Plantas alelopáticas: qué son, la lista y cómo usarlas (y no)

La primera vez que escuché a alguien mencionar plantas alelopáticas, pensé que el hablante dijo: " holipático". Había incursionado mucho en la medicina holipática. Entonces, creí por un minuto, estábamos hablando de plantas que promueven la buena salud en los humanos.

El orador enumeró los girasoles, la mostaza, el trigo sarraceno y el rábano de labranza como plantas que caen en esta categoría. ¡Me senté con aire de suficiencia en mi silla, dándome un alto mental ya que ya comí muchas de esas plantas!

Luego, el orador incluyó el rododendro, una planta que sabía que generalmente se consideraba venenosa para comer. En ese momento, tuve que levantar la mano y pedirle al hablante que repitiera la palabra.

Esta vez el orador lo deletreó ALLELOPATHIC. Lo escribí y me fui a casa para buscar en Internet información sobre lo que significaba. Eso fue hace varios años, y en aquel entonces, apenas podía encontrar información.

Pero a medida que las personas se preocupan más por los peligros de los herbicidas como el glifosato o el dicamba, la investigación y el uso de la alelopatía se están volviendo más populares.

Plantas alelopáticas comunes

Si nunca has oído hablar de plantas alelopáticas, no estás solo. Pero eso no significa que ya no lo esté utilizando de manera efectiva en su jardín. Los jardineros han estado usando alelopatía en varias formas durante años. Aquí hay algunos que quizás ya estés usando en tu casa.

Trigo

Si ha hecho pajote con paja o ha plantado un cultivo de cobertura de trigo, conoce el poder de la alelopatía en su jardín. El trigo es útil para reducir la cantidad de malezas de hoja ancha y hierba en una parcela a medida que crece.

Además, la materia vegetal seca (también conocida como paja) puede liberar algunos químicos alelopáticos generales al principio de la descomposición. Utilizo trigo entre las hileras de mi jardín para controlar las malezas del verano y lo encuentro más efectivo que la mayoría de los otros mantillos en climas cálidos.

Maravillas Francesas

Las raíces de algunos tipos de caléndulas, a saber, la caléndula de tipo francés (Tagetes patula), liberan una sustancia química (alfa-tertienilo) en el suelo que evita que los huevos de nematodos de nudo de raíz se rompan. Muchos jardineros plantarán maravillas intermitentemente en sus jardines como preventivo general para ayudar a controlar las poblaciones de nudos de raíces.

Girasol, nuez y sorgo

Algunas plantas alelopáticas, como el girasol, la nuez y el sorgo, pueden suprimir el crecimiento de una larga lista de otras plantas con sus poderes químicos. Estas tres plantas liberan químicos alelopáticos a través de sus sistemas de raíces y mientras sus partes de la planta se descomponen.

Las hojas de nuez son un excelente mantillo si desea suprimir la mayoría de las malezas por un tiempo. Funcionan particularmente bien en las plantas de la familia de las solanáceas.

Del mismo modo, los tallos y raíces de girasol son una excelente estera de hierba durante muchos meses hasta que se descomponen por completo.

Alforfón

Algunas plantas alelopáticas son especialmente buenas para suprimir plantas específicas en lugar de todo tipo de plantas. El trigo sarraceno, por ejemplo, es excelente para reducir la germinación de semillas de amaranto.

Aprendí esto por casualidad un año cuando tuve que eliminar un cultivo de amaranto debido a un problema de escarabajo ampolla. Fue abrasador, y el trigo sarraceno es lo único que crece bien en esas condiciones. Así que lo cultivé como un cultivo de cobertura provisional. Increíblemente, ¡casi no más semillas de amaranto brotaron ese año o el siguiente!

Después de esa experiencia, aprendí que los investigadores incluso han estado explorando formas de utilizar los beneficios alelopáticos del trigo sarraceno para reducir las poblaciones de algas resistentes a los herbicidas en los campos agrícolas. El pigweed es un primo lejano del grano de amaranto.

Brassicas

Todas las brassicas, como la col, la mostaza, la col rizada, la colza, el rábano y más tienen algunas propiedades alelopáticas. La mostaza, por ejemplo, tiene el poder de suprimir muchos patógenos fúngicos en el suelo si se cultiva en el suelo.

Algunos tipos de rábano tienen un don especial para suprimir johnsongrass. Los extractos de mostaza negra pueden limitar la germinación de algunas legumbres como la alfalfa, las lentejas y la avena (que tienen algunas propiedades similares a las legumbres).

El brócoli puede ser alelopático al brócoli plantado más tarde o cualquier otro cultivo de la familia de la brassica. Por lo tanto, es una buena idea rotar el brócoli en cada siembra. Además, no plantes otras brasicas donde el brócoli haya sido cultivado recientemente.

Contradictoriamente, algunas brasicas también pueden contener una hormona que mejora el crecimiento llamada brasinolida. Se ha descubierto que las plantas de colza, en particular, tienen altos niveles de esto. Esta hormona puede tener un efecto beneficioso en otras plantas si los residuos del cultivo se dejan en el suelo después de cosechar las semillas.

