6 depredadores comunes de abejas y cómo proteger su colmena

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Como apicultor, se enorgullece de mantener su colmena próspera y creciendo. Te encantan los productos que ofrecen tus abejas, año tras año. Puede ser fácil suponer que su colonia puede defenderse por sí misma, y ​​en muchos casos, puede y lo hace, pero hay algunos depredadores de abejas que debe conocer, algunos de los que puede defenderse, y otros simplemente saber sobre.

Si algo cambia con su colmena, será beneficioso poder identificar por qué y qué depredadores de abejas pueden estar causando cambios repentinos.

6 depredadores de abejas más comunes en la naturaleza

Los siguientes depredadores son animales salvajes e insectos que se aprovechan específicamente de las abejas. Si bien siempre debes estar atento a los depredadores parásitos pequeños, como el ácaro Varroa, hay algunos otros que pueden causar pérdida de la colmena o incluso enjambres.

1. osos

Los osos son probablemente lo primero que se te ocurre al pensar en los depredadores de abejas. Sí, estamos hablando de los grandes osos: Grizzly y Black and Brown Bears.

Estos gigantes salvajes aman la miel tanto como el oso Pooh, pero son mucho más grandes y destructivos que Winnie. Los osos deben estar atentos para disfrutar no solo de la miel, sino también de la cría real del contenido de proteínas.

Cuando un oso cena de tu colmena, puede ser una masacre devastadora. Los osos pueden destruir una colmena entera destrozándola o volcándola de costado para llegar a la miel y las abejas.

2. zorrillos

Sabrás si una mofeta ha allanado tu colmena si hay restos de abejas tendidas fuera de la colmena. A los zorrillos les gusta comer abejas ellos mismos, y en realidad chuparán las abejas y escupirán las partes que no les interesa comer.

Una mofeta recogerá abejas de la entrada inferior de su colmena, así que si puede, levante su colmena a unos pocos pies del suelo. Esto impedirá que esta molestia maloliente se coma a tus abejas. Los zorrillos no quieren estirarse y exponer su vientre suave a la amenaza de picaduras de abejas.

3. Beewolves AKA Avispas

Los lobos también se conocen como avispas. Estos insectos desagradables prefieren comer abejas y usarlas para alimentar a sus crías en desarrollo. Los lobos de abeja cavan en el suelo, donde ponen sus huevos sobre abejas paralizadas o muertas. Las abejas se mantienen vivas el mayor tiempo posible para mantenerlas frescas para que las larvas en desarrollo de las avispas las consuman.

Según Science Daily, los estudios han demostrado que las avispas usan gas para preservar las abejas en las células de cría al tiempo que evitan el crecimiento de bacterias y hongos.

Cuando un hombre lobo ataca a una abeja, pica y paraliza a la abeja. Una abeja puede intentar defenderse picando; Sin embargo, la avispa tiene una poderosa armadura que puede desviar el intento de las abejas de defenderse.

Las avispas entrarán en tu colmena y atacarán a las abejas dentro de ella. Al hacerlo, también están exponiendo la colmena al peligro de otros ladrones y depredadores al destruir las células y permitir que el dulce aroma de la miel se deslice hacia la naturaleza.

Si bien los lobos de las abejas generalmente eliminan algunas abejas aquí y allá, este depredador generalmente no causa tanta devastación como algunos de los otros en esta lista.

4. Pájaros devoradores de abejas

Afortunadamente, este depredador solo se encuentra en ciertas partes del mundo, principalmente en África y Asia. Las aves, en general, pueden optar por consumir abejas, pero esta familia de aves, Meropidae, busca abejas específicamente.

Los comedores de abejas son cuidadosos en su caza, ya que atacan expertamente a las abejas en pleno vuelo y proceden a aplastarlas en superficies duras para eliminar el aguijón y el veneno restante; entonces ellos disfrutan su comida.

Los comedores de abejas son en realidad aves bastante hermosas con colores brillantes y un pico largo y delicado, perfecto para la captura de abejas.

En general, usted tiene muy poco control sobre los depredadores de aves, pero descanse sabiendo que cualquier pérdida de abejas debido a las aves será realmente mínima.

5. Arañas de cangrejo

No es ningún secreto que la razón por la cual las arañas construyen redes es para atrapar a otros insectos para deleitarse. Esto no es diferente para las abejas atrapadas en una telaraña.

Hay algunas arañas furtivas, conocidas como arañas de cangrejo de flores, que se esconden entre las flores favoritas de las abejas con la esperanza de atrapar a sus presas con la guardia baja. Estas arañas incluso pueden cambiar de color, camuflándolas contra la flor de la que están cazando.

Debido a que las arañas cangrejo comen cualquier cosa, no les importa si están comiendo un polinizador de abejas u otro tipo de insecto. A menos que tenga un problema importante de araña, generalmente no justifica preocuparse por la pérdida de abejas. Sin embargo, algunas personas deciden buscar opciones de pesticidas, que pueden hacer más daño que bien para las abejas.

6. Escarabajos de la colmena

El pequeño escarabajo de la colmena es otro insecto invasivo que se infiltra en una colmena y se instala. Por lo general, estos pequeños escarabajos no entran en colmenas de abejas sanas, porque corren el riesgo de ser asesinados fácilmente por las abejas obreras.

Si una colmena está débil, enferma o no, los escarabajos pueden alcanzar rápidamente a una colonia entera o hacer que la colmena se enjambre.

Cómo se defienden las abejas

Las abejas melíferas tienden a cuidarse excelentemente, sin embargo, a diferencia de la mayoría de los animales que cuidamos, tenemos muy poco control sobre lo que sucede cuando una abeja ocupada abandona su colmena en busca de polen.

1. El aguijón

El mecanismo de defensa principal de una abeja es su capacidad de picar a un depredador, inyectando un veneno debilitante, a veces mortal. Incluso las aves Bee Eater no son inmunes a esta línea de defensa, y es por eso que se encargan de eliminar el veneno antes de comer la abeja.

Sorprendentemente, solo las abejas melíferas pueden entregar una picadura a sus enemigos, y a pesar de lo que la mayoría de la gente cree, la abeja no muere después de picar a su atacante, a menos que haya picado a un mamífero con piel carnosa, también conocido como humanos.

Hay púas en el aguijón de una abeja, invisible a simple vista, que cuando se sumerge en la piel de un mamífero, no se puede quitar; así, la abeja pierde su aguijón y cualquier otro elemento interno que la acompañe. Dicho esto, las abejas pueden usar sus aguijones como mecanismos de defensa contra otros insectos y animales no mamíferos y sobrevivir.

2. La bola caliente

La abeja japonesa ha ideado una forma ingeniosa de matar insectos más grandes que representan una amenaza para sus colmenas, como la avispa.

Si hay un intruso cerca, las abejas planearán emboscar al visitante no deseado. Literalmente, se juntan, se esconden y luego atacan al intruso.

Las abejas atacan al depredador formando una "bola de abeja" a su alrededor y comienzan a batir sus alas para crear un ambiente intolerable y mortal para el depredador. El calor y el monóxido de carbono del aleteo rápido del ala se asfixian y matan al intruso.

Existe la esperanza de que este rasgo pueda reproducirse en otros tipos de abejas, pero en este momento, ha habido poco éxito.

3. Propóleos

Las abejas en realidad crean su propio reductor de entrada con propóleos, una fuerte mezcla de cera, saliva y savia. Rara vez se sabe que las abejas melíferas toman esta acción por su cuenta. La mayoría de los informes de un reductor hecho por abejas se producen después de que se ha eliminado un reductor hecho por el hombre. ¡Supongo que les gustó la idea!

Cómo ayudar a defender a tus abejas contra los depredadores de abejas

La forma en que las abejas se defienden es impresionante, y continúan evolucionando de manera que las mantienen resistentes a los ataques externos desde la naturaleza. Sin embargo, a veces, necesitan tu ayuda contra los depredadores de abejas. Los siguientes consejos son formas en que puede ayudar a sus abejas.

1. Cerca tu colmena en

El cercado es una manera fácil de mantener a los depredadores grandes fuera de sus colmenas. Usar cualquier cosa, desde alambre de gallina hasta cercas calientes, puede ayudar a mantener las patas alejadas de sus preciosas tiendas de miel.

2. Mantenga su colmena fuera del suelo

Elevar su colmena a unos pocos pies del suelo evitará que los zorrillos se estiren y alcancen su colmena. No quieren ser picados en sus vientres.

3. Trampas en vivo

Las trampas en vivo están bien para las criaturas más pequeñas que buscan abejas, pero ten cuidado ... si atrapas a un zorrillo, comenzarás tu día con el pie equivocado. Las trampas en vivo funcionan mejor para los depredadores como los mapaches; sin embargo, se parecen más a las curitas que a las soluciones al problema.

4. Tira de espigas

Ok, entonces esta medida parece un poco mala, pero ha funcionado para otros apicultores. Básicamente, hacen una tabla con clavos o tachuelas que empujan hacia arriba para mantener a los mamíferos alejados de la colmena. ¡Ay!

5. Pantallas de robo

Estas son pantallas destinadas a mantener a las avispas no deseadas, robando abejas o lobos de abeja, fuera de la colmena mientras permiten que las abejas residentes entren y salgan. La pantalla confunde a los insectos que no viven en la colmena porque pueden oler la miel y tratan de entrar donde pueden olerla. La pantalla permite a aquellos que abandonan la colmena aprender a irse mientras mantienen a raya a los intrusos.

6. Reducción de entrada

Estas son adiciones a una colmena que permite que las abejas pequeñas entren en la colmena y no depredadores más grandes como las avispas.

7. Disuasivos naturales

A veces puedes investigar olores que ciertos depredadores encuentran desagradables. Por ejemplo, ciertos tipos de orina o aceite de otros animales pueden disuadir a los depredadores de intentar ingresar a su colmena.

Sí, las abejas hacen un gran trabajo defendiendo su colonia, pero si sabes quién se ha metido en la olla de miel, también puedes descubrir qué es lo que roza a los depredadores de la manera incorrecta y desplegar tu mejor artillería.