9 consejos para mejorar la calidad del suelo en su jardín y obtener mejores cultivos

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Nadie puede argumentar que un suelo saludable equivale a un mejor patio y un mejor jardín productor. El suelo sano no solo equivale a un jardín que produce mejor, sino que lo hace con menos esfuerzo.

La pregunta es cómo obtenemos un suelo saludable. Incluso si elige seguir algunas, pero no todas, de estas recomendaciones, seguramente le dará las gracias al suelo, su jardín e incluso a los microorganismos que viven allí.

Mejor suelo: cómo mejorar el suelo en su jardín

1. Ten tu suelo bien drenado

Si. Ten el suelo bien drenado. Eso es lo que dije.

Puedo escucharte ahora, "Um, pero ¿cómo controlas eso ?"

Empiezas aprendiendo dónde está tu suelo ahora mismo. Primero, cava un hoyo que tenga un pie de profundidad por un pie de ancho. Luego llena el hoyo con agua. Una vez que el agua se haya drenado por completo, coloque una regla en ella y vuelva a llenarla con agua.

Después de quince minutos, mida el agua y multiplique por cuatro. Si obtiene menos de una pulgada de drenaje en una hora, tiene un drenaje deficiente del suelo. Idealmente, le gustaría ver que su suelo drene entre una y seis pulgadas en una hora. Si drena más que eso, el suelo es seco y seco.

Puede aceptar el suelo tal como es y simplemente elegir plantas en función de ese tipo de suelo.

Sin embargo, si desea reparar el suelo de drenaje lento, cree lechos de jardín elevados con una gran cantidad de tierra vegetal adicional. Los bonitos macizos de flores también pueden funcionar como cuencas para la lluvia.

Para obtener más información sobre esto, recomiendo consultar la información del Instituto Rodale sobre el tema.

2. Añadir compost

El compost tiene tantos beneficios para el suelo. Ayudará con sus problemas de drenaje sin importar en qué extremo del espectro se encuentre, ya que está mejorando la estructura del suelo.

Para el jardinero, más específicamente agregar compost a la mezcla significa que sus plantas crecerán raíces más fuertes y largas. Esto significa que pueden maximizar completamente su potencial, ya que no están perdiendo nutrientes debido a las raíces más pequeñas.

Otra cosa para agregar es que, aunque no es un fertilizante, el compost contiene algunos nutrientes que beneficiarán el suelo y el jardín. Si está haciendo el suyo, podría tener un poco más de conocimiento sobre qué nutrientes contiene el compost. Por ejemplo, si agregaste cáscaras de huevo lavadas y trituradas a tu compost, sabes que tiene algo de calcio.

Además, los fertilizantes no tienen los microorganismos que viven en él que el compost sí. Estos microorganismos ayudan a agregar el suelo y posiblemente pueden reducir las enfermedades de las plantas.

Aquí hay más información sobre cómo iniciar el compost .

3. Piensa más allá del compostaje

Si realmente quieres entrar en un buen ecosistema complejo donde el suelo es el corazón de todo, echa un vistazo a algunas de las cosas de Joel Salatin.

Aunque no creo que pueda decirlo tan bien como él, aquí está la esencia: sus vacas comen la hierba y van al baño. En un par de días, mueve las vacas a otra parte de la pradera y las gallinas se mudan. Las gallinas rascan los restos y sacan sus cenas (las larvas y los insectos) y también dejan sus restos. Después de que terminan, se mudan al área donde las vacas habían sido trasladadas y las vacas se mudan a una tercera área. Luego, el primer lugar trae a los cerdos. Los cerdos usan sus hocicos para empujar los restos.

Cuando terminan, se trasladan al área donde se habían trasladado las vacas y las vacas se trasladan a una tercera área. Luego los cerdos se asignan al primer lugar. Los cerdos usan sus hocicos para empujar los restos al suelo. Todo esto beneficia a cada animal y beneficia al suelo.

No estoy diciendo que necesites ir hasta el punto en que lo hace Joel, pero usar algunas heces de pollo es beneficioso para tu suelo. De hecho, mientras el animal sea un herbívoro, puede usar sus heces para ayudar a que su suelo crezca fuerte.

Donde sea que tengas tus pollos en invierno, mantén su estiércol también contenido . Agregue esto a su jardín de primavera unas tres semanas antes de comenzar a plantar. Hacerlo ayudará si alguna lluvia invernal ha causado lixiviación.

Nota al margen: si las gallinas son pequeñas, también puede dejarlas en su jardín. Comerán los bichos malos directamente de las frutas o verduras y ni siquiera se meterán con tus plantas; sin embargo, cuando crecen, debes moverlos.

4. Plantar un cultivo de cobertura

Puede comenzar un cultivo de cobertura tan pronto como termine su jardinería de verano u otoño. Este jardín debe incluir granos, hierbas y legumbres que se pueden cultivar en la primavera. El objetivo de tener un cultivo de cobertura es reducir la compactación del suelo y prevenir la erosión. También permite una mejor penetración del aire y el agua.

Naturalmente, cuando se cultiva la cobertura en el suelo en la primavera, actúa igual que el compost. Solo que sucede más rápido, ya que va directamente a la tierra en lugar de quedar atrapado en un contenedor por un período de varios meses a un año.

