9 maneras de preservar sus hierbas y usarlas durante todo el año

Me encanta cultivar mi jardín de hierbas durante los meses más cálidos. Cultivo todo, desde menta (la menta de chocolate es mi favorita, puedo comerla del tallo) hasta el cilantro. Me encanta que agregue sabores a todo lo imaginable en mi cocina, desde hacer sabrosos mis crepes hasta agregar albahaca encima de mozzarella fresca y pan aplanado, haciendo que la pizza sea mucho más deliciosa.

Hay muchas cosas que puedo hacer con los diferentes sabores, pero después de un tiempo, parece que mi jardín crece más de lo que puedo usar por mi cuenta, y eventualmente será más de lo que puedo usar, incluso regalándolo en forma fresca.

Por lo tanto, este verano estoy estudiando diferentes formas de preservar mi abundancia de golosinas para llevarme hasta la próxima temporada de crecimiento. Esto es lo que se me ocurrió:

Formas de preservar tus hierbas:

Cosechando y Preparando

Para empezar, querrás asegurarte de prepararlo justo antes de comenzar a salvar los frutos de tu trabajo.

Para hacerlo, hay algunos pasos simples. El primero es asegurarse de que está cortando la hierba antes de que se formen sus flores. Es importante tener en cuenta que muchas plantas tienen que ser cortadas para ser más productivas. La albahaca es un buen ejemplo. Si lo ves florecer, corta las flores o se enfocará en la flor y no en las hojas.

Es mejor cortar las hierbas en la mañana antes de que el sol les haya quitado los aceites esenciales naturales. Use las hojas inferiores en lugar de las superiores, ya que las hojas inferiores fueron las primeras que crecieron. Seguiremos la regla que se supone que la mayoría de los restaurantes deben: Primero en entrar, Primero en salir.

Además, debe asegurarse y cortar justo por encima de donde la hoja se encuentra con el tallo. Esto lo protege de contraer enfermedades que podrían ser causadas por cortar demasiado cerca del tallo.

Luego, debe lavar sus productos a fondo, asegurándose de verificar si hay errores.

Luego, séquelos bien también. Me gusta usar una ruleta de ensalada para esta tarea. Leí que a otra mujer le gusta secarlo sobre una toalla de papel, sabiendo que están secos una vez que la toalla de papel está seca. ¡Que buena idea!

Ahora, sobre las diferentes formas de preservar las hierbas.

1. Almacenar hierbas frescas

Este es realmente simple y no debería tomar mucho esfuerzo; sin embargo, les ayuda a durar más. ¡Mi albahaca duró tres semanas más cuando probé esto!

Para mantener sus hierbas frescas por más tiempo, simple: una vez que estén preparadas (arriba), agréguelas a un tarro de albañil, etiquete y coloque en el refrigerador. Cuando necesite las hierbas, saque un poco y luego vuelva a colocarlas en el refrigerador. Puedes disfrutar hasta por dos semanas.

Todos sabemos que algunas cosas son mejores en el refrigerador que otras y que las hierbas son una apuesta segura en cuanto a los alimentos que puede poner allí. Solo asegúrate de tener las hierbas en un frasco sellado porque no quieres que adquieran un sabor funky de otro artículo en tu refrigerador que no combina bien con las hierbas.

2. Secado al aire: método de paquete

Si a veces te olvidas de revisar tus plantas, regresa una semana más tarde y están repletas de bondades herbales, te recomiendo este método, ya que te permite secar una gran cantidad de hierbas a la vez. Además, hay algo románticamente rústico en ver hierbas que se secan boca abajo en la casa.

Simplemente corte todo lo que le gustaría conservar y agruparlos. Prefiero atarlos con hilo de cocina porque eso es lo que tengo a mano. Cuélgalos boca abajo y déjalos reposar durante un mínimo de dos semanas.

Si le preocupa que las hojas se caigan, le recomiendo ponerlas en una bolsa de papel marrón con agujeros y luego agruparlas. Los agujeros les dan aire y se aseguran de que todas las hojas permanezcan en el mismo lugar si se caen. Los agujeros son para asegurarse de que el aire se mueve dentro de la bolsa, de esta manera no comienza a enmohecerse ni pudrirse.

Después de que hayan transcurrido las dos semanas, quítelas y guárdelas como desee. Recomiendo un lindo tarro con una etiqueta o un tarro de albañil, ¡esas cosas son geniales!

