5 razones para comenzar un jardín de polinizadores (y 6 consejos para ayudarlo a hacerlo)

Hasta que comencé a cultivar alimentos, no me di cuenta de cuánto dependía nuestro suministro de alimentos de los insectos para su producción. Ahora que cultivo la mayor parte de nuestra comida, hice mi misión hacer de mi granja un santuario de polinizadores.

¡Usando solo algunas estrategias fáciles, he creado un hermoso refugio para mi próspera población de polinizadores beneficiosos durante todo el año, que incluye desde abejas hasta pájaros, murciélagos, escarabajos, mariposas y más! Debido a que he visto tantos beneficios positivos en mi producción de alimentos, ahora también he hecho mi misión compartir los beneficios y las estrategias que me han funcionado, con cada agricultor o jardinero que pueda alcanzar.

Si desea una mejor producción de alimentos más una oportunidad de contribuir positivamente a nuestro medio ambiente, ¡siga leyendo!

Razones para comenzar un santuario de polinizadores

Hay muchas razones por las que desea alentar a los polinizadores en su jardín. Voy a compartir mis cinco favoritos para que comiences. Sin embargo, una vez que vea los beneficios en su jardín, apuesto a que descubrirá muchas otras razones para alegrarse de que haya convertido a los polinizadores en una prioridad en su paisaje.

Razón # 1: Algunas plantas solo producirán alimentos si son polinizadas

En algunos casos, tener polinizadores en el momento preciso es fundamental. Por ejemplo, la mayoría de las flores de pepino solo abren durante un día.

Aproximadamente 300 granos de polen de una flor masculina deben transferirse a la flor femenina en ese corto período de floración. Eso requiere visitas de múltiples polinizadores a cada flor para que ocurra la transferencia.

Si una flor femenina no se poliniza, se caerá y no se producirá un pepino. Si solo se poliniza parcialmente, puede comenzar a dar fruto. Sin embargo, el pepino se atrofiará. Puede ser de tamaño completo por un lado y arrugado por el otro.

Dado que los pepinos pueden florecer durante semanas o más, asegurarse de tener muchos polinizadores cuando cada flor florece es la única forma de garantizar buenos rendimientos. Si no tienes suficientes polinizadores en tu casa, entonces tienes que hacerlo a mano, ¡y eso termina siendo mucho trabajo!

Razón # 2: los polinizadores son excelentes para el control de plagas

Incluso cuando los polinizadores no son necesarios para que las plantas formen frutos, aún cumplen funciones útiles. Por ejemplo, ¿alguna vez has visto esas pequeñas cosas con aspecto de arroz blanco en la parte posterior del hornworm de tomate?

Esos son los huevos de un polinizador llamado avispa braconida. También a menudo se conoce como avispa parásita. Las larvas devorarán el gusano extremadamente destructivo a medida que eclosionan y crecen.

Si cultivas grandes rodajas de tomates, pimientos, berenjenas y papas, podrías pasar todo el día buscando y recogiendo hornworms a mano. O podría crear un jardín de polinizadores para traer más avispas braconidas a su paisaje.

Otros polinizadores como Lady Beetles comen pulgones. Las moscas Tachnid pueden ayudar a controlar sus poblaciones de orugas, escarabajos, moscas de sierra, barrenadores, chinches apestosas, gusanos cortadores, polillas, orugas de carpa, garfios y larvas de polilla gitana. Las moscas voladoras comen escamas, trips y otras plagas pequeñas.

A medida que estos pequeños depredadores vuelan, cazan y ayudan a controlar los problemas de plagas del jardín, ¡también traen polen a muchas de sus plantas como un bono!

Razón # 3: los polinizadores incluso mejoran la producción de alimentos autofértiles

No todos los cultivos alimentarios requieren polinización. Los tomates, reliquia o no, pueden producir muy bien sin la polinización cruzada de los insectos. Técnicamente son lo que ustedes llaman 'autofértiles'. Sin embargo, la polinización cruzada mejora la calidad del conjunto de frutos y aumenta la producción incluso en plantas autofértiles.

La diversidad genética, desarrollada a través de la polinización cruzada de plantas autofértiles, mejora la calidad de las semillas guardadas para uso futuro. Las plantas desarrollan una mejor resistencia a las enfermedades y se adaptan a sus condiciones de crecimiento más rápido que sin la polinización cruzada. En última instancia, esto puede aumentar su productividad a largo plazo.

