5 mejores cultivos de verano para cubrir y cómo usarlos

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Conozco a muchos jardineros que han comenzado a usar cultivos de cobertura de invierno para mantener su jardín protegido de la erosión, agregar fertilidad y suprimir las malas hierbas. Sin embargo, a pesar de la popularidad de los cultivos de cobertura de invierno, muchos jardineros aún no han comenzado a usar cultivos de cobertura para climas cálidos en verano.

En parte, creo que es porque la mayoría de nosotros tendemos a cultivar mucha comida en los meses cálidos. Por lo tanto, nuestras camas están más llenas que en climas más fríos.

Aún así, incluso en un jardín de verano, hay momentos en que los cultivos de cobertura en climas cálidos pueden ser útiles. Veamos algunas razones por las que debería considerar agregar cultivos de cobertura de verano a su repertorio de jardinería y cómo hacerlo.

Razones para los cultivos de cobertura de clima cálido

Puedo pensar en 5 grandes razones para cultivar cultivos de cobertura en su jardín de verano.

Razón 1: vacaciones

Conozco a muchos jardineros que se han ido de vacaciones por un par de semanas y regresan para encontrar sus hermosos jardines devorados por insectos y malezas. Esto se debe a que incluso si solo pasa unas pocas horas en el jardín cada semana, constantemente está eliminando las plagas, manteniéndose al día con el agua, eliminando las malas hierbas pequeñas y más para mantener sus camas.

Sin ese cuidado de rutina, las malezas crecen, el agua se agota y las plagas se mueven para aprovechar las plantas estresadas. En lugar de dejar que su jardín sea invadido por problemas, coseche lo que pueda, arranque sus cultivos más necesitados y comience a crecer rápidamente. Esto mantendrá su suelo en buenas condiciones, incluso cuando no pueda cuidarlo.

La mayoría de los cultivos de cobertura en climas cálidos germinan rápidamente y requieren solo una o dos semanas de cuidado para comenzar. Por lo tanto, planta de 1 a 2 semanas antes de tus vacaciones programadas para asegurarte de que despeguen tus cultivos de cobertura y hagan su magia mientras estás fuera.

Razón 2: fracaso de la cosecha a mitad de temporada

Le sucede incluso a los mejores jardineros. Plantas algo, crece por un tiempo, luego de repente las plantas mueren o desaparecen.

Las plagas los atrapan. Las plantas se enferman. Tu pareja corta sobre tu calabaza de invierno con el cortacésped o cualquier otra cosa que suceda. Entonces, tienes este espacio vacío en tu jardín.

Si es temprano en la temporada, puede volver a plantar con más verduras. Pero, ¿qué sucede si solo tiene un período de 6-10 semanas para cultivar antes de que sea hora de plantar cultivos de otoño?

Es posible que no tenga tiempo suficiente para cosechar. Entonces, en lugar de dejar ese espacio abierto, este es un momento perfecto para que los cultivos de cobertura vengan al rescate y salven su suelo del daño por calor.

Razón 3: aumentar la fertilidad del suelo

También es posible que desee plantar intencionalmente cultivos de cobertura en climas cálidos para aumentar la fertilidad del suelo antes de la siembra de otoño. Hay varias legumbres que agregan nitrógeno, como el caupí o las judías verdes, que funcionan bien como cultivo de cobertura en climas cálidos.

Todo lo que necesitas hacer es cultivarlos usando un inoculante de leguminosas hasta que comiencen a florecer. Luego puede cortarlos y girar la tierra ligeramente para exponer las raíces y secarlas.

Mientras las plantas se descomponen, agregarán nitrógeno al suelo. Además, incluso puedes plantar nuevas semillas a medida que los residuos de las leguminosas se descomponen.

Simplemente aparta un poco de esa materia vegetal y deja caer tus semillas. Luego, a medida que emergen sus plántulas, ponga al lado esas plantas nuevas con las hojas en descomposición como una fuente de mantillo y nitrógeno.

Razón 4: nutrientes del carroñero

A veces lo soplamos y fertilizamos demasiado nuestros jardines. Tal vez nuestras matemáticas estaban mal o no usamos esta calculadora de fertilizantes más increíble. O tal vez usamos enmiendas caseras y sobreestimamos la cantidad de nitrógeno que necesitaríamos.

