el tipo de enmiendas a las que tiene acceso. Ya sea que cubra los cultivos, haga compost o use estiércol animal, cada vez que saque alimentos del jardín, debe devolver nutrientes y materia orgánica a su suelo.

Control de humedad

El suelo sano siempre está húmedo. Si su suelo se seca, la vida biológica muere y se vuelve mucho más difícil cultivar alimentos. Para tiempos secos, riegue regularmente. Mantillo para cubrir el suelo desnudo. Para tiempos húmedos, asegúrese de tener un buen drenaje cuando configure su jardín.

Use buenas técnicas de mantenimiento de jardines

La rotación de cultivos para el control de plagas, la prevención de patógenos y el manejo de nutrientes es fundamental para cultivar un jardín autosuficiente. El uso de cultivos de cobertura en temporadas bajas previene la compactación del suelo. Las prácticas de “labranza cero” producen los mejores resultados en huertos familiares a largo plazo.

Hay mucho trabajo involucrado en el cultivo de un jardín autosuficiente, incluso cuando elige productos básicos fáciles de cultivar. Sin embargo, saber que tiene las habilidades, el espacio y las estrategias para cultivar sus alimentos es uno de los aspectos más gratificantes de la granja.

¡Crece como quieras y cosecha las recompensas!