Esto no es lo mismo que otros ejemplos de alelopatía. Pero si los residuos de colza terminan beneficiando a las plantas de crecimiento más rápido y las plantas de crecimiento más lento pierden ante los competidores agresivos y esteroideos, entonces se puede decir que incluso las hormonas de crecimiento tienen resultados alelopáticos.

Ahora que conoce algunos ejemplos, y puede que ya haya usado algunos de ellos en su jardín, ¡profundicemos un poco más!

¿Qué hace que una planta sea alelopática?

La palabra alelopatía proviene de una combinación de palabras griegas que significan causar sufrimiento o daño a otro. En relación con las plantas, significa que una planta puede causar una reacción adversa en otras plantas, bacterias, hongos y varios tipos de vida del suelo.

Las plantas alelopáticas son un poco como la kriptonita para sus víctimas al debilitarlas para que no puedan cumplir su función natural. Los impactos pueden ser de gran alcance, como ser dirigido a todas las plantas de hoja ancha. O bien, pueden limitarse solo a ciertas plantas o formas específicas de vida del suelo.

A menudo, las raíces de las plantas exudan sustancias químicas alelopáticas como una forma de protegerse a medida que crecen. Además, las plantas en descomposición pueden filtrar esos químicos al suelo. En general, una vez que la materia vegetal se descompone por completo, las propiedades alelopáticas tienden a expirar.

Ahora, aunque la reacción puede ser negativa desde la perspectiva de la víctima, la alelopatía puede ser una herramienta beneficiosa para usar en el manejo de un jardín. Por supuesto, si se usa incorrectamente, también puede causar estragos en su jardín al limitar el crecimiento de las plantas que planta a propósito.

Conocimiento de alelopatía

Existen muchos estudios científicos sobre la alelopatía vegetal. Sin embargo, las plantas estudiadas tienden a limitarse a aquellas con importancia agrícola industrial como el trigo, el maíz, el sorgo, los girasoles, etc.

Entonces, desafortunadamente, no hay una lista exhaustiva de plantas alelopáticas a las que podamos referirnos para averiguar qué plantas podrían dañar a otras plantas o cómo usarlas. Gran parte de lo que sabemos acerca de la alelopatía proviene de la observación, el juicio y la experiencia.

También hay muchas excepciones. Por ejemplo, se sabe que las raíces de girasol generalmente suprimen la germinación de semillas alrededor de su zona de raíces y reducen el crecimiento de las plantas en general. Sin embargo, he cultivado cabezas gigantes de lechuga o borraja directamente debajo de mis plantas de girasol muchas veces sin dificultad.

Cada año se publican nuevas investigaciones sobre plantas alelopáticas. Entonces, si está plantando algo nuevo o tiene nuevos desafíos en su jardín, es una buena idea investigar sobre plantas de alelopatía y sobre lo que está cultivando.

Lista de plantas alelopáticas

Aunque no puedo darle una lista exhaustiva, la siguiente es una lista de todas las plantas que he encontrado en mi investigación a lo largo de los años que probablemente tienen propiedades alelopáticas.

Algunas son malezas que pueden estar causando problemas alelopáticos en su jardín. Otras son plantas que puede incluir en su paisaje a propósito.

  • Ailanthus (árbol del cielo)
  • Aster
  • Cebada
  • Gayuba
  • Brassicas (todo en diversos grados)
  • Alforfón
  • Cardo de Canadá
  • Cedro
  • Maíz (específicamente gluten de maíz)
  • Pepino
  • Hinojo de perro
  • Saúco
  • Eucalipto
  • Laurel Inglés
  • Helechos
  • Cola de zorra (amarilla y gigante)
  • Forsythia
  • Caléndula tipo francés
  • Hierba mostaza ajo
  • Vara de oro
  • Johnsongrass
  • Enebro
  • Kentucky Bluegrass
  • Nutsedge
  • Avena
  • Orégano
  • Centeno
  • Romero
  • Quackgrass
  • Ambrosía
  • Rododendro
  • Sorgo
  • Arce Azucarero
  • Zumaque
  • Girasol
  • Festuca alta
  • Nuez
  • Trigo

Si va a plantar alguno de los artículos en su jardín, realice una búsqueda rápida en línea del nombre de su planta más la palabra alelopática para obtener más detalles sobre la investigación actual.

Si tiene alguno de estos elementos creciendo como malezas en su jardín, puede hacer la misma búsqueda para comprender si el control agresivo de malezas es necesario o no.

Es posible que también desee buscar su planta junto con el término "plantación complementaria". Hay muchas razones diferentes por las que ciertas plantas crecen bien juntas o no se llevan bien con otras. Por lo tanto, los consejos de plantación complementarios pueden o no ser por razones alelopáticas. Sin embargo, a menudo, la alelopatía funciona en "malos compañeros".

Consejos para usar y prevenir la alelopatía en el jardín

Ahora que tiene algunos buenos antecedentes sobre lo que es la alelopatía; cómo es posible que ya lo estés usando en el jardín; y saber algunas plantas a tener en cuenta; Veamos algunos consejos útiles.

