6 ideas fáciles de cuevas de queso para el amante del queso

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El queso es la única comida sin la que literalmente no podría imaginar vivir. Me encanta tanto que cuando comencé mi granja, un rebaño de cabras lecheras ocupaba un lugar destacado en mi lista de prioridades. Ahora, durante la mayor parte del año, ordeño a mano ocho cabras lecheras enanas nigerianas con el propósito explícito de hacer todos los quesos que amamos.

Sin embargo, tener la leche más increíble posible no es el único ingrediente que necesitas para hacer un queso delicioso y delicioso. También necesita culturas adecuadas, paciencia y algo de conocimiento. Además, si planea hacer quesos añejos, también necesitará una cueva de queso.

Junto con mi hato lechero, también imaginé tener una cueva subterránea de queso con estantes de madera para envejecer todas las diferentes formas y tamaños de queso, desde Camembert de maduración suave hasta Roquefort de nuez, y más allá. Desafortunadamente, todavía no he tenido el presupuesto o el tiempo para eso.

En cierto modo, me alegro. Mientras tanto, he tenido la oportunidad de explorar múltiples formas de envejecimiento del queso con varias ideas de cuevas de queso DIY.

Ideas fáciles de cueva de queso bricolaje

En caso de que seas como yo y aún no puedas lograr una fabulosa cueva subterránea de queso, he aquí un vistazo a algunas de las opciones que he probado o investigado. Además, he incluido algunos de los desafíos de cada elección y las posibles formas de superarlos.

1. El cajón frigorífico

Lo creas o no, puedes envejecer algunos quesos en el cajón de la nevera. He tenido buena suerte envejeciendo queso Camembert, queso azul y queso cheddar de granja en esos espacios húmedos y frescos.

Debido a que los cajones son pequeños, solo puedes colocar un par de quesos a la vez. Además, esos cultivos se mezclarán, por lo que para obtener los mejores resultados, querrás apegarte al envejecimiento de un tipo de queso a la vez. Luego desinfecte el cajón antes de probar con otro.

Finalmente, el aire en el cajón está un poco estancado. Para evitar los olores excesivos de amoníaco, le recomiendo dar vuelta sus quesos dos veces al día. Al dejar que su queso "respire" dos veces al día, mejorará el aroma.

2. La nevera convertida de estilo dormitorio

Es extremadamente fácil convertir una nevera pequeña en una cueva de queso DIY. Necesita una nevera que funcione y un controlador de anulación de temperatura. Simplemente conecte el refrigerador al controlador de temperatura y el controlador a la pared. Luego coloque el lector de temperatura de cobre que viene con su controlador en un vaso de agua en su refrigerador.

Al colocar el lector de cobre en el agua, obtienes una lectura más precisa que solo leer la temperatura del aire. Deberá cambiar esa agua cada pocos días, ya que eliminará algunos de los aromas del queso, incluidos los olores que no desea manchar sus productos terminados.

Para humidificar o deshumidificar

Dependiendo de las condiciones del aire donde vive y con qué frecuencia abre la puerta, es posible que también necesite aumentar o disminuir la humedad con un humidificador o deshumidificador. La forma más fácil de hacer esto es comprar un controlador de humedad. Luego, conecta el humidificador o deshumidificador al controlador y el controlador a la pared.

Para muchos modelos, el controlador también es el lector. Eso significa que tendrá que poner el controlador en la nevera y usar un cable de extensión resistente para pasar por la puerta y salir a la pared.

Cuando utilicé un refrigerador convertido, necesitaba un poco de humedad adicional durante la mayor parte del año. Sin embargo, hubo dos meses en verano cuando tuve que cambiar mi humidificador por un deshumidificador.

Con ambos dispositivos, deberá verificarlos regularmente para agregar o eliminar agua de los dispositivos. Pero como generalmente le das vuelta a tus quesos a diario, puedes inspeccionarlos cada vez que visitas tu queso.