Importante: debes asegurarte de que tus hierbas estén tan secas como puedan. Si no lo son, se moldearán.

Las hierbas que son buenas para esto incluyen romero, lavanda, eneldo, ajedrea, salvia, tomillo, hojas de laurel y orégano.

Si quieres colgar albahaca, orégano, estragón y bálsamo de limón para secar, te recomiendo ponerlos en paquetes más pequeños y asegurarte de que estén secos.

3. Método deshidratador

El deshidratador es una de mis cosas favoritas para usar en mi cocina. Hago rollitos de fruta y frutos secos con él, entre otras cosas. A mi familia realmente le gustan los kiwis deshidratados.

Por supuesto, lo agregué a esta lista porque lo uso para preservar mis hierbas cuando están en temporada completa y ya estoy sacando mi deshidratador para hacer algo más. Tiene el beneficio adicional durante el verano de no agregar calor adicional en la casa, lo que agrega otra ventaja a la elección de este método para deshidratar las hierbas.

Así es como lo hago:

  1. Coloque las hojas o tallos con suficiente espacio separados el uno del otro
  2. Enciéndelo (el mío no tiene configuraciones)
  3. Girar bandejas ocasionalmente
  4. Espere entre seis y ocho horas.
  5. Retire la bandeja y colóquela en frascos

Si su deshidratador tiene configuraciones, tendrá que ver qué configuración funciona mejor para su máquina y las hierbas que está preservando.

Las mejores hierbas para preservar de esta manera incluyen menta, romero, lavanda, tomillo, salvia, eneldo, orégano, albahaca, estragón y bálsamo de limón.

4. Hierbas congeladas

Existen algunos métodos para congelar hierbas. El primero es bueno solo por unos meses y es súper simple de hacer. Simplemente coloque las hierbas (secas) en una bandeja para hornear seca y colóquelas en un congelador durante la noche. Una vez que estén congelados, colóquelos en un ziplock y úselos tan pronto como salgan del congelador, pero dentro de unos meses.

El siguiente paso es bueno si espera que tome más tiempo usar las hierbas: llene una bandeja de cubitos de hielo un cuarto del camino lleno de hierbas y tres cuartos del camino con agua fresca. Use según sea necesario.

Cuando esté listo para usarlos, deje que el agua se evapore sentándose en un colador o agréguelos directamente a lo que está cocinando si no cree que el agua adicional afectará la receta. Por ejemplo, podrías hacer una sopa que requiera dos tazas de agua y luego solo usar una taza y media de agua, sabiendo que la otra mitad vendrá de los cubos de hierbas.

Si planea usarlos en guisos u otra cosa que el agua no sea una buena opción en la receta, puede sustituir el agua por aceite. Nuevamente, recomendaría dejarlo reposar hasta que el aceite se descongele. Esta vez déjalo reposar en la bolsa o ponlo en una taza si prefieres hacerlo.

También es importante tener en cuenta: si tiene una tonelada de albahaca y le gusta el pesto, también puede congelarlo. Simplemente hazlo y colócalo en un recipiente sellado en el congelador, sal la noche antes de que estés listo para usarlo y ¡listo!

Las mejores hierbas para este método incluyen albahaca, eneldo, cilantro, estragón y orégano.

5. Mantequilla de hierbas

Preservar hierbas en mantequilla es muy divertido y, sinceramente, puedes ser creativo con esto. He hecho mantequilla de menta y fresa antes. Esto es lo que haces:

  1. En una batidora de pie, combine la mantequilla y las hierbas / verduras / frutas de su elección.
  2. Mezclar todo junto
  3. Una vez que se haya combinado con tu consistencia, detente y dale forma a tu deseo. Me doy forma usando el bien, se pega a sí mismo envoltura de Suran.
  4. Cubra bien y coloque en el congelador si lo usa en una fecha posterior.

Honestamente es así de simple y delicioso. Me encanta la mantequilla con sabor en panecillos frescos y calientes.

Si está buscando una receta directa, le recomiendo googlear la mantequilla compuesta, ya que ese es otro nombre que usan para la mantequilla de hierbas.

6. Vinagre infundido con hierbas

Un aspecto realmente divertido de conservar usando este método en particular es que puede reutilizar cualquier botella vieja que tenga y que le guste. Sin embargo, es importante tener en cuenta que necesitará tapas de corcho en lugar de metal con el vinagre, ya que el ácido se comerá en la tapa.

