4 pruebas de viabilidad de semillas que puedes hacer en casa

Nada es más frustrante que tomarse el tiempo para comenzar sus semillas solo para que no germinen. Espera, espera y espera un poco más, pero no pasa nada. Ahí es donde las pruebas de viabilidad de semillas pueden ahorrarle tiempo y frustración.

Ya sea que guarde sus semillas de su jardín o tenga docenas de paquetes de semillas de años anteriores, es imposible saber si una semilla germinará o no al mirarla.

Así que veamos cómo puedes probar su tasa de germinación antes de ponerlos en el suelo.

¿Qué es la viabilidad de semillas?

Cuando hablamos de la viabilidad de las semillas, nos referimos al porcentaje de semillas que están vivas y que pueden crecer. Cuando tiene una mayor viabilidad, significa que germinarán más semillas y puede plantar menos semillas para lograr la cantidad deseada de plantas en su jardín.

Por ejemplo, si tiene una tasa de viabilidad de semillas del 90%, significa que de 100 semillas, 90 germinarán. En otras palabras, puede sentirse bastante seguro cuando planta 50 plantas de judías verdes en su jardín, alrededor de 45 de esas semillas germinarán siempre que las condiciones sean correctas.

Sin embargo, si tiene una tasa de viabilidad de semillas del 50%, entonces sabe que necesita plantar el doble de la cantidad de semillas para lograr la cantidad de plantas que desea. Si quieres 50 plantas de judías verdes, necesitarás plantar 100 semillas para lograr ese número o cerca de él.

4 pruebas de viabilidad de semillas

Sabemos que las tasas de éxito de la germinación disminuyen con el tiempo, incluso si almacena las semillas correctamente. Las semillas pueden ser resistentes y capaces de soportar el tiempo de almacenamiento, pero no asumas nada. Las pruebas de viabilidad de semillas pueden ahorrarle tiempo y dolor de cabeza.

Echemos un vistazo a las diferentes formas en que puede probar la viabilidad de semillas.

1. El método de la toalla de papel

Esta es una de las pruebas más fáciles que intentas. Necesitarás:

  • Semillas
  • 1-2 toallas de papel
  • Bolsa de plástico con cierre hermético
  • Marcador permanente

Comienza esta prueba humedeciendo la toalla de papel. No debe estar empapado, sino empapado y húmedo. Luego, coloque las semillas en la toalla de papel. En general, puede colocar alrededor de diez semillas de cada tipo, lo que facilita la determinación del porcentaje.

Si todas las semillas se parecen, deberá etiquetar el área de la toalla con el marcador o usar toallas de papel separadas para cada tipo de semillas. Luego, coloque una segunda toalla de papel sobre la parte superior de las semillas para asegurarse de que las semillas estén rodeadas de humedad.

Pon la toalla y las semillas en una bolsa de plástico. Sella y coloca la bolsa en un lugar cálido. Dependiendo del tipo de semillas que analice, puede esperar que comiencen a germinar entre 2 y 14 días. Debe saber el tiempo promedio de germinación de cada semilla que está probando.

Si está probando semillas de germinación lenta, como las zanahorias, es posible que necesite rociar la toalla de papel con más agua para mantenerla húmeda. Si la toalla de papel se seca, las semillas no germinarán.

Una vez que las semillas comiencen a brotar, espere dos o tres días y cuente cuántas brotaron y cuántas no brotaron. Así es como determina su tasa de germinación.

2. Prueba de agua

Esta prueba es rápida y fácil, pero no es la forma más confiable de probar la viabilidad de la semilla.

Tome sus semillas y póngalas en un recipiente con agua. Déjalos reposar en el agua durante 15 minutos. Si las semillas se hunden, eso significa que aún son viables. Si las semillas flotan, es probable que no broten.

Esta prueba no proporciona resultados tan precisos como el método de la toalla de papel, pero puede darle una idea general. Sería interesante comparar los resultados de la prueba de agua con el método de la toalla de papel para ver qué tan cerca puntuaron.

La prueba de agua funciona mejor para semillas grandes, como guisantes, frijoles y maíz. No funciona bien si desea probar semillas pequeñas, como zanahorias y lechuga. Las semillas pequeñas quieren flotar sin importar qué, así que es un método inútil para ellas.

