8 pasos para comenzar un CSA exitoso como un Homesteader

Muchas personas, como yo, comienzan una granja porque quieren tener control sobre los diferentes aspectos de su vida. Para algunos, tienen una gran cantidad de golosinas de su jardín y están considerando comenzar una agricultura apoyada por la comunidad (CSA) como una forma de complementar sus ingresos estables o una forma de liberarse por completo del trabajo.

Un CSA le da a un agricultor la oportunidad de compartir sus productos al permitir que una persona o familia compre la parte de antemano. Algunos lo hacen semana a semana y otros eligen que la persona pague por una temporada por adelantado, entendiendo que pagar significa incurrir en riesgos junto con el cuidador.

No importa su razonamiento, comenzar un CSA es una gran tarea. Aquí hay algunos consejos y sugerencias sobre cómo comenzar.

Cómo comenzar un CSA

1. Decide tu talla

¿Cuántas personas quieres alimentar? Para una familia de CSA, un acre y medio alimentaría a aproximadamente sesenta y cinco personas con sobras suficientes para que el agricultor tenga suficiente para el invierno y coma durante la temporada también. Si desea duplicar el número de personas, necesitará cultivar tres acres.

Otra cosa a tener en cuenta es que cuanto más grande sea el jardín, más manos necesitarás para cuidar los cultivos. Si solo eres tú y otra persona, más pequeño podría ser mejor. ¿Cómo vas a pagar a los demás que están ayudando? ¿Bajando el precio de su CSA o dándoles comida gratis? Estas son todas las cosas a tener en cuenta al decidir cuántas personas desea alimentar.

2. Averigua cómo vas a atraer miembros

¿Tu jardín ya tiene una base de fans? ¿Hay personas en el trabajo que te ruegan que traigas tus últimos tomates de la herencia? El boca a boca es una de las mejores maneras de conseguir clientes para su nuevo programa CSA.

Un par de maneras diferentes incluyen crear un volante y publicarlo en áreas donde esto está permitido y crear un sitio web o una página de Facebook para informar a otros de su nueva empresa.

Comprenda que con el inicio de un CSA puede haber clientes que quieran saber más acerca de su jardín; quieren ver de dónde provienen sus productos. Esta es una gran oportunidad para convertir a sus clientes en amigos y, muy posiblemente, en clientes y amigos de toda la vida.

Las diferentes formas de mostrar su jardín son cenas en la granja, talleres agrícolas, días de trabajo y clases de jardinería o cocina. Para muchos de estos, puede cobrar una tarifa adicional pero dar un descuento a sus miembros de CSA.

Mencioné dejar que sus miembros vengan por un descuento. Es beneficioso para la mayoría de las granjas que los demás sepan lo que está haciendo: comuníquese con un periódico local o un estudio de televisión y dígales lo que ha planeado. Informar a la comunidad significa que usted aprovecha más el evento y también al hacer que nuevas personas se interesen en sus acciones de CSA.

Cuando termine el evento, solicite a todos que le dejen una reseña en Google. Cuantas más revisiones reciba, más se correrá la voz sobre su CSA.

3. Decide lo que vas a vender

Descubra lo que desean sus clientes y vea si su granja puede producirlo. Muchas veces la solicitud de sus clientes será algo similar a lo que usted quiere de todos modos. Si hay algo único que cree que le gustará o le gustará a sus clientes, comuníquese con ellos. Tal vez comparta una receta en su caja CSA. Agréguelo al menú de la cena para su noche de granja.

Esto es lo que realmente distingue a los CSA de solo tener clientes que van a los mercados de agricultores y uno que debe considerarse al comenzar este programa. Al crear un CSA, se requiere que tenga una amplia variedad cada semana; mientras que ser un agricultor que va al mercado de agricultores significa que solo puede traer un cultivo y nadie pensaría lo contrario.

Otra cosa a considerar es agregar extras a la canasta CSA para aquellos que quieran. Los extras pueden incluir huevos frescos de sus pollos y miel de las abejas.

Sea creativo y tenga una variedad.

4. Planifica el jardín

La planificación es aún más importante cuando cuida a una multitud de personas. Algunos pasos que recomiendo incluyen: Planificación del jardín en una hoja de papel. Realmente necesita saber qué tan bien van algunas verduras o no con otras.

Saque una hoja de papel y dibuje cómo le gustaría que fluyan sus jardines. Asegúrese de tener espacio entre las camas para caminar y arrodillarse para sacar las malezas.

También debe planificar cuándo va a plantar las semillas y las cosas que están asociadas con eso: ¿las va a comenzar en interiores o exteriores? ¿Cuándo vas a trasplantar?

Cuanto más planifique, más fácil será el CSA y eso es extremadamente importante en su primer año. Un plan típico de CSA en el norte de Texas se verá así:

  • Enero: Mapa del jardín. Plante nuevos árboles frutales o nueces a principios de mes. Más adelante en el mes, planta espárragos y guisantes ingleses.
  • Febrero: comience a promover la CSA de este año. Planta vides y cualquier verdura resistente al frío, como cebollas, tubérculos y verduras de hoja verde. Fertilice los espárragos con fertilizante con alto contenido de nitrógeno.
  • Marzo: los contratos de CSA comienzan a salir y los depósitos vencen a fin de mes. Termine de plantar vegetales de estación fría.
  • Abril: ahora se deben plantar frutas y verduras de estación cálida. A principios de mes, siembre tomates y pimientos, más adelante en el mes se incluyen okra y batatas.
  • Mayo: las cuotas de CSA deben pagarse en su totalidad (si va por esta ruta) a principios de mes, ya que las cajas comenzarán a estar disponibles para su recogida. Planta de hibisco. Gran evento de plantación realizado.
  • Junio: riegue ligeramente si es necesario, ya que la lluvia comienza a disminuir en los meses de verano. Esté atento a los gusanos web en los árboles de nuez. Los CSA salen semanalmente.
  • Julio: planta tomates de otoño. El agua produce diariamente según sea necesario. Los CSA salen semanalmente.
  • Agosto: verduras de otoño, como frijoles y brócoli. Los CSA salen semanalmente. Fiesta de fin de verano celebrada para miembros semanales de CSA. Salgan los últimos CSA de verano, comience con el CSA de otoño.
  • Septiembre- primera helada: continúe recogiendo para CSA semanal.

Un horario semanal podría ser similar a esto:

  • Domingo libre.
  • Lunes- Revise las plantas en busca de plagas, agua si es necesario, recoja verduras o frutas maduras.
  • Martes: revise las plantas para detectar plagas, riegue si es necesario, recoja suficientes productos para compartir semanalmente y llévelas al área de preparación.
  • Miércoles - Verifique si hay plagas, agua si es necesario, para productos cosechados - enjuague bien hoy para eliminar la mayoría de la suciedad y cualquier error.
  • Jueves- preparar cajas
  • Viernes: día de recogida / entrega

Otra cosa que recomiendo es llevar un diario de jardinería o un cuaderno y escribir lo que funciona y lo que no.

5. Piensa en precios

Para muchas personas, esto no es una parte divertida de compartir su forma de arte, pero, seamos honestos, el dinero hace girar el mundo y lo necesitamos para sobrevivir.

Aquí se explica cómo determinar el aspecto financiero de la CSA: primero, observe cuál es el precio actual en las tiendas de comestibles para el producto que va a vender. Iría a dos o tres tiendas y las escribiría.

Descubra lo que las familias están gastando en productos de estas tiendas. Le preguntaría a varias familias.

Después de eso, considere lo que quiere que le paguen y cuánto dinero se destinó a diferentes aspectos de la granja. Los ejemplos incluyen el costo de las semillas, el agua, etc.

Luego agregue cuánto le gustaría hacer y agregue el costo de producción para la temporada. Divídalo por la cantidad que la gente paga por los productos en el supermercado local. Esto le indica cuántas acciones necesita vender para alcanzar su objetivo.

Por ejemplo, desea ganar $ 20, 000 y tendrá $ 4, 000 invertidos que equivalen a $ 24, 000. La familia promedio gasta $ 600 por nueve meses de productos. Esto significa que necesitaría vender cuarenta acciones.

Para ganar un poco más, puede hacer esto: $ 600 pagados por adelantado por el año, $ 75 / mes o $ 25 / semana por una acción individual.

Hay dos CSA en mi área. Uno cobra $ 300 cada cuatro meses por un total de $ 1200 al año. El otro lo divide y sus clientes pueden ordenar una acción individual por veintiún dólares, una pequeña acción por veintisiete cincuenta, una acción mediana por treinta y cinco dólares o una gran acción por cuarenta y un dólares. Los clientes en la granja dos también tienen la opción de productos semanales o quincenales y ambas granjas tienen contratos firmados entre el agricultor y el cliente.

6. Tener un área de almacenamiento

Tener un cobertizo que contenga todas las cosas adicionales que necesita para el jardín es beneficioso por múltiples razones. Por un lado, te ayuda a separar tu vida y tu negocio. Cuando trabajas desde casa, es fácil combinar los dos y nunca sentir que tienes tiempo libre. Mantener los extras separados de la vista cuando no está trabajando le permite separar los dos, lo que causa menos estrés.

Otra cosa que hace es permitir que su hogar permanezca menos abarrotado con planes en papel, herramientas, cajas y semillas. Nuevamente, cuanto menos desorden, menos estrés.

7. Área de preparación CSA

Otra área que necesitará para comenzar un CSA es un área para armar sus cajas cada semana. Recomiendo obtener contenedores reutilizables que los miembros traigan de vuelta cada semana. Si va a hacer cuarenta acciones por semana, compre ochenta por adelantado. La primera semana, se llevan la caja a casa y usan sus productos. La segunda semana, usas la segunda casilla y te devuelven la primera casilla que usaron. Esto se repite semana tras semana. Cuando ya no reciben su CSA, devuelven el último contenedor.

Elija el contenedor que le gustaría hacer su caja de selección cuando obtenga el producto y colóquelos en sus grupos a un lado. Cuantas más manos tengas en cubierta, mejor.

Cree una línea de ensamblaje: una persona pone berenjenas, la siguiente persona pone una pequeña bolsa de okra, la siguiente persona pone duraznos, etc.

Y haz esto en un orden sensato. Por ejemplo, primero haga las cajas individuales, luego tome un pequeño descanso y haga las bolsas pequeñas. Esto evita confusiones (la última fue una CSA pequeña: puse una bolsa de okra mientras que esta es grande, puse cuatro bolsas de okra, oh, espera, ¿puse cuatro bolsas en la anterior?).

Así que esencialmente estás separando cada aspecto de la fabricación de canastas, de quién pone qué y cuánto se pone.

8. ¿Quiere comenzar un CSA pero no tiene tierra? ¡Se creativo!

Hace poco leí un artículo sobre una mujer que quería comenzar su propio CSA pero no tenía tierras. Entonces publicó un volante y publicó información sobre su visión en línea. Preguntó a las personas que tenían tierras que estaban dispuestas a dejarla pedir prestado y crearon un jardín.

A cambio, ella le daba al propietario una porción gratis y un hermoso pedazo de tierra para mirar diariamente. Su CSA es más pequeño porque tiene que conducir de un lugar a otro, pero hace lo suficiente para poder comenzar a trabajar a tiempo parcial y dedicar el resto del tiempo a la jardinería.

Si estás buscando ...

Si está buscando una manera de generar un poco de ingresos adicionales o si desea permanecer por completo en su granja a tiempo completo, una agricultura apoyada por la comunidad es una opción a considerar. Este artículo es la punta del iceberg, sal y habla con otros agricultores de CSA y mira lo que les gusta y lo que no les gusta de lo que hacen. Lo más importante, moja tus pies.

¿Eres alguien que ya posee un CSA? ¿Qué le recomienda a alguien que quiera comenzar un programa CSA?