8 de las variedades de manzana más sabrosas y cómo hacerlas prosperar

Las manzanas son la fruta americana por excelencia. Desde la historia de Johnny Appleseed hasta el conocido aforismo "una manzana al día mantiene alejado al médico", los estadounidenses amamos nuestros manzanos. La planta versátil merece su reputación, y creemos que cada patio debe tener un manzano. No se desanime por el hecho de que hay cientos de variedades de manzanas para elegir. Le damos ocho favoritos que creemos que son particularmente sabrosos, y le explicaremos por qué son la opción correcta para su espacio.

¿Por qué cultivar manzanas?

En primer lugar, ¿por qué deberías cultivar manzanas? Las manzanas son una fruta multifacética. Si tiene un espacio pequeño, hacen una opción atractiva. También están creciendo rápidamente. Los manzanos pueden comenzar a dar frutos en un par de años y crecer fácilmente en gran parte de América del Norte. Muchas variedades de manzana son productores prolíficos sin necesidad de mucho escándalo para prosperar.

Luego está toda esa fruta deliciosa. Las manzanas no son solo para pasteles. Ya sea que anhele dulce, tarta, crujiente o suave, puede encontrar manzanas que son ideales crudas, horneadas, batidas en mantequilla o secadas en un bocadillo para llevar.

Aunque la fruta recibe toda la atención, los manzanos son hermosos cuando están en flor. Se podría decir que son tan hermosos como funcionales, proporcionando interés ornamental a un patio. Incluso puedes comer flores de manzana.

Además de eso, hay variedades de manzana que producen de julio a noviembre, lo que significa que puede tener fruta fresca durante una gran parte del año.

Planificación de su huerto de manzanos

Un huerto de manzanas puede ser dos árboles o puede ser veinte. Independientemente del tamaño, debe planificar un poco para aprovechar al máximo sus árboles. Primero, tenga en cuenta su propiedad, el tamaño del árbol, la variedad que le interesa y las necesidades de polinización del árbol.

Los manzanos necesitan una ubicación que tenga pleno sol y buen drenaje. El suelo rico y arcilloso es ideal. No se preocupe si su suelo no es perfecto, puede agregar enmiendas para mejorarlo cuando empiece a plantar.

Los árboles jóvenes también necesitan humedad adecuada. Puede agregar un sistema de riego o plantarlos cerca de una fuente de agua para facilitar el riego.

La cantidad de espacio que tiene determinará cuántos y qué tipo de árboles plantar. Mida dónde desea colocar sus manzanos y compárelos teniendo en cuenta el tamaño final de la variedad. Un tipo enano generalmente necesita 10 pies entre los árboles y un árbol semi-enano necesita 15 pies. Los árboles estándar necesitarán 20 pies.

Una vez que establezca cuántos árboles pueden caber en su espacio, debe considerar qué variedades de manzana desea. Algunos tipos de árboles funcionan mejor en climas más cálidos, mientras que otros sufren con demasiada humedad.

La selección de variedades irá de la mano con los requisitos de polinización. Las manzanas requieren polinización cruzada y hay un arte en la selección de variedades de manzana que se complementan entre sí.

Un árbol que es un florecimiento temprano, como Liberty, no es el mejor polinizador para un Northern Spy, que es un florecimiento tardío. Los cuadros de polinización de Apple pueden ayudarlo a decidir qué plantar.

Imagen vía Ame Vanorio.

Tenga en cuenta que los insectos polinizadores como las abejas melíferas, los abejorros, las moscas flotantes y / o las mariposas son fundamentales para el éxito de su manzana. Sin polinizadores significa que no hay fruta. Es ventajoso plantar donde estos polinizadores son particularmente activos.

Plantar tus manzanos

Las manzanas se pueden plantar en primavera o en otoño.

Lo primero que hago es quitar el césped o la capa superior del suelo. Lanzo esto en mi pila de compost porque tiene raíces de hierba y hierba que pueden repoblarse. Si veo larvas entre la paja, las recogeré y las arrojaré a las gallinas. Mientras estoy cavando, tiro la tierra en una carretilla o carreta. Quito las rocas al montón de rocas.

El siguiente paso es mezclar turba y enmiendas con el suelo existente.

La forma en que elijo enmendar el suelo varía según la temporada. En primavera, agrego más nitrógeno porque con el clima cálido me gusta dar un salto en el crecimiento. Por otro lado, dado que el nitrógeno conduce al crecimiento de las hojas, no es ideal en el otoño.

En cambio, en otoño, mezclo compost bien envejecido y algo de harina de hueso para apoyar el buen crecimiento de las raíces. Aunque no veas crecimiento en otoño e invierno, tu árbol sigue creciendo bajo tierra. Queremos alentar al árbol a que crezca raíces sólidas para estabilizarse, y que se prepare para alimentarse cuando llegue la primavera.