El exceso de nitrógeno es una bendición para algunas plantas como el maíz o el repollo, pero puede ser perjudicial para los comederos ligeros. Entonces, por ejemplo, si planeas poner algunas remolachas a continuación y descubres que tienes demasiado nitrógeno, puedes plantar un cultivo de cobertura para extraer algo de ese nitrógeno rápidamente antes de comenzar tus remolachas.

Los elementos de la familia de las gramíneas, como el sorgo de sudangrass, o incluso las semillas de maíz extra que se cultivan y cortan cuando alcanzan la altura de las rodillas, pueden extraer nitrógeno cuando hace calor. Luego, puede agregar esa materia verde a su pila de compost utilizando nuestra calculadora de compost.

Razón 5: compostador

Uno de los jardineros orgánicos más famosos, John Jeavons, autor de How to Grow More Vegetables, aboga por dedicar el 60% de las camas de su jardín al cultivo de cultivos de cobertura para el compost. Al hacer esto, puede cultivar una gran cantidad de materia verde para su compost, administrar minerales y evitar tener que comprar tantos insumos externos para nutrir su suelo.

Incluso si no dedicas tanto espacio a la producción de abono verde, cultivar cultivos de cobertura en verano cada vez que tengas un espacio abierto en el jardín puede aumentar tus habilidades de creación de abono mientras te aseguras de no dejar nutrientes adicionales en el suelo para lavar lejos cada vez que llueve.

Cómo usar cultivos de cobertura para climas cálidos

El uso de cultivos de cobertura en climas cálidos es muy similar al uso de cultivos de cobertura en climas fríos. Por supuesto, utilizará diferentes variedades para obtener mejores resultados. ¡Nadie debería tratar de cultivar mostaza como cultivo de cobertura en climas de 100ºF! Sin embargo, más allá de la selección de semillas, los cultivos de cobertura son cultivos de cobertura.

Si eres nuevo en el uso de cultivos de cobertura, aquí hay una descripción general rápida del proceso.

Paso 1: preparar el suelo

Los cultivos de cobertura crecen bien en suelos de jardín preparados. Por lo general, no son tan exigentes con los requisitos del suelo como otras plantas. Pero crecerán mejor en un suelo que esté bien drenado, tenga algo de materia orgánica y tenga suficiente fertilidad para tener buenas tasas de crecimiento.

Paso 2: planta directa

Plantarás tus semillas densamente y los cultivos de cobertura germinarán rápidamente. Entonces, el mejor método para plantar es dirigir la semilla.

Puede transmitir semillas en la superficie del suelo y cubrirlas ligeramente con compost fresco. O bien, puede perforarlos a mano o con una sembradora.

Paso 3: pozo de agua

Los cultivos de cobertura generalmente no son difíciles de germinar. Sin embargo, el clima cálido a menudo genera tierra seca. Por lo tanto, si desea obtener buenos resultados, debe regar aproximadamente cada dos días hasta que las plantas tengan al menos unas pocas pulgadas de altura.

Paso 4: Mantener Weed

Hasta que despeguen los cultivos de cobertura, deberá mantener su cama desmalezada. Sin embargo, dado que siembras densamente tus cultivos de cobertura, tan pronto como crecen un poco, tienden a proporcionar su propia prevención de malezas al desplazar a la competencia.

Algunos cultivos de clima cálido como el trigo sarraceno también son algo alelopáticos y suprimen el crecimiento de malezas a su alrededor.

Paso 5: crecer y cortar

En general, puede cortar sus cultivos de cobertura y ligeramente hasta que entren en cualquier punto que necesite recuperar su cama. Para la mayor cantidad de biomasa, o en el caso de las legumbres fijadoras de nitrógeno, querrás cultivarlas hasta que comiencen a formar yemas florales.

A menos que esté cultivando sus cultivos de cobertura para polinizadores, generalmente no hay ningún beneficio en dejarlos florecer. La floración es un proceso intensivo en nutrientes y puede tomar más de su suelo de lo que planeó cuando plantó sus cultivos de cobertura. Además, la floración produce semillas y puede obtener cultivos de cobertura repetidos si los desea o no si deja que las plantas formen semillas.

