8 maneras de usar hierbas congeladas en tu cocina

No hay nada que amo más que salir al jardín en una calurosa tarde de verano y cortar unas ramitas de albahaca fresca para usar en mi cocina.

Desafortunadamente, en pleno invierno, los días de paseos descalzos en el sol de verano están fuera de discusión. También lo son las hierbas frescas, en muchos casos.

Aunque hay muchas hierbas que se pueden cultivar en el interior durante los meses de invierno, siempre he descubierto que hay un límite para la cantidad de plantas que puedo cultivar en el interior. ¡Estoy limitado por el espacio y el tiempo!

Afortunadamente, las hierbas congeladas extienden la gloria del verano hasta los meses de invierno. Una vez recogidas, las hierbas comienzan a perder su sabor y potencia rápidamente. Sin embargo, puede extender la vida útil de sus hierbas favoritas congelándolas.

Muchas personas dependen únicamente de la deshidratación como método para preservar sus hierbas de verano. Sin embargo, no siempre captura el sabor tan bien como te gustaría. Hay algunas hierbas que tienen mucha humedad, como el perejil y la menta, que tampoco se deshidratan.

Las hierbas congeladas son la alternativa perfecta si estás recién salido de las hierbas frescas. Ofrecen los mismos nutrientes y un sabor casi idéntico. Si bien pueden no verse muy bien como guarniciones, las hierbas congeladas son tan deliciosas en los alimentos. También le permiten extender su cosecha por muchos meses.

Si desea disfrutar de una gran cantidad de hierbas en su cocina durante todo el año, considere estos consejos para usarlas en su cocina. ¡También te diré qué hierbas se congelan mejor y cómo hacerlo exactamente!

¿Cómo puedes usar hierbas congeladas en tu cocina?

1. Sustituir por fresco

Nueve de cada diez veces, podrá utilizar hierbas congeladas como un sustituto directo de las hierbas frescas en su cocina. ¡En algunos casos, ni siquiera tendrá que descongelar las hierbas! Simplemente espolvorea o tíralos según sea necesario en tu receta.

Simplemente evite usar hierbas que se hayan congelado como guarnición, porque es probable que se sienta decepcionado por los resultados (algo empapados).

2. Espolvorear sobre alimentos calientes

Al igual que normalmente espolvorearías estragón fresco, perejil o cebollín sobre tus platos calientes favoritos, como huevos revueltos, arroz o pollo cocido, también puedes espolvorear hierbas congeladas sobre ellos.

Tenga en cuenta que este método funciona mejor si tiene hierbas congeladas solas y no con agua o aceite.

3. Hacer masajes herbales

También puedes frotar fácilmente con tus hierbas en conserva. Nuevamente, las hierbas simples funcionarán mejor para esto, al igual que las que ya han sido picadas. Simplemente frótelos en el corte perfecto de chuleta de cerdo o pollo asado antes de cocinarlos. Es probable que ni siquiera recuerdes que antes estaban congelados cuando es hora de comer.

4. Anima la masa de pan

Si estás harto del mismo pan casero, ¿por qué no agregar algunas hierbas para condimentar las cosas? Un gran pan artesanal se puede mejorar con una pizca de romero o albahaca. Ambas hierbas se congelan notablemente bien. Puedes hacer tu propia mezcla o simplemente probar una o dos hierbas diferentes a la vez. ¡Incluso puedes usar hierbas congeladas en una corteza de quiche!

5. Hacer mantequilla de hierbas

Las mantequillas de hierbas están de moda. Desde la mantequilla de cebollino hasta la mantequilla de lavanda, realmente puede mejorar su experiencia normal de tostadas con mantequilla cuando usa hierbas congeladas. Es posible que desee descongelarlos para esta aplicación. Esto eliminará el exceso de humedad no deseado en la mantequilla (la humedad no se cocinará como lo haría en un plato caliente).

6. Ensaladas

Para ensaladas frías, descongele sus hierbas antes de usarlas. Puedes usar hierbas descongeladas o puedes hacer una vinagreta embotellada para las verduras de tu ensalada, solo bate un poco de eneldo o estragón en un poco de vinagre. Tampoco tiene que apegarse a las ensaladas verdes. Las hierbas congeladas también son deliciosas en ensaladas de huevo, papa y atún.

7. Salsas

Si está experimentando con el uso de hierbas congeladas en la cocina, una salsa es un excelente lugar para comenzar. Si hay sabores o texturas que no le gustan, será fácil ocultar el error agregando otros ingredientes.

No tiene que descongelar las hierbas antes de ponerlas en una salsa, solo asegúrese de revolver constantemente mientras se cocinan.

8. Postres

¡Incluso los postres pueden mejorar con algunas hierbas congeladas! Dependiendo de lo que esté haciendo exactamente, es posible que desee (o no) descongelar sus hierbas primero.

¿Qué hierbas se pueden congelar?

Puede congelar casi cualquier tipo de hierba que desee, pero hay algunas que aguantan mejor que otras.