Mi formula

Se me ocurrió una fórmula infalible para plantar manzanos. Mezcle los siguientes ingredientes juntos. Me gusta mezclar todo en mi carretilla, pero puedes mezclarlo todo en el hoyo si quieres.

  • Suelo del hoyo
  • Una tina de galón de turba
  • Una tina de galón de compost bien envejecido
  • Dos tazas de harina de hueso
  • Dos tazas de harina de pescado solo en primavera

Si bien este método lleva más tiempo que cavar un hoyo y pegarse en un árbol, a la larga dará grandes dividendos.

La turba agrega textura y ayuda a regular el agua en el suelo. Su compost proporcionará micronutrientes que harán que su árbol tenga un gran comienzo. La harina de huesos es rica en fósforo y es excelente para el crecimiento de las raíces.

Ponlo en el suelo

Mida su hoyo para que sea varias pulgadas más profundo que las raíces de su árbol. Agregue de tres a cuatro pulgadas de su mezcla de tierra al fondo del hoyo. Esto permitirá que las raíces se extiendan y comiencen a absorber nutrientes.

Cuanto más grande sea el hoyo que cavas para las raíces, mejor será el árbol.

Luego use un amigo, niño o palo para sostener su árbol en posición vertical. Pala la mezcla de su suelo alrededor de las raíces. Déle palmaditas para que la tierra esté firmemente al lado del tronco para que no se tambalee. Es posible que tenga restos de tierra. Extiéndelo alrededor del árbol y riégalo a fondo.

Acolcha alrededor de tu árbol en una circunferencia de 4 pies para mantener a raya a las malezas. Mantenga el mantillo a 4 pulgadas del tronco para evitar que los roedores e insectos se escondan cerca del árbol y mastiquen el tronco.

Las astillas de paja y madera son buenas coberturas orgánicas. He estado experimentando con los acolchados de caucho reciclado para árboles con cierto éxito.

Mis 8 variedades principales de manzanos

Hay cientos de variedades de manzana. Algunas son variedades más nuevas que se han desarrollado para uso comercial. Algunas son variedades antiguas de la herencia que han resistido la prueba del tiempo.

Tengo variedades de herencia predominantemente en mi huerto porque prefiero la forma en que saben. Las variedades comerciales a menudo se crían para consideraciones de envío y comercialización de las que un jardinero doméstico no necesita preocuparse.

Puede ser una decisión difícil cuando estás en el vivero local o mirando un catálogo de árboles. Lee las descripciones cuidadosamente. Puede preguntarle al horticultor de su condado qué variedades recomiendan para su área. O puede echar un vistazo a la lista a continuación, que incluye mis variedades favoritas de manzana que son fáciles de encontrar, funcionan bien en la mayoría de las áreas y son conocidas por su delicioso sabor.

1. Cox Orange Pippin

El Cox Orange Pippin es mi manzana favorita. Es un árbol resistente, resistente a las plagas y la fruta es excelente para comer fresca con un crujido dulce y delicioso con toques de naranja y mango. El Cox Orange Pippin es venerado en Gran Bretaña y es un pilar de muchos programas de cría.

Pero la verdadera razón por la que amo este manzano de la herencia es que el autor de mis hijos favoritos, Roald Dahl, presentó este árbol en varios de sus libros. Dahl era un ávido jardinero y le encantaba cocinar.

Las frutas maduran a mediados y finales de septiembre y son maravillosas para la sidra, el jugo y el secado. No se almacenan bien, pero está bien porque generalmente se comen bien antes de que puedan salir.

Si está interesado en espaldera, este árbol es particularmente bueno para el entrenamiento.

2. Gala

Las manzanas Gala son una verdadera joya del sur. Son bastante resistentes a las enfermedades y crecen mejor en las zonas 5-8. Los árboles son productores abundantes.

Las manzanas Gala tienen un sabor dulce y agradable y son maravillosas manzanas para hornear, secar manzanas o para hacer puré de manzana. Sin embargo, no se almacenan tan bien como algunas variedades.

Son un florecimiento de mitad de temporada, pero un productor temprano. Mi Gala es la primera en madurar a mediados de agosto.

3. Granny Smith

¿Te encantan las crujientes manzanas agridulces? Entonces el clásico Granny Smith es para ti. Genial recién salido del árbol, seco, en sidra y en tartas.

Cuando mis hijos eran pequeños, no podían esperar a que maduraran para meriendas después de la escuela. Les va bien en el sur o en climas más cálidos, resisten el óxido de cedro y el tizón de fuego y son resistentes en las zonas 5-8.