Se siente como un desperdicio horrible cortar una planta incluso antes de que produzca algo. Sin embargo, si realmente está cultivando un "cultivo de cobertura" y no solo un tipo diferente de cultivo, entonces querrá cortar el césped tan pronto como emerjan las primeras flores y antes de que se abran.

Las 5 mejores selecciones para cultivos de clima cálido

Ahora que tiene algunas buenas razones para usar cultivos de cobertura en climas cálidos y conoce los conceptos básicos de cómo hacerlo, ¡es hora de elegir su arma!

Bien, lo sé ... el arma podría ser una exageración. Pero los cultivos de cobertura protegen y apoyan proactivamente la salud de su jardín, por lo que los considero héroes del jardín.

Aquí están mis ahorradores de suelo favoritos para el clima cálido al rescate.

Pick # 1: trigo sarraceno

Sus hermosas hojas en forma de corazón que emergen en solo un par de días de siembra, y el hecho de que la mayoría de las tiendas de suministros agrícolas lo llevan, hacen que el trigo sarraceno sea mi elección número uno. Mientras lo riegues, el trigo sarraceno germinará en climas muy cálidos y despegará como un campeón cuando otras plantas tarden más en comenzar.

Además, es pan comido cultivar trigo sarraceno orgánicamente. Nunca he tenido un problema de plagas con el trigo sarraceno como cultivo de cobertura (o incluso un cultivo de grano).

Pick # 2: Sudangrass-Sorghum

El sorgo se usa para hacer una sustancia azucarada. Pero, cuando se cruza con sudangrass, también es súper dulce como cultivo de cobertura en climas cálidos.

Se dispara rápidamente, se puede plantar en masas densas para una biomasa rápida. También puede reducir las molestas poblaciones de nematodos.

También utiliza una ruta de nitrógeno C4, similar al maíz y el amaranto. Eso significa que puede mantenerse saludable incluso en climas cálidos y secos una vez bien establecido.

Pick # 3: mijo

Existen varios tipos de mijo que hacen que los cultivos de gran clima cálido cubran. El mijo japonés y la cola de zorro tienden a mejorar si se plantan mientras aumenta la duración del día, como en junio en el hemisferio norte. El mijo perla se puede plantar siempre que esté caliente.

Los mijos son mis favoritos absolutos para climas cálidos y secos si no puedes regar por un tiempo.

Pick # 4: Caupí

Los caupí son un frijol de estilo sureño que ama el clima cálido. Como verdura, normalmente se cultivan para secar los frijoles que se comen en invierno. Son mucho trabajo para cosechar como un frijol seco. Pero, para fijar el nitrógeno y cubrir rápidamente una cama de jardín a mediados del verano, son mi leguminosa favorita.

Parecen tomar condiciones cálidas, secas o húmedas igualmente bien. Además, si tiene problemas con los escarabajos de frijol, tienden a resistir mejor que muchos otros tipos de frijoles.

Pick # 5: Judías verdes de Bush

Si tiene sobras de semillas de frijol verde de estilo arbusto que aman el calor, también puede usarlas como cultivo de cobertura rápida. Mis favoritos actuales tanto para comer como para cultivos de cobertura son los frijoles Calima y Trucha.

Ambos germinan bien en climas cálidos, tienen un hábito agradable y compacto y soportan bien la presión de los insectos en un buen suelo.

Inoculante de Leguminosas

Para mis cultivos de clima frío, ya no uso inoculantes de leguminosas. Después de cultivar tanto trébol, arveja peluda y guisantes austriacos para mejorar mi suelo en invierno, parece que no necesito agregarlo para obtener excelentes resultados de fijación de nitrógeno.

En climas cálidos, debido a que los frijoles crecen muy rápido y el suelo tiende a estar más seco, obtengo mucha más acción fijadora de nitrógeno si cubro las semillas con inoculante antes de plantar. Puede comprar un inoculante específicamente para caupí o usar un inoculante de jardín general si lo tiene.

Conclusiones de cultivos de cobertura

Los cultivos de cobertura son maravillosos para usar en cualquier momento que necesite llenar un espacio en el jardín o mejorar su suelo antes de plantar. ¡No se limite a los cultivos de cobertura de invierno cuando pueda cosechar sus beneficios durante todo el año!