Si bien las hierbas frescas casi siempre se prefieren a las congeladas o deshidratadas, las siguientes hierbas conservan mejor su sabor cuando se congelan que cuando se secan:

  • Estragón
  • Hinojo
  • Albahaca
  • eneldo
  • Perejil
  • Cebollín
  • Sabio

Algunas otras hierbas que se congelan bien incluyen borraja, hierba de limón, orégano, menta, ajedrea, acedera, tomillo y madera dulce.

En última instancia, casi cualquier hierba puede congelarse, pero piense detenidamente cómo piensa usar las hierbas después de descongelarlas para decidir cuáles son las más adecuadas para esta técnica de preservación.

Consejos adicionales para usar hierbas congeladas

1. Considera tu plato

Siempre que use hierbas congeladas, deberá considerar el tipo de plato que está preparando y si las hierbas congeladas son las mejores. Cuando se trata de adornar, las hierbas frescas realmente serán ideales. Las hierbas congeladas estarán flácidas y algo empapadas.

Sin embargo, las hierbas congeladas se pueden usar siempre que tenga tiempo para revolver y cocinar la hierba en la receta durante unos minutos.

2. Piensa en blanquear

Muchas hierbas se benefician de un escaldado rápido antes de que se congelen. Estos incluyen menta, cebollín, estragón, hinojo y perejil. No solo conservarán mejor su color, sino que probablemente también sabrán mejor después de haber sido blanqueados, ya que ralentiza la descomposición de los compuestos en la planta.

Para hacer esto, querrás atar un pequeño paquete de ramitas o tallos con hilo de cocina. Sumerja el paquete en agua hirviendo durante solo diez segundos, luego sumérjalo en agua helada. Resista el impulso de dejar que los paquetes se asienten en agua helada durante un período prolongado de tiempo; realmente solo desea dejarlos allí hasta que estén apenas fríos al tacto.

Sacude el exceso de agua y seca las hierbas suavemente con toallas de papel. Luego, puede proceder a congelarlos como de costumbre.

3. Solo congela lo mejor

Al igual que con todos los demás métodos de conservación de alimentos, es importante que solo congele las mejores hierbas. Debe evitar usar aquellos que ya estén flojos o descoloridos cuando los cosecha, así como aquellos que tengan signos visibles de daño. Simplemente no se congelarán tan bien como las hierbas más saludables.

4. Almacene y etiquete inteligentemente

Cuando congele hierbas, así como todos los demás tipos de alimentos, es importante que piense en los recipientes en los que los congelará. Las mejores opciones incluyen bolsas de plástico para congelador, recipientes aptos para congelador y frascos de vidrio con tapas herméticas. También puede usar frascos para conservas o bolsas selladas al vacío.

Asegúrate de etiquetar tus hierbas también. No hay nada peor que mirar una bolsa de "hojas" en el congelador, preguntándose exactamente qué son, ¡y tampoco querrá cometer el error de usar tomillo en una receta de menta!

Cómo congelar hierbas

Hay algunos métodos diferentes que puede seguir para congelar hierbas.

1. Tallos individuales

La forma más simple es simplemente congelar sus hierbas en el tallo y luego almacenarlas en recipientes herméticos. Dejando en el tallo, las hierbas más resistentes, como el tomillo y el romero, se pueden extender en capas individuales en una bandeja para hornear.

Colóquelos en el congelador y luego transfiéralos a un recipiente hermético una vez que se hayan congelado individualmente. Esto eliminará la probabilidad de aglomeración.

2. en líquido

También puedes congelar tus hierbas en agua o aceite. Esto funciona mejor para hierbas tiernas, como perejil, menta y cilantro. Separarlos de los tallos y colocarlos en bandejas de cubitos de hielo. Cubra con agua, luego ponga las bandejas en el congelador.

Una vez que los cubos están congelados, puede sacarlos de la bandeja y colocarlos en bolsas o recipientes para congelar. Puede usarlos instantáneamente en su cocina sin necesidad de descongelarlos, ¡e incluso en un refrescante mojito de menta!

3. Roll-'em

El tercer método potencial para congelar hierbas es rodarlas. Esto funciona mejor con hierbas de hoja plana como la salvia y el perejil italiano. Tendrá que comprimirlos para que esto funcione, pero esencialmente todo lo que tendrá que hacer es quitar los tallos y llenar una bolsa Ziplock con sus hojas.

Comprímalos en el fondo de la bolsa, luego enrolle la bolsa alrededor de las hierbas. Asegure con un poco de hilo y coloque los paquetes en el congelador. Luego puede cortar segmentos más adelante según sea necesario para sus recetas.

Congelar hierbas: una técnica inteligente de conservación de alimentos

Cuando sepa cómo usar hierbas congeladas en su cocina, se abrirá a un mundo completamente nuevo de oportunidades culinarias. Considere congelar algunas ramitas la próxima temporada de cosecha y confíe en mí: obtendrá los beneficios y la comodidad en invierno.