Normalmente uso vinagre blanco o sidra de manzana para la mayoría de mi vinagre de hierbas, pero este es otro lugar donde puedes ser creativo porque he visto a otras personas que usan vino blanco para ciertas hierbas y eso suena divino.

Elija su (s) hierba (s) y coloque aproximadamente media taza de hierbas por cada dos tazas de vinagre para obtener el mejor sabor. Desea sellar con el corcho y colocar en un lugar oscuro y seco. Cuanto más tiempo lo dejes reposar (hasta seis semanas), más intenso será el sabor de la hierba.

Si desea sellar la botella durante mucho tiempo porque sabe que no la tocará durante más de seis meses, cubra su corcho con cera de abejas y colóquelo en la botella. Una vez que se haya endurecido, selle nuevamente los bordes con más cera de abejas hasta que esté seguro de que está sellado.

Este y el siguiente sería un muy buen regalo de Navidad para regalar a familiares y amigos a quienes les gusta cocinar y entretener.

7. Aceite de hierbas

Esta es una excelente manera de preservar sus especias y usarlas de manera diferente. Me gusta agregar mis aceites con sabor a hierbas a las ensaladas como alternativa al aderezo para ensaladas. Tengo una botella en mi refrigerador ahora mismo, donde hice mi propio aderezo italiano usando este método.

También me gusta usar ese aderezo italiano en el pollo.

Sin embargo, la clave aquí es que debe deshidratarlos y deben secarse por completo antes de agregarles aceite, porque si no, el agua de las hierbas se mezclará con los aceites y hará que el aceite se vuelva rancio. Puede utilizar los dos métodos que utilicé anteriormente u optar por deshidratarlos en el horno, lo que analizaré en profundidad más adelante.

Así que asegúrese de que las hierbas estén secas y luego use la misma combinación que usó con el vinagre (media taza de hierbas secas por dos tazas de aceite).

Otro gran aspecto de hacer sus propios aceites de hierbas es que puede usar el mismo embotellado y tapones que usó para el aceite; sin embargo, no necesita usar la cera de abejas a menos que realmente lo desee.

Recomiendo poner sus aceites en el refrigerador una vez que haya terminado.

8. Deshidratación por horno

A veces es más fácil encender el horno. A veces es agradable tener el calor de la casa y todos sabemos que el horno emite un gran olor cuando se está cocinando algo bueno. O tal vez ya lo esté usando para deshidratar algo más (como rollitos de fruta).

Hay muchas razones para elegir un horno en lugar de un deshidratador. No importa su razonamiento, estos son los pasos sobre cómo deshidratar hierbas por método de horno:

  1. Ajuste su horno a la configuración más baja (la mía es de 170 ° F).
  2. Coloque las hierbas sobre una bandeja para hornear en una sola capa.
  3. Coloque en la rejilla central del horno durante dos o tres horas.
  4. En dos / dos y media / o tres horas, verifique la cocción. Sabrá que están listas cuando estén crujientes al tacto.
  5. Dejar enfriar, desmenuzar si lo desea y poner en un recipiente de elección.

9. Hacer diferentes extractos

Esta es una de mis cosas favoritas para hacer con muchas de mis hierbas, especialmente la menta. Esto comenzó cuando descubrí lo fácil (y barato) que era hacer mi propia vainilla. Los pasos son tan simples como verter vodka en un lindo frasco y agregar vainilla (s). Espere seis semanas y tendrá un buen extracto de vainilla fuerte.

Eso me hizo pensar, ¿no puedo hacer eso con menta? Así que el verano pasado vertí vodka en un frasco y agregué menta del jardín. Seis semanas después tomé extracto de menta y el resto es historia.

El beneficio adicional de hacer los diferentes extractos es que puede agregarlo al azúcar simple al gusto y tiene jarabes de café. Me gusta regalar estos regalos de Navidad a mis hermanas, ya que todos somos grandes bebedores de café.

Conclusión

Las hierbas son una gran inversión para el sabor de los alimentos y muchas de ellas requieren poco mantenimiento para comenzar y continuar. Le proporcionarán una gran cantidad de grandeza y los recomiendo a cualquiera que quiera condimentar sus comidas.

Preservarlos significa que su comida es sabrosa durante todo el año y el ahorro de costos hace que valga la pena el tiempo y el esfuerzo. ¡Disfruten y coman bien, mis amigos!