3. Prueba de germinación de arena

Esta prueba toma 7-10 días, en promedio. Esto es lo que necesita para esta prueba:

  • Arena limpia
  • Bandeja o contenedor de paredes cortas
  • Agua

Esta prueba es similar a la prueba de la toalla de papel, pero la capa húmeda de arena se coloca sobre y debajo de las semillas. Debe mantener la arena húmeda durante toda la prueba.

Tome la arena y extienda la capa de manera uniforme en el recipiente. Húmelo, pero no lo empape. Coloque las semillas en filas para ayudarlo a recordar qué semillas son si está probando diferentes tipos. Extiende otra capa de arena sobre la parte superior de las semillas y rocíala con agua.

Mantenga la arena húmeda y espere a ver qué semillas germinan.

4. La prueba del suelo

Esta prueba es similar a la prueba de arena, pero en su lugar usarás tierra. Esto es lo que necesita:

  • Tierra para macetas
  • Contenedor de paredes cortas
  • Perlita
  • Agua

Algunas semillas solo germinan bien en el suelo. Para esas semillas, como el maní, querrás usar esta prueba. Extienda la tierra para macetas en el recipiente o bandeja que seleccionó. Luego, planta las semillas en el suelo.

Luego, extienda perlita sobre la parte superior. Asegúrese de que la tierra diga uniformemente húmeda y tibia hasta que esté seguro de que todas las semillas viables germinaron. Es mejor marcar las líneas de semillas con un palito de paleta o marcarlas en el costado para que sepa dónde esperar que aparezcan las semillas.

Preguntas frecuentes comunes sobre la viabilidad de semillas

¿Qué es una buena tasa de viabilidad de semillas?

Por lo general, una tasa de viabilidad de más del 50% se considera "buena", pero la mayoría de los jardineros quieren ver una tasa de viabilidad del 80-100%. Esas tasas de porcentaje de germinación de semillas le permiten saber que la calidad de la semilla es buena y que no necesita plantar semillas adicionales.

Si la tasa de germinación es inferior al 50%, es mejor comprar nuevas semillas. Tendrás que plantar el doble de semillas para obtener las plantas deseadas.

¿Cuánto duran las semillas?

Una pregunta común que tienen los jardineros es cuánto duran las semillas. Las semillas no tienen una fecha de vencimiento establecida.

La duración de las semillas depende del tipo que tenga y de cómo se almacenan. La mayoría de las semillas se pueden almacenar durante varios años, a veces durante una década, pero otras duran solo uno o dos años.

Lo único que debe recordar es que las semillas no duran para siempre, por lo que las pruebas de viabilidad de semillas son esenciales. Aquí está la longitud de viabilidad promedio generalmente aceptada para cada tipo de semillas.

1 añoPuerros, Cebollas
2 añosPimientos, Maíz, Okra
3 añosRúcula, espárragos, frijoles, brócoli, zanahorias, guisantes
4 añosRemolacha, coles de Bruselas, col, coliflor, acelgas, berenjenas, rábanos, calabaza de verano, tomates, calabaza de invierno
5 añosAcelgas, Pepinos, Lechuga, Nabos

¿Cuál es la mejor manera de almacenar semillas para aumentar la viabilidad?

El almacenamiento correcto de semillas varía según el tipo de semillas que tenga. La mejor manera de almacenar semillas es en un lugar fresco, oscuro y seco. Por lo general, debe guardarlos en un recipiente herméticamente cerrado o en una bolsa, luego guardarlos en el refrigerador o en un sótano frío.

El calor o el frío excesivos pueden matar el embrión de la semilla, y si están expuestos a demasiada humedad o humedad, puede hacer que las semillas se mojen y se pudran.

¿Qué hago con mis semillas después de la prueba de viabilidad?

Después de probar sus semillas, ¡aún puede plantarlas! No tires esas semillas; eso es un desperdicio de buenas semillas. Si no es tiempo de jardinería, puede hacer compost o alimentarlos con pollos.

Puede ser difícil trasplantar las semillas de la prueba al jardín porque las semillas son delicadas. Si las semillas se adhieren a la toