5 mitos comunes de jardinería desacreditados (respaldados con investigación y experiencia)

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Soy uno de esos jardineros que experimenta mucho. Ahora, no soy científico, y no me mantengo en el estándar científico. Eso es porque, al final del día, mi jardín debe producir suficiente comida para que pueda vivir durante la mayor parte del año.

De todos modos, leo toda la investigación científica que puedo. Miro los datos de prueba en parcelas de prueba. Leí relatos de jardineros experimentados que han aplicado métodos escrupulosamente a sus jardines. Entonces, juego en mi propia tierra.

Mi objetivo es comprender mejor cómo crecen las plantas, qué necesitan para crecer bien y cuánto de lo que se necesita se puede producir en mi pequeña granja.

A través de mi investigación, me he encontrado con varios mitos sobre jardines que se repiten rutinariamente en blogs de jardinería y granjas de manera que no encajan con la investigación científica o la utilidad de prueba en vivo sobre estas cosas.

Entonces, hoy, quiero compartir algunas aclaraciones sobre algunos de los consejos de jardinería del patio trasero y los mitos sobre el jardín que muchos de nosotros escuchamos a menudo pero que podemos entender mal.

Garden Myths 1: Compost agrega muchos nutrientes al suelo

Camas de jardín ricas en compost

Los jardineros han estado usando alguna variación del compost probablemente siempre y cuando hayamos cultivado un huerto como una forma de cultivar alimentos. Todos sabemos que nuestras plantas crecen bien cuando agregamos suficiente compost cada año. Muchos de nosotros asumimos que el compost debe estar agregando muchos nutrientes a nuestro suelo.

La mayoría del compost tiene bajos niveles de nutrientes

Bueno, eso no es necesariamente cierto. La mayoría del compost tiene un análisis NPK de 1-1-1 o menos. Cuando piensa en el hecho de que la mayoría de las pruebas de suelo sugieren que los jardineros domésticos usan un 10-10-10 o un 10-5-10 para jardines con alto contenido de fósforo, 1-1-1 no es mucho.

La verdad es que el compost agrega una pequeña cantidad de nutrientes, particularmente minerales traza en lugar de macronutrientes. Pero, lo que realmente hace el compost es ayudar a las plantas a crecer mejor en ambientes con pocos nutrientes al aumentar las bacterias y hongos en el suelo.

Las bacterias y los hongos hacen la fertilización

En un jardín orgánico, si aplica el compost regularmente, no rocíe herbicidas, pesticidas o fungicidas, y no trabaje demasiado, crea el hábitat perfecto para formas de vida beneficiosas para desarrollar una red de nutrientes en su suelo.

Esas bacterias y hongos en realidad forman relaciones con sus plantas y ayudan a proporcionarles los nutrientes específicos que necesitan para crecer. Lo hacen al tomar la materia no completamente descompuesta que queda en el compost, el suelo y el aire en el suelo y convertir todo eso en nutrientes.

Sin embargo, mejor que el fertilizante, esos nutrientes están hechos en una forma específica que permite a sus plantas absorber fácilmente lo que necesitan para una buena salud. Al igual que las bacterias en el intestino, la colonia de microcritios pre-digiere nutrientes previamente no accesibles y los entrega a las plantas.

Use este entendimiento en casa

Todo lo que necesita hacer para aprovechar el poder del compost en su jardín es agregar una gran cantidad de compost añejado y bien envejecido cada año. El compost más viejo es mucho más útil para construir poblaciones de bacterias y hongos que el compost recién hecho. Intenta envejecer tu compost al menos seis meses y preferiblemente un año o más.

Evite el uso de productos químicos o fertilizantes sintéticos o fuertes (p. Ej., Nada más de 5-5-5) que puedan dañar hongos y bacterias. Además, las bacterias y los hongos prosperan en relación con las raíces de las plantas. Por lo tanto, mantenga su tierra plantada durante la mayor parte del año que pueda.