Consejo 1: Tenga cuidado con los residuos de cultivos

Soy un jardinero orgánico. Por lo tanto, utilizo muchos cultivos de cobertura y dejo muchos residuos de cultivos en las camas de mi jardín como abono verde o mantillo. Sin embargo, he aprendido a tener cuidado con los residuos de los cultivos.

Como costumbre, elimino todas las partes de las plantas de girasol, sorgo, maíz y pepinos de los lechos de mi jardín. Los abono o los uso como mantillo debajo de algunos de mis árboles frutales para suprimir el crecimiento de malezas alrededor de la zona de la raíz.

Sin embargo, no los dejo en camas porque tienden a demorarse un poco en descomponerse y pueden filtrar sustancias químicas alelopáticas en el suelo hasta que estén completamente compostadas.

Consejo 2: Controle las malas hierbas alelopáticas

Amo las malas hierbas, en general. Pero hay algunos que mantengo lejos de mi jardín anual. Nunca se permite que el pasto curandero, la nuez y la ambrosía se establezcan en mis áreas de siembra anuales porque pueden retrasar el crecimiento en muchas plantas cercanas.

Las malas hierbas con propiedades alelopáticas pueden privar a las plantas preferidas de nutrientes y dificultar la germinación de las semillas. Es mejor eliminar por completo y quemar esas malezas para asegurarse de que no afecten negativamente sus rendimientos.

Consejo 3: Conozca sus cultivos de cobertura

Muchos cultivos de cobertura son beneficiosos específicamente porque tienen propiedades alelopáticas. La mostaza, el rábano de labranza, el trigo, el trigo sarraceno y el centeno son buenos ejemplos.

- Trigo y centeno

El trigo y el centeno son buenos supresores generales de malezas y son buenos cultivos de cobertura de invierno. Sin embargo, debido a sus propiedades alelopáticas, es una buena idea eliminarlas o cultivarlas al menos unas semanas antes de planear plantar nuevos cultivos en esas camas.

- Rábano de labranza

El rábano de labranza, que es un gran rompedor de suelos para suelos arcillosos pesados, a menudo se utiliza para prevenir la maleza alelopática. Sin embargo, en los estudios, no se ha encontrado la supresión alelopática de malezas. En cambio, el dosel denso del rábano de rápido crecimiento simplemente superó al crecimiento de otras plantas.

La investigación sugiere que los extractos concentrados de rábano de labranza posiblemente retrasen la germinación de las semillas de lechuga. Entonces, como precaución, no planto rábano de labranza directamente antes de la lechuga en mis rotaciones de cultivos.

- Mostaza y trigo sarraceno

Ya he detallado el beneficio biofumigante de la mostaza y el beneficio de reducción de la germinación de la semilla de amaranto del trigo sarraceno. Pero nuevas investigaciones sobre la alelopatía de los cultivos de cobertura están surgiendo con bastante frecuencia. Por lo tanto, vale la pena investigar cada año para mantenerse actualizado sobre los usos alelopáticos de estos cultivos de cobertura.

Consejo 4: use la rotación de cultivos

Hay muchas buenas razones para usar la rotación de cultivos, lo que la convierte en una buena práctica general. Sin embargo, los químicos alelopáticos pueden acumularse en el suelo de una estación a otra. Eso, a su vez, puede conducir a una disminución general en la salud del jardín.

Por ejemplo, plantar girasoles en la misma cama durante un año o dos podría estar bien. Pero, después de que se acumulen suficientes sustancias químicas alelopáticas, incluso los girasoles pueden no ser capaces de germinar en esa ubicación durante algunos años.

Consejo 5: mantener el suelo vivo

Si tiene la costumbre de aplicar compost y mantener la vida biológica en su suelo, los riesgos a largo plazo del daño de las plantas alelopáticas en su jardín se minimizan naturalmente.

Aunque los químicos alelopáticos pueden permanecer por un tiempo incluso después de que se eliminen los residuos de las plantas, eventualmente se descompondrán y se volverán inactivos en el suelo. Al mantener el suelo vivo y agregar compost anualmente, la descomposición de los residuos alelopáticos tiende a ocurrir mucho más rápido.

Además, al preparar los lechos con unas pocas pulgadas de compost, se crea una barrera entre las semillas y las sustancias químicas alelopáticas que permanecen en el suelo debajo. Las semillas pueden germinar. Luego, unas semanas más tarde, cuando las raíces alcanzan el nivel del suelo, esos compuestos alelopáticos habrán perdido parte o la totalidad de su poder a través de la descomposición rápida.

Conclusión a las plantas alelopáticas

Hay mucho más que saber sobre las plantas alelopáticas. Pero es de esperar que este manual le ayude a usar los beneficios de manera efectiva y a evitar las dificultades que se presentan al plantar plantas alelopáticas en los lugares equivocados sin darse cuenta.

O, al menos, ¡no confundirás holipático con alelopático como lo hice hace tantos años!