8 cosas a considerar antes de criar gansos

Parece que casi todas las granjas del país tienen algunas gallinas, o quizás más que unas pocas, corriendo.

Claro, los pollos son geniales, pero si está interesado en probar una nueva raza de aves de corral para la granja de su patio trasero, el ganso es una opción que quizás desee considerar a continuación.

¿Por qué? Porque hay muchas buenas razones para mantener gansos. Son excelentes para alimentarse y excepcionalmente amigables (¡a pesar de su mala reputación por ser un poco irritables!). Los gansos son adiciones productivas y beneficiosas a una granja.

Sin embargo, presentan sus propios desafíos, por lo que es importante que se familiarice con sus requisitos y características únicas antes de saltar directamente.

Criar gansos no es difícil, pero hay algunas cosas que debes considerar. Esto es lo que debes saber sobre la cría de gansos.

Excelentes razones para criar gansos

1. Deliciosos huevos y carne

Los huevos de ganso son absolutamente deliciosos. Son perfectos para cocinar, con yemas grandes, ricas y densas. Los huevos tienen claras que son deliciosas en natillas y waffles.

La carne también es algo para destacar. Sabe más a carne de res que a pollo, y posee un sabor suculento y tierno que es mucho más fácil de producir que la carne de res a pequeña escala.

2. Los gansos son buenos perros guardianes

¿Sabías que un ganso es un excelente perro guardián?

Sus personalidades territoriales los convierten en la especie perfecta para proteger a sus otras aves de corral, como los pollos.

El humilde ganso en realidad tiene una reputación algo negativa por ser irritante y francamente desagradable de tratar. Hay algo de verdad en eso. Los gansos pueden proteger su territorio, y no retroceden fácilmente ante una amenaza. Esta es una característica única del ganso, especialmente cuando se compara con otras razas de aves de corral más dóciles como pollos o patos.

Sin embargo, no te engañes con la complacencia aquí: los gansos necesitan protección. No son ningún tipo de rival para un gran depredador como un zorro, un perro o un coyote. Aún deberá invertir en cercas y viviendas seguras para proteger a sus gansos.

3. No necesitan un gallinero ...

... pero necesitan algún tipo de vivienda.

Los gansos son únicos de otras especies de aves de corral, como pavos, gallinas de Guinea y, por supuesto, pollos, porque no necesitan descansar en la noche. Prefieren dormir cerca del suelo.

Mientras tenga una vivienda que sea resistente y bien ventilada, los gansos son bastante autosuficientes. Un ganso solo necesita aproximadamente tres pies cuadrados de espacio en el piso. Los gansos no están diseñados para el confinamiento, por lo que requerirán más espacio en la carrera que en el interior.

Para la ropa de cama, use algo simple, como paja limpia y seca. Deberá usar algún tipo de pestillo en el exterior del edificio para evitar que entren depredadores como los mapaches.

Los gansos son muy resistentes y prefieren quedarse afuera incluso cuando hace frío. Mientras sea de día, pasarán el rato al aire libre y se prepararán incluso bajo un aguacero o una tormenta de nieve. El objetivo de su alojamiento para gansos es realmente mantener a los depredadores alejados de ellos. Los gansos tienen mala visión nocturna y no hacen un gran trabajo para defenderse de los ataques en la oscuridad.

4. Hay muchas razas a considerar

Debes considerar muchas razas de gansos, ¡y no todas las razas de gansos son iguales! Debe considerar sus objetivos y establecer cuándo se trata de seleccionar las mejores razas de gansos para su grupo de patio trasero.

Algunas de las razas de gansos más populares incluyen el marrón y el blanco chino y el romano Tufted (todas las razas ligeras), así como Pilgrim, Sebastopol y American Buff (todas consideradas razas medianas). En cuanto a las razas pesadas, África, Toulouse y Embden son algunos de los mejores.

Hagas lo que hagas, asegúrate de investigar para encontrar la raza de ganso adecuada para tu granja. Los gansos son increíblemente inteligentes y leales, y se unen rápidamente con usted y entre sí. Algunos pueden vivir hasta 20 años, lo que significa que invertir en la raza adecuada es una opción importante.

5. Alimentar a los gansos es simple

Los gansos comen hierba, y eso es todo. Si desea criar gansos saludables, todo lo que necesita es un montón de pasto limpio y fresco.

Los gansos son diferentes a los pollos y patos, que necesitan ser alimentados con alimentos ricos en proteínas, como los insectos. Los gansos son herbívoros, lo que significa que sus sistemas digestivos están diseñados para convertir el pasto en energía en lugar de proteína. Como resultado, deberá asegurarse de que tengan acceso a abundante hierba.

Asegúrese de que el césped no sea demasiado largo, pero también evite el césped que sea demasiado corto. En general, unas tres pulgadas serán suficientes. Tus gansos pastarán, mordisqueando la hierba a medida que avanzan. Toda la nutrición que necesitan está ahí, lo que significa que no necesita suplementar con otras verduras o granos.

Si el pasto es escaso donde vives, o si experimentas inviernos severos donde tus gansos no podrán llegar al pasto, puedes complementar sus dietas. Los gansos pueden alimentarse con gránulos de pollo, trigo, verduras frescas o vegetales cocidos.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que querrás evitar alimentar a tus gansos con puré o migajas de capas. Esto dificulta que sus gansos traguen, ya que se atasca en sus cuentas superiores.

Si alimenta trigo o cualquier otro tipo de grano, debe alimentarlo en un balde, sumergido en agua. De esta manera, los recolectores no deseados (como las ratas y los ratones) no podrán llegar al grano. Sin embargo, tus ovejas aún podrán comerlo.

Hagas lo que hagas, asegúrate de que tus gansos no puedan llegar a ninguna comida de aves medicada (como la que le das a tus pollos). Los alimentos avícolas medicados están específicamente formulados y dosificados para esas razas exactas, y pueden volverse fácilmente tóxicos para los animales a los que no están destinados.

6. Puedes criar gansos con otras aves de corral

Los gansos pueden criarse con gallinas y otras aves acuáticas, pero es necesario observar la dinámica individual de la parvada dentro de su grupo específico de animales. Cada situación será diferente.

El mejor consejo es criar a todas sus aves juntas desde el nacimiento. Si comienzas un grupo de pichones con un grupo de pollos, es probable que crezcan aclimatados el uno al otro y no debería haber demasiados problemas. Los pichones probablemente se mantendrán en su propio grupo, al igual que los polluelos.

Sin embargo, los gansos son considerablemente más grandes que casi cualquier otro tipo de aves de corral, especialmente los pollos. Deberás estar atento a la agresión, especialmente si tienes gallos o gansos.

7. Un estanque no es obligatorio, pero se requiere un poco de agua

Al igual que con todo el ganado, los gansos necesitan agua potable, pero también necesitan un poco de agua para el apareamiento. Muchas personas asumen erróneamente que los gansos son como patos y necesitan una gran cantidad de agua solo para su funcionamiento diario.

Ese no es el caso. Si bien los gansos necesitan, y beben, más agua que las gallinas, no necesitan agua en la misma medida que los patos. Sin embargo, si planea criar sus propios pichones, necesitará agua para su pareja reproductora. El agua facilita el proceso de apareamiento para su pareja de gansos, pero sepa que no pasarán tanto tiempo en el agua como lo harán los patos.

Los gansos son aves acuáticas por naturaleza, por lo que les gusta un poco de agua para bañarse. Sin embargo, no necesita un estanque lleno. Una pequeña piscina para niños es realmente todo lo que necesitas. Solo asegúrate de que lo que uses no se pueda derramar fácilmente.

8. Para incubar huevos de ganso es fácil

Si ya ha incubado sus propios huevos de gallina, entonces incubar huevos de gallina no es mucho más difícil. Lo principal a tener en cuenta es que los huevos de gallina necesitan más humedad para eclosionar que los huevos de gallina.

Los pollos son aves terrestres, mientras que los gansos realmente necesitan mojar sus plumas para mantener sus huevos adecuadamente húmedos durante la incubación. Por lo tanto, si decides incubar huevos de gallina, querrás seguir parámetros muy específicos, ¡y no trates de incubarlos junto con un lote de huevos de gallina!

¿Criar gansos es adecuado para usted?

La mayoría de los criaderos que venden pollitos también venden polluelos. También puede encontrar razas raras en espectáculos de aves de corral y, ocasionalmente, a través de criadores en sus áreas locales. Muchas de las plantas de incubación más populares también venden huevos para incubar si quieres intentar incubar las tuyas.

Los gansos no son tan fáciles de encontrar como los pollos, pero tampoco son tan raros como se podría pensar. Además, son sorprendentemente fáciles de criar. Con un poco de comprensión en cuanto a la biología y el comportamiento únicos de un ganso, ¡estarás listo y corriendo con tu propio grupo encantador en muy poco tiempo!