3. La combinación de refrigerador / congelador convertido

Probé el método anterior para una nevera con un combo de nevera / congelador. Esta vez, el congelador estaba en la parte superior y la nevera en la parte inferior. Tuve graves desafíos para controlar la temperatura y la humedad en la sección del refrigerador. Además, el aparato falló después de solo unos meses de que la temperatura cambiara con tanta frecuencia.

Hablé con un experto en reparación de electrodomésticos e hice algunas investigaciones adicionales para averiguar qué hice mal. En general, esas unidades funcionan de manera diferente que solo un refrigerador. El congelador se enfría y luego el aire del congelador se introduce en el refrigerador. Por lo tanto, es casi imposible regular la porción del refrigerador usando un controlador de temperatura.

En cambio, regula la sección del congelador. La forma más fácil de hacer esto es hacer que la sección del congelador sea su cueva de queso y colocar el lector de temperatura en el congelador y almacenar el queso allí. Eso limita el espacio que tiene para el envejecimiento del queso. Pero extenderá la vida útil de su electrodoméstico y obtendrá mejores resultados en el control de temperatura.

4. El congelador convertido

Usando el mismo equipo que usarías para convertir una combinación de refrigerador o refrigerador / congelador, también puedes convertir un congelador en una cueva de queso. Un amigo nos dio un congelador de pie, así que probé esto.

La condensación era una locura. El agua goteaba de un estante a otro y empapaba mis quesos. Eso significaba que los moldes de mis quesos no saldrían uniformes (como se muestra arriba). El congelador también consumía tanta energía que seguía disparando el circuito de nuestro sistema de paneles solares.

Después de un poco de investigación, encontré una explicación de Gianaclis Caldwell, autor de varios libros sobre fabricación de queso y cuidado de cabras. Los congeladores verticales se enfrían usando bobinas en el estante. La condensación en las bobinas se congela y enfría el espacio.

Cuando no está congelado, la condensación siempre permanecerá en forma de agua y goteará continuamente. Además, esos congeladores verticales tienen compresores potentes y consumen más energía que los congeladores tipo cofre.

El congelador de pie versus el congelador de pecho

Su recomendación fue usar un congelador en el pecho, no estilos de pie como una cueva de queso DIY. Todavía no he envejecido el queso en un congelador. Pero probé la teoría y descubrí que el control de temperatura funcionaba bien y que la humedad era casi perfecta.

Tendría que ser inteligente con su diseño de estantería para envejecer muchos quesos en un congelador. Me imaginé algo así como una bandeja de postres de 3 niveles, excepto construida para rondas de queso. De esa manera podría levantar los estantes y los quesos de una sola vez para voltearlos.

Casi lo hice por mi arcón congelador. Sin embargo, algunos de mi familia contribuyeron y me dieron la siguiente opción en la lista.

5. La nevera de vino

Los frigoríficos de vino son una gran cueva de queso DIY. Ya están diseñados para correr cerca de las mismas temperaturas que necesita para añejar queso fino. También tienden a estar cerca del nivel de humedad que necesita.

Además, incluso nuevo, puede obtener un modelo decente por alrededor de $ 200- $ 300. Los modelos más grandes cuestan más, pero un refrigerador para vino de 24-36 botellas puede manejar suficiente queso para sus necesidades promedio de granja. Los refrigeradores de vino se enfrían por compresor o por enfriamiento termoeléctrico.

Modelos de compresores

Los modelos de compresor tienden a mantener mejor las temperaturas y duran más. Tienen un poco más de humedad nativa. Además, pueden funcionar bien incluso en dependencias o garajes algo aislados.

Modelos termoeléctricos

Los modelos termoeléctricos son más eficientes y menos costosos. Sin embargo, las temperaturas oscilan un poco más que con los compresores. También deben usarse solo en espacios con calefacción y refrigeración controladas, como dentro de su casa.

Preconfigurado versus control del termostato

Algunos refrigeradores de vino tienen temperaturas preestablecidas (por ejemplo, 50-55 ° F) que son ideales para el vino. Otros le permiten ajustar las temperaturas dentro de un cierto rango.

Si obtiene un modelo preestablecido, es posible que aún necesite instalar un controlador de anulación de temperatura como con un refrigerador convertido para obtener más control sobre sus temperaturas. Si obtiene un modelo ajustable, tendrá más control incorporado. Sin embargo, a veces los termostatos internos no siempre son del todo precisos a menos que tenga un modelo de gama alta.

Maneras fáciles de agregar humedad

En general, tendrá que aumentar la humedad en su refrigerador de vino para que sea ideal para el queso. Las esponjas empapadas o la ropa de lavado ligeramente escurrida debajo de los estantes de secado generalmente pueden agregar suficiente humedad en los modelos más pequeños. Es posible que se necesite un humidificador pequeño en modelos más grandes.

6. La cueva de queso sótano de bricolaje

Si tiene un sótano, puede hacer una cueva de queso razonablemente decente con un poco de esfuerzo. En mi antigua casa, tenía una bodega subterránea en su mayoría con unas pocas ventanas pequeñas. Las temperaturas oscilaron entre aproximadamente 50 ° F en la parte más fría del invierno y 70 ° F en el peor calor del verano.

Aislar

Utilicé algunos postes de madera y madera contrachapada para seccionar una parte de mi sótano como bodega de queso, vino y almacenamiento de alimentos. Alineé las paredes con aislamiento de burbujas cubierto con papel de aluminio. Agregué una puerta que también aislé con el mismo material.

Cubrí las ventanas con aislamiento. También cerré todas las rejillas de ventilación de la unidad de calefacción de mi casa, por lo que no calenté el sótano en invierno.

Fresco (si es necesario)

Compré un refrigerador refrigerado sin llamar usado en un restaurante que cerró la venta y lo usé para enfriar la habitación durante los pocos días que alcanzó unos 60 ° F. Tenía un termostato incorporado, así que lo configuré para que funcione como lo hace el aire acondicionado de su casa.

Solo terminé necesitando el refrigerador algunas veces. Probablemente podría haber sobrevivido sin él. No sabía mejor en ese momento. Si necesita o no un enfriador depende de las temperaturas dentro de su sótano después del aislamiento.

Humedecer

Para agregar humedad, mantuve bandejas de bandeja para hornear llenas de agua debajo de los estantes. De vez en cuando el aire se estancaría, especialmente en verano. Entonces, ponía una toalla de cocina húmeda sobre un ventilador de caja y la soplaba a baja altura desde la puerta durante unos minutos cada dos días. ¡Solo asegúrate de no apuntar a tus quesos, o se secarán!

Vale la pena la inversión?

En general, esto me costó alrededor de $ 900. Pero funcionaba tan bien como un sótano raíz personalizado y estaba convenientemente ubicado en mi sótano, lo que facilitaba el acceso. De hecho, el espacio resultó tan agradable, que agregué algunos detalles decorativos como bastidores de vino bonitos, luces y una mesa de barril de vino con taburetes para poder pasar el rato allí y probar quesos y beber vino.

Esta fue, sin duda, una forma lujosa de hacerlo. Pero cuando tiene en cuenta los costos de la electricidad a lo largo de los años para estas otras soluciones, esa inversión única en hacer de mi sótano una bodega fue dinero bien gastado.

Otras consideraciones de cueva de queso bricolaje

Independientemente del formato de cueva de queso DIY que use, probablemente desee mantener un medidor de temperatura y humedad en la cueva. Tendrá que hacer ajustes ocasionalmente para asegurarse de mantener las condiciones ideales para sus quesos preferidos.

Además, reemplazar las estanterías metálicas con madera y agregar detalles decorativos puede hacer que su cueva de queso se sienta más auténtica y menos industrial. Necesitas visitar tus quesos y voltearlos diariamente. ¡Vale la pena agregar un poco de encanto a la experiencia!