Si hace esto, el compost puede contribuir en gran medida a proporcionar la mayor parte de la fertilidad que sus plantas necesitan para mantenerse saludables.

Garden Myths 2: Legumes Fix Nitrogen

Chícharos

Esta idea de plantar leguminosas para fijar nitrógeno es cierta, pero solo en algunas circunstancias. Afortunadamente, las legumbres tienen necesidades relativamente bajas de nitrógeno en general. Entonces, a veces, incluso si sus legumbres no fijan nitrógeno, su suelo tiene suficiente nitrógeno existente para cultivar legumbres sin agregar ningún extra.

El papel de Rhizobia

Si tiene bacterias específicas en su suelo (llamadas rizobios) cuando planta leguminosas, esas bacterias formarán una relación con sus leguminosas. Trabajarán con sus legumbres para fijar el nitrógeno del aire.

Lo que sucede es que la rizobia inserta un nodo en la raíz de la leguminosa y deposita pequeñas cantidades de nitrógeno en los nodos. A cambio, la planta le da a la rizobia azúcares o carbohidratos producidos por la fotosíntesis.

El nitrógeno no siempre se repara

Ahora, las legumbres usan ese nitrógeno almacenado para alimentarse cuando lo necesitan. Sin embargo, la investigación muestra que si matas la planta antes de que florezca y dejes esa materia vegetal en la cama, entonces el nitrógeno en el suelo aumenta.

En efecto, el nitrógeno almacenado en los nodos y las hojas se descompondrá en el suelo y agregará nitrógeno que otras plantas pueden usar. Pero, si dejas que las plantas florezcan y produzcan guisantes y frijoles y coseches, la cantidad de nitrógeno que regresa al suelo disminuye.

Use este entendimiento en casa

En pocas palabras, el uso de leguminosas como cultivos de cobertura y abono verde agrega nitrógeno al suelo. Para asegurarse de tener la rizobia necesaria, debe usar semillas de leguminosas que hayan sido tratadas con un inoculante que contenga las bacterias específicas que funcionan mejor para fijar el nitrógeno con su leguminosa.

No todo el suelo tiene cantidades suficientes de rizobios sin agregar primero el inoculante. Confía en mí, he excavado un montón de trébol y otras raíces de leguminosas en mi propiedad que no tienen nodos de nitrógeno. Los nodos son pequeños pero visibles a simple vista en las raíces. Por lo tanto, también puede verificar las raíces de las leguminosas para ver qué tan activas son sus rizobios.

Además, plantar legumbres después de comederos pesados ​​como el maíz o el repollo funciona bien incluso si sus legumbres no entran en un estado de fijación de nitrógeno. Dadas sus bajas necesidades de nitrógeno, las leguminosas tienden a producir mejor en suelos agotados en general. Por lo general, no producen bien en situaciones de alto contenido de nitrógeno.

Garden Myths 3: debe realizar una prueba de suelo antes de fertilizar

Resultados de la prueba de suelo de muestra, tierra no desarrollada - Alta en P y K,

Bajo contenido de humos, pobre intercambio de cationes, nitrógeno no probado

Escucho mucho esto en estos días. Como mi estado todavía ofrece pruebas de suelo gratuitas, a menudo entrego a las personas una caja de suelo y les doy instrucciones sobre cómo realizar una prueba de suelo como parte de mis tareas voluntarias de jardinero maestro. También les ayudo habitualmente a interpretar y aplicar los resultados de sus pruebas de suelo en sus huertos familiares.

Ahora que sabe que soy un defensor de la prueba de suelo, la verdadera pregunta es:

¿Realmente necesita un jardinero casero una prueba de suelo cada vez antes de fertilizar? Mi respuesta es NO y he aquí por qué.

No es útil para el nitrógeno

Las pruebas de suelo básicas, de envío, ni siquiera prueban el nivel de nitrógeno en su suelo. Los niveles de nitrógeno en el suelo pueden cambiar rápidamente.

Una tormenta eléctrica puede enviar nitrógeno a través del techo. Dos semanas de cultivo de maíz en climas cálidos pueden dejarlo caer dramáticamente. Una afluencia de chinches en las astillas de madera también puede elevar el nitrógeno rápidamente. Como tal, la mayoría de los proveedores de pruebas de buena reputación no hacen esa prueba a menos que realice una prueba diferente y pague más por ella.

La parte confusa es que cuando recibe sus recomendaciones, generalmente le dan tasas de aplicación de nitrógeno. Esas tarifas son pautas genéricas sugeridas en función de lo que indicó que planea crecer en su área de prueba.

Si dijiste que estabas cultivando un césped, la recomendación de nitrógeno sería excepcionalmente alta. Si dijeras que estabas cultivando un huerto, serían moderados. Si planea cultivar legumbres, la recomendación sería baja.

No es tan útil para un huerto orgánico

Otra cosa a tener en cuenta es que los jardines orgánicos son ricos en compost y utilizan comunidades de bacterias y hongos para proporcionar alimentos a las plantas. Por lo tanto, los resultados de las pruebas para un huerto orgánico generalmente aparecen como deficientes en muchos frentes. Sin embargo, las plantas seguirán creciendo muy bien en ese jardín.

Esto se debe a que los jardines orgánicos no dependen de NPK para alimentar a las plantas como lo hacen los jardines no orgánicos. A menos que use un laboratorio que pueda brindarle resultados de pruebas de suelo para un jardín orgánico, los hallazgos y las recomendaciones pueden no ser significativos y pueden arruinar su suelo si se usan.

Usando este conocimiento en casa

Todavía hay algunas veces cuando algún tipo de prueba tiene mucho sentido.

Mejores formas de hacer pruebas de nitrógeno

Como primer paso, incluso los kits de análisis de suelo doméstico no tan precisos le dirán si tiene una sobrecarga de nitrógeno. Si una de esas pruebas dice que tiene exceso de nitrógeno, entonces plante algo con altas necesidades de nitrógeno, como maíz o pasto.

Si esa planta hambrienta de nitrógeno crece, entonces el exceso de nitrógeno fue su problema, y ​​lo está resolviendo extrayéndolo en sus plantas. Si eso no funciona, entonces tiene un problema diferente, y una prueba de suelo profesional o una prueba de muestra de tejido vegetal puede ser necesaria para determinar qué otro nutriente es su problema real.

A menudo, los problemas de nitrógeno son solo un indicador de otros desequilibrios minerales. Además, debido a que el nitrógeno es inherentemente inestable en el suelo, es un problema mucho más fácil de resolver que muchos otros problemas de exceso de nutrientes.

Cuando comienzas un nuevo jardín

Cuando comienza un jardín por primera vez, es una muy buena idea hacerse una prueba de suelo profesional. En concreto, hay algunas cosas que desea mirar.

- pH del suelo y micronutrientes

La prueba de suelo le indicará su pH e identificará minerales traza críticos como el magnesio y el calcio. Sus resultados lo ayudarán a obtener su pH adecuado para lo que está cultivando y lo ayudarán a determinar si necesita mineralizar su suelo o no.

La prueba también le indicará sus cantidades de macronutrientes fósforo y potasio (P, K). Si está plantando en un área que no ha sido trabajada antes, existe una buena probabilidad de que tenga niveles suficientes de P y K. Si ese es el caso, entonces no desea aplicar altos niveles de esos macronutrientes en desde el principio o puede crear rápidamente problemas en su jardín.

- Consideraciones especiales de P y K en el huerto orgánico

A menudo, en los jardines orgánicos, las personas no se dan cuenta de que tienen altos niveles de P y K. Añaden una gran cantidad de estiércol de vaca y estiércol de pollo rápidamente compostados, que pueden ser altos en ambos nutrientes. Entonces, ese compost en realidad agrava el problema.

Para jardines orgánicos con alto contenido de P y K, debe envejecer su compost mucho más tiempo para que el exceso de nutrientes se filtre antes de aplicarlo a su jardín. O bien, debe evitar el compost que está hecho principalmente de estiércol animal hasta que sus plantas consuman parte de ese P y K.

- Contenido húmico e intercambio de cationes

Las pruebas de suelo también indican su contenido húmico y su intercambio de cationes. Estos dos factores tienen un gran impacto en la eficacia de sus plantas para absorber nutrientes. Los jardines con bajos niveles de estos dos factores necesitan una fertilización más regular, como con el fertilizante líquido.

- Vuelva a verificar

Después de varios años de agregar una gran cantidad de compost, es posible que también desee hacer una prueba de suelo para ver dónde están actualmente su P, K, micronutrientes, contenido de humos e intercambio catiónico. Considere esto como una boleta de calificaciones para sus procedimientos de compostaje. Esto también puede guiarlo sobre si se necesita una mejor rotación de cultivos para extraer el exceso de minerales en algunas de sus camas.

Un jardín pesado de compost puede tolerar un rango más amplio de valores de pH, por lo que el pH no es un factor tan importante a largo plazo. Pero incluso los jardines ricos en compost necesitan un pH entre 5.5-7.0 para obtener buenos rendimientos en las verduras.

Garden Myths 4: Las plantas necesitan raíces profundas

Tap Root

Se habla mucho sobre cómo las plantas necesitan raíces profundas para una buena salud. La implicación aquí es que las plantas necesitan tierra profunda para desarrollar raíces profundas. La verdad es que las plantas necesitan nutrientes y agua. Si obtienen esas cosas, pueden crecer en todo tipo de profundidades del suelo. Es por eso que incluso puedes cultivar plantas hidropónicamente sin ningún tipo de tierra.

Incluso las plantas perennes como los árboles forestales altos pueden crecer en suelos poco profundos. De hecho, la mayoría de los bosques son poco profundos en relación con el tamaño de los árboles. Las raíces que no pueden alcanzar las profundidades se extienden hacia afuera para encontrar los nutrientes y el agua que necesitan.

Usando este conocimiento en casa

Si no tienes tierra profunda, no te preocupes. Fertilice y riegue un área más amplia alrededor de sus plantas. Además, fertilice y riegue un poco más a menudo, ya que los suelos menos profundos pierden más nutrientes a la erosión y la evaporación que los suelos más profundos.

Las abundantes aplicaciones de compost y mantillo preservarán la humedad y los nutrientes en suelos poco profundos. Además, el uso de fertilizantes a base de agua, como el té de compost con comidas o gránulos de liberación lenta, ayudará a garantizar la entrega de nutrientes cuando lo necesite en suelos poco profundos.

PD: También es un mito de jardín que los sistemas de raíces de las plantas se parecen a las copas de las plantas. Las raíces de las plantas van a donde tienen que obtener nutrientes, por lo que las raíces de las plantas parecen un mapa subterráneo de dónde están sus mejores nutrientes.

Garden Myths 5: Las maravillas repelen las plagas

Las maravillas se consideran imprescindibles en la mayoría de los jardines y por una buena razón. Son hermosos y excepcionalmente fáciles de cultivar. También parecen atraer muchos insectos beneficiosos como los polinizadores a un área. ¿Pero realmente repelen las plagas en el jardín?

En primer lugar, hay cuatro subfamilias diferentes de caléndulas en la familia Tagetes . Estos se conocen comúnmente como variedades francesas, mexicanas / africanas, de sello o híbridas. También hay múltiples variedades de caléndula dentro de cada subfamilia.

Planta trampa

Muchas variedades de caléndulas han demostrado ser completamente ineficaces en el control de plagas. De hecho, muchos han demostrado ser excelentes atrayentes de plagas. En otras palabras, bastantes variedades de plantas de caléndula podrían ser maravillosas como plantas trampa para alejar las plagas de las plantas más valiosas.

Ineficaz para algunas plagas

Sin embargo, en términos de repeler plagas, hay información mixta. En general, las maravillas han demostrado ser ineficaces contra las polillas de la col y las plagas de zanahorias y cebollas. Pero, pueden ser útiles para algunas otras plagas.

Limonene Powerhouse

Estudios recientes de caléndulas han determinado que el limoneno, un terpeno que se encuentra en muchos tipos de caléndula, es un disuasivo efectivo contra las moscas blancas en un invernadero. Sin embargo, el limoneno se encuentra en muchas plantas, incluido el bálsamo de limón increíblemente fácil de cultivar ( Melissa officinalis ) y las cáscaras de cítricos. Por lo tanto, esta calidad repelente de plagas no es exclusiva de la maravilla.

Reducción de huevos de nematodos

La caléndula de tipo francés ( Tagetes patula ) ha demostrado ser la más beneficiosa para controlar los molestos nematodos. Básicamente, estas raíces de caléndula liberan un químico (alfa-terthienyl) en el suelo que evita que los huevos de nematodos eclosionen.

Dependiendo de qué tipo de nematodos tenga, las diferentes variedades de caléndula francesa funcionarán mejor que otras. Por lo tanto, para obtener los mejores beneficios, debe hacer coincidir su variedad de caléndula con su problema de nematodos. Además, debe plantar las maravillas en toda su cama el año antes de plantar la planta que desee proteger de los nematodos.

Use este conocimiento en casa

Entonces, quitándome el sombrero científico por un momento, soy un gran defensor del uso de caléndulas de tipo francés en el jardín. Los encuentro muy beneficiosos para reducir mis problemas de plagas.

Sospecho que más allá de probar los mitos del jardín correctos con el reciente descubrimiento de los beneficios del limoneno y los beneficios conocidos de la supresión de nematodos, es probable que esa potente subfamilia de plantas de Tagetes patula sepa más de lo que sabemos hasta ahora. La ciencia probablemente se pondrá al día con lo que los jardineros domésticos sabemos sobre la magia de las maravillas en algún momento.

Más es mejor

Mientras tanto, lo que pasa con las maravillas es cuanto más, mejor. Si los está utilizando como una planta trampa de plagas, plantar en masa funcionará como una invitación a la alfombra roja.

Si los está usando para atraer insectos beneficiosos, nuevamente plantar varios juntos también tendrá un mayor impacto. Para suprimir los huevos de nematodos, poner más en sus camas y plantarlos anualmente tendrá más beneficios a largo plazo.

Conclusión

Ser sabio con respecto a los mitos del jardín puede ayudarlo a tener un jardín exitoso

Yo creo en la ciencia. Pero también creo que muchos de nosotros los jardineros tenemos habilidades intuitivas para comprender nuestro suelo y nuestras plantas. Si bien es posible que haya gastado la peor parte de esta publicación que desacredita los mitos del jardín y algunas de nuestras formas breves de explicar la sabiduría bien establecida del jardín, todavía creo que hay verdad en lo probado y verdadero.

El compost funciona incluso si no siempre entendemos cómo. Las legumbres crecen en un suelo empobrecido en nitrógeno, por lo que son una buena opción si le falta nitrógeno. Las pruebas de suelo pueden ser útiles, pero no todo el tiempo. El suelo profundo es excelente, pero no dejes que el suelo poco profundo te impida cultivar un jardín increíble.

Finalmente, las maravillas son preciosas. Plantelos porque los ama y agregue algunos de tipo francés como medida. Ah, y nunca dejes de estar fascinado por los mitos del jardín y la naturaleza. La naturaleza sabe mucho más que nosotros sobre lo que funciona y lo que no. A veces, observar la naturaleza es nuestro mejor maestro.