La fruta madura en septiembre y octubre y puede almacenarse durante 3 meses o más. Los árboles son productores confiables con un rendimiento promedio.

4. Honeycrisp

He incluido la manzana Honeycrisp aquí porque es una manzana muy popular, y por una buena razón. Si alguna vez has probado uno, sabes que son deliciosos, y su sabor solo mejora en el almacenamiento. Los Honeycrisps funcionan bien en climas más fríos y se pueden plantar en las zonas 3-6.

Lamentablemente, no les va tan bien en el sur húmedo porque son susceptibles a las enfermedades por hongos. También son un poco más quisquillosos y necesitan cuidados adicionales y podas dedicadas para producir bien. Si está dispuesto a esforzarse, el sabor lo vale.

Los árboles Honeycrisp florecen a mediados de temporada y maduran a fines de agosto hasta septiembre en la mayoría de las áreas. Admitiré un fracaso total con esta variedad. En mi granja húmeda del sur, mis dos árboles han sucumbido al fuego, otro peligro al que son susceptibles.

Aún así, si vives en un área más fresca o más seca, vale la pena probar esta sabrosa variedad de manzana. Para comer fresco, son difíciles de superar.

5. Libertad

Imagen vía Ame Vanorio.

Liberty es una variedad de bajo mantenimiento que se crió para resistir muchas plagas y enfermedades como la costra, la roya y el tizón. Es una floración temprana y buena para las zonas 4-9.

Los árboles Liberty dan mucha fruta a fines del verano y hasta el otoño, y son una cosecha maravillosa para la mitad de la temporada. No es el mejor para almacenar, pero es maravilloso, se come fresco y se cocina muy bien. Es un favorito para postres o para secar. Mi árbol Liberty produce de manera confiable grandes manzanas cada año.

Las frutas tienen un sabor agridulce con una maravillosa jugosidad.

6. Northern Spy

Imagen vía Ame Vanorio.

La manzana Northern Spy es una gran variedad de manzana totalmente estadounidense, especialmente para los jardineros del norte, como su nombre lo indica. La fruta se presta tan fácilmente para comer fresca como para pasteles y salsas. También es popular para hacer sidra y almacena bien durante 3 meses o más.

El Northern Spy funciona bien en las zonas 4-9 y es excepcionalmente resistente. Resiste muchas plagas y enfermedades, aunque es susceptible al tizón.

La fruta sabe a miel y dulce y madura en octubre.

Tienen fama de ser lentos para dar fruto, y puedo dar fe de ello. La mía tardó cinco años antes de que comenzara a dar frutos y, a la edad de siete años, recién ahora comienza a ser productiva. También pueden ser productores bienales, lo que significa que puede soportar mucho un año y encender el siguiente.

7. Manzana Red Delicious

Un producto básico comercial desde hace mucho tiempo, y una de las variedades más famosas, la Red Delicious es conocida como la manzana favorita de Estados Unidos. También les va bien en los huertos domésticos porque son resistentes a muchas plagas y enfermedades y crecen rápidamente.

El rojo delicioso florece a mitad de temporada y es resistente en las zonas 5-8. Hay varias subvariedades de manzanas Red Delicious, por lo que puede encontrar una que sea perfecta para su área.

Produce a fines de septiembre hasta mediados de octubre y le dará un montón de manzanas preciosas que saben tan bien como se ven. Las frutas son tiernas, crujientes y jugosas y se pueden almacenar en un área fresca por hasta 6 meses. También son sabrosos en postres o frescos.

Red Delicious es otro portador bienal.

8. Winesap

La manzana Winesap tiene un sabor que es un poco diferente al de una manzana típica, con un sabor picante a vino que está fuera de este mundo. Me gusta porque tanto la fruta como las flores huelen de maravilla. ¡Me sorprende que mis abejas no me hayan picado cuando puse mi cara en las flores!

Esta variedad de manzana de la herencia fue desarrollada en Nueva Jersey, y aunque es menos conocida, es popular entre los productores del norte y del sur. Resistente en las zonas 5-9, es perfecto para sidras, salsas y conservas. También son geniales frescos si buscas un sabor que esté un poco fuera de lo normal.

La fruta madura a mediados de octubre y los árboles son productores confiables, aunque pueden tardar en comenzar a producir.

¿Que estas esperando?

Imagen vía Ame Vanorio.

Si no tiene un manzano (o diez) en su jardín, ahora es el momento de tener uno en el suelo. En solo unos años, un árbol de rápido crecimiento podría estar llenando sus barriles con fajos de manzanas crujientes y deliciosas. Háganos saber si nos perdimos una de sus variedades favoritas de manzana y comparta sus recetas para las manzanas en los comentarios a continuación.