Las plantas autofértiles tienden a tener menos polen que las que requieren polinización. Como tal, a menos que tenga una población de polinizadores próspera, muchas flores autofértiles nunca serán visitadas. Para que este beneficio funcione a su favor, necesita muchos polinizadores en su jardín.

Razón # 4: los polinizadores nos ayudan a cultivar algunos de nuestros cultivos más sabrosos y útiles

Las plantas dependientes de polinizadores son algunos de los cultivos más preferidos para uso humano. A continuación se muestra la lista completa de cultivos comunes utilizados por los humanos que utilizan la polinización para producir frutos o producir semillas.

¿Tiene alguno de estos en su jardín o patio? ¿Qué tal tu despensa? ¿O incluso tu bodega?

No sé sobre ti, pero supongo que los polinizadores ayudan a aumentar la mitad de mi suministro de alimentos. También ayudan a cultivar la mayor parte de lo que uso en mi casa, ¡como en el algodón!

Razón # 5: los polinizadores necesitan su apoyo

A pesar de sus increíbles contribuciones a nuestras vidas humanas, muchas poblaciones de polinizadores están actualmente en declive. Existen numerosas razones por las cuales estos polinizadores luchan por sobrevivir.

La pérdida de hábitat y el forraje disponible son los grandes. El uso de ciertos pesticidas es otro factor que contribuye. El cambio climático es otro más.

Individualmente, no podemos hacer mucho sobre los factores relacionados con el clima que afectan a las poblaciones de polinizadores. Sin embargo, ciertamente podemos limitar nuestro uso de pesticidas y usar métodos orgánicos cuando sea posible para cultivar nuestros jardines y nuestros alimentos.

Como granjeros, muchos de nosotros también tenemos espacio y las habilidades para crear más hábitat de polinizadores y forraje para mantener el crecimiento de las poblaciones de polinizadores.

Si esto suena como algo de lo que quieres ser parte, sigue leyendo para obtener consejos para hacer de tu granja un santuario de polinizadores y cultivar más alimentos de alta calidad en el proceso.

Estrategias para crear un santuario de polinizadores

Ahora sabes lo importante que es mantener contentos a los polinizadores. Trabajemos transformando su huerto familiar en un santuario de polinizadores con estas estrategias fáciles.

Estrategia # 1: Alimenta a tus polinizadores durante la mayor parte del año

Al igual que nosotros, los polinizadores no pueden sobrevivir sin una alimentación adecuada y nutritiva. Dado que los polinizadores comienzan a buscar comida tan pronto como el clima se calienta, incluso en invierno, pensar en proporcionar alimentos para polinizadores en las temporadas de hombros es un buen lugar para comenzar.

La mayoría de los huertos caseros comienzan de mayo a septiembre (dependiendo de su zona de siembra). Durante este tiempo, la comida del polinizador debe ser abundante. Centrarse en agregar plantas que florezcan de octubre a abril puede dar a los polinizadores un gran incentivo para quedarse en su hogar durante todo el año.

Aquí hay algunas ideas para el forraje de la temporada de hombro que no solo ayudan a los polinizadores, sino que también pueden agregar belleza, protección contra la erosión y posibles nuevas fuentes de alimentos a su propia línea de fincas.

  • Las flores rojas del brote y el arce son excelentes alimentos tempranos como fuente de polinizadores. Muchas variedades cultivadas hacen hermosas plantas de espécimen en un huerto familiar.
  • Si cultivas temprano mostaza y rúcula, permitir que florezcan grandes rodales de esas plantas es otra buena fuente de alimento inicial. Luego puedes guardar las semillas para plantar más tarde.
  • Permitir que florezcan las “malezas” en clima frío también es una buena estrategia para alimentar a sus polinizadores cuando el clima aún es frío. El diente de león, el henbit, las plantas familiares de berro y los pastos y tréboles anuales de floración temprana pueden ayudar a llenar la brecha alimentaria.
  • Eléboro, camelia, aguileñas, jacintos y violetas también son algunas de las primeras flores que me han funcionado bien en la Zona de Siembra 7 del USDA.
  • Dependiendo de su clima y horas de frío, muchos árboles frutales como cerezos, manzanas, ciruelas y otros producen magníficas floraciones de principios de temporada.
  • Los arbustos de bayas como la grosella, la zarzamora temprana, la aronia, la fresa y otros pueden mantener felices a los polinizadores.
  • En el frente de la hierba, la lavanda inglesa florece antes que las variedades francesas. Al eneldo y al cilantro les gusta florecer tan pronto como el clima se calienta un poco. Dado que estas hierbas son excelentes para cultivar para usar las semillas como especia, también pueden mejorar sus comidas.

Estrategia # 2: Ofrecer una exhibición atractiva

De la misma manera que nuestra atención se ve atraída por montones gigantes de tomates, cabezas de lechuga exuberante y montones de pimientos que se exhiben en nuestro mercado local, los polinizadores se sienten atraídos por grandes grupos de sus alimentos favoritos.

Para ofrecer el forraje más atractivo para sus polinizadores, agrupe las plantas para lograr un mayor impacto. Alternativamente, elija plantas grandes que florezcan fuertemente y cubran un área de 5 pies de diámetro.

Por ejemplo, una sola planta de arbusto de mariposa puede crecer hasta 5 pies de alto y ancho. Esa planta puede tener un gran impacto. La consuelda es otra buena opción para un gran impacto.

El bálsamo de abeja, por otro lado, generalmente solo ocupa 1-2 pies de diámetro de espacio de plantación. Puede plantar un arbusto de mariposa o 4-5 plantas de bálsamo de abeja para un impacto similar.

Otros ejemplos de plantas que son excelentes para agrupar incluyen flores como Susan de ojos negros, coneflowers, coreopsis o zinnias.

Las plantas individuales que hacen excelente forraje para polinizadores incluyen la consuelda, la hortensia de hojas de roble y los rosales.

El uso de grandes franjas de cubiertas de tierra con flores también es útil. Las agrupaciones de tomillo y flox son buenas opciones.

Estrategia # 3: Enfoque en la diversidad

Diferentes tipos de flores atraen diferentes tipos de polinizadores. Para asegurarse de obtener una diversidad de polinizadores en su jardín, ofrezca plantas con tantas formas de flores variadas como pueda caber en su espacio disponible.

La mayoría de las mentas tienen cabezas de flores alargadas que son beneficiosas para atraer una variedad de abejas. Los alliums como la cebolla, el ajo, el cebollino y el puerro tienen cabezas de flores en forma de globo que alientan a las avispas y moscas de todos los tamaños. El eneldo, el cilantro, el encaje de la reina Anne y la milenrama tienen cabezas umbelas que atraen polinizadores más pequeños.

Las flores de equinácea, margarita de ojo de buey, Susans de ojos negros, Coreopsis y Gallardia Blanket son súper fáciles de cultivar, son excelentes flores cortadas y atraen a todo tipo de polinizadores para que se den un aperitivo o descansen en esas grandes cabezas de flores.

Anuales comestibles de rápido crecimiento como el girasol y el trigo sarraceno son los anfitriones perfectos para la mayoría de los tipos de polinizadores y sus presas.

Estrategia # 4: ofrecer refugio

Los polinizadores, como las personas, necesitan refugio para sobrevivir a las duras condiciones. Hay algunas formas fundamentales de proporcionar un excelente hábitat durante todo el año para su población de polinizadores.

Refugio de invierno - El gran dilema de los escombros

La mayoría de nosotros, los jardineros, hemos sido educados para mantener los jardines ordenados para privar a las plagas de lugares para pasar el invierno en nuestro jardín. Desafortunadamente, a medida que rastrillamos obedientemente las hojas y las malezas y eliminamos las ramas y ramitas, también eliminamos todos nuestros bienes inmuebles polinizadores principales en el proceso.

Sé por experiencia que cuando tengo muchos polinizadores, mis poblaciones de plagas tienden a ser bastante mínimas. Por lo tanto, arrojo precaución al viento y dejo escombros en todo mi jardín durante todo el año.

De hecho, mi práctica permanente es dejar grandes pilas de malezas sin semillas que se compostan en lugares aleatorios en todo mi jardín. Nunca rastrillo las hojas. Dejo todo el invierno muerto de biomasa vegetal en el lugar donde vivió y murió.

Todo esto eventualmente se descompone y enriquece el suelo con poco o ningún trabajo de mi parte. Actúa como mantillo para proteger el suelo durante el invierno. Y, lo más importante, ofrece a muchos de mis polinizadores un refugio para todas las estaciones.

Ahora, dicho esto, si tengo plantas infestadas de plagas, se las doy a mis cabras o pollos. O, quemo esa materia vegetal para hacer bien y asegurarme de que esas molestas criaturas no puedan volver para perseguirme más tarde. También recojo muchas plagas a mano durante la temporada de crecimiento para mantener a mis poblaciones de plagas bajo control también.

Si no está listo para ser tan caballeroso como yo en su enfoque del hábitat de los polinizadores, entonces al menos considere dejar algunas áreas cercanas a su jardín sin arreglar para darles a los polinizadores opciones cercanas para la seguridad durante el invierno.

Solo tierra llana

A algunos polinizadores también les gusta el suelo descubierto y sin enmendar, también conocido como suciedad. Tengo algunas áreas de mi propiedad que dejo que la naturaleza erosione y degrade porque sé que son un excelente hábitat para las poblaciones de abejas nativas que anidan en el suelo.

Todas las casas bonitas

Durante la temporada reproductiva, los polinizadores también aprecian algunos alojamientos más elegantes. Las casas de mariposas bordeadas de corteza ofrecen un respiro a los depredadores. La instalación de moteles de abejas albañiles o palacios de polinizadores son excelentes maneras de alentar a las abejas solitarias a procrear y polinizar su patio trasero.

Estrategia # 5: Hidrata a tus ayudantes

Algunos polinizadores pueden nadar o flotar en el agua, pero muchos no pueden. Al ofrecer fuentes de agua poco profunda en su jardín o cerca de él, también puede atraer polinizadores al área. Utilizo varios métodos para asegurarme de que mis polinizadores siempre tengan acceso al agua.

Primero, tengo algunos estanques en mi propiedad. Mis estanques tienen puntos de entrada poco profundos donde los polinizadores pueden llegar al borde y tomar una copa sin necesidad de meterse en el agua. También floto plantas acuáticas en mis estanques para que los polinizadores tengan un lugar donde posarse si no pueden encontrar el borde. Muchas de estas plantas también florecen, por lo que a veces los polinizadores pueden comer mientras beben.

También tengo muchos contenedores pequeños llenos de rocas esparcidos por mi propiedad. Estos atrapan agua cuando llueve. En períodos de sequía, ocasionalmente los llenaré con mi regadera para asegurarme de que los polinizadores tengan opciones. Las rocas les dan a los polinizadores algo sobre lo que aterrizar, de manera similar al uso del extremo poco profundo del estanque o las plantas acuáticas para beber sin ahogarse.

Estrategia # 6: Ubicación, Ubicación, Ubicación

Supongo que a estas alturas sus ruedas están girando con todo lo que desea hacer y plantar para sus polinizadores. Te animo a plantar tantas plantas amigables con los polinizadores como sea posible en cualquier lugar que puedas colocar en tu paisaje. ¡Diablos, incluso haz que tus vecinos planten un poco si puedes!

Si tiene espacio o tiempo limitado para plantar, considere concentrar sus esfuerzos en desarrollar lados opuestos de su jardín, como sujetalibros.

Por ejemplo, si configura áreas de santuario de polinizadores en los lados este y oeste de su jardín, alentará a esos polinizadores a volar de un lado a otro de su jardín entre esas áreas de santuario. A medida que cruzan el espacio aéreo en el medio, también se detendrán en todas las plantas de su jardín en el camino.

Tu propio paraíso para los polinizadores

Tengo que admitir que convertir tu casa en un santuario de polinizadores tiene un beneficio más que no mencioné antes. ¡Hace que tu casa sea aún más hermosa!

No solo tendrás muchas flores creciendo durante casi todo el año, sino que tendrás miles de mariposas, pájaros cantores, una gran cantidad de abejas y otros amigos voladores que transformarán tu granja en un entorno paradisíaco para que disfrutes.

¡Ve a hacer de tu granja un santuario para polinizadores y un paraíso en la tierra para ti!