5. Haz analizar tu suelo

Esto es algo que recuerdo que me enseñaron en cuarto grado cuando fuimos de excursión. Fuimos al parque estatal que estaba a unos cuarenta y cinco minutos de nuestra escuela. Nos mostraron el parque y luego nos enseñaron sobre la prueba del suelo hacia el final. Nos dieron un tubo para poner tierra y un trozo de papel que nos dijo a quién llevar nuestra tierra.

Esto es lo que quiere saber de su prueba: las lecturas de los niveles de pH, fosfato, potasio y magnesio del suelo.

El pH del suelo fue de lo que habló mi guardaparque. Para muchas verduras, les gusta el suelo con un pH más alto, pero en su mayor parte, desea que su pH sea lo más neutral posible. Ese rango se encuentra entre seis y cinco y seis y ocho.

Si es demasiado alto o demasiado bajo, los nutrientes del suelo se unen químicamente a las partículas del suelo (esencialmente se enfoca en atender sus propias necesidades) y, por lo tanto, no pueden ayudar a las plantas.

Afortunadamente, ahora puedes hacer pruebas de suelo en casa usando kits como este y poder saber exactamente lo que tu suelo necesita en cuestión de un par de horas. Si prefiere que un laboratorio realice pruebas de suelo, también hay organizaciones disponibles para ayudarlo.

6. Averigua cuál es tu suelo

Su suelo será una de tres cosas: gruesa, mediana o fina. El objetivo es tener un suelo medio. Descubrir esto no requiere una prueba, sino simplemente agarrar un puñado de tierra y ponerla en un frasco.

En caso de que no haya dicho esto, su suelo está formado por tres cosas. El primero es arcilla, las partículas más pequeñas. El segundo es arena . La arena constituye la mayor de las partículas del suelo. Lo último que conforma tu suelo es el limo . Esta parte de tamaño mediano del suelo está formada por rocas y partículas minerales.

La combinación de estas tres cosas se llama franco .

Para determinar su franco necesita:

  1. Tome ese frasco limpio del que estaba hablando y llénelo medio lleno de tierra.
  2. Llena el resto del frasco casi hasta arriba con agua, dejando espacio para agitar.
  3. Ponga la tapa y agite durante varios minutos.
  4. Alejarse. Por varias horas. No pico. ¡No entres en pánico! Se está asentando en las diferentes categorías de suelo.

Esto es lo que está sucediendo: su capa inferior es la arena, la segunda capa son las partículas de limo y en la parte superior están las partículas de arcilla.

El color del suelo nos dice qué sucede debajo: los colores claros generalmente tienen menos contenido orgánico que el suelo oscuro y el suelo oscuro se calienta más rápido en la primavera. Ya deberíamos estar agregando suficientes cosas al suelo para que todos tengan suelo oscuro, ¿correcto?

Si su prueba de jarra es veinte por ciento de arcilla, cuarenta por ciento de limo y cuarenta por ciento de arena = ¡Ha llegado a la marga, felicidades!

  • Treinta por ciento de arcilla, sesenta por ciento de limo y diez por ciento de arena = Franco arcilloso limoso
  • Quince por ciento de arcilla, veinte por ciento de limo, sesenta y cinco por ciento de arena = Sandy Loam
  • Quince por ciento de arcilla, sesenta y cinco por ciento de limo y veinte por ciento de arena = Franco limoso

7. Use mantillo

Debo admitir que nunca me ha gustado el mantillo que usa la mayoría de la gente. Me parece muy poco atractivo y soy una persona a la que le gusta caminar descalzo. ¡Ese mantillo duele!

Dicho esto, entiendo los muchos beneficios de usar mantillo y ahora entiendo que no tiene que usar el material de recorte de madera. Dejar que su pasto crezca alto y cortarlo, luego dejar que los recortes se sequen y colocarlo sobre el área del suelo que le preocupa, funcionará bien sin dañar a los descalzos.

Tipos de mantillo que muchas personas no consideran cuando piensan en su suelo, son el cartón y el periódico molidos.

Hacer esto permite que la temperatura debajo se estabilice más en condiciones extremas. Del mismo modo, los microorganismos y las lombrices de tierra pueden comerse el mantillo y todavía es natural para todos los involucrados.

8. Evite compactar el suelo

Cuando el suelo está mojado y caminas sobre él, el suelo está compactado y tiene menos espacio para respirar. Al crear espacios permanentes para caminar, está reduciendo el riesgo de que el suelo empeore simplemente porque necesitaba controlar sus fresas después de una tormenta de hielo.

Beneficio agregado? Te da una manualidad divertida para hacer un día.

9. Deshazte de los archienemigos

Lo siento pero tuve que ir allí. Usted sabe que las malezas están absorbiendo los nutrientes que su producto necesita desesperadamente. Tómese el tiempo tan a menudo como pueda, agarre a tantas personas como pueda y saque a esos tontos de allí.

Por último, si bien no menos importante…

Comprenda que su suelo no se puso de esta manera durante la noche, ni se reparará durante la noche. Continúe trabajando duro y sepa que puede que no haya un juego final, sino un viaje que siempre nos lleve por nuevos caminos de comprensión.

¡Que su jardín crezca rico y fuerte y su suelo esté lleno de bichos beneficiosos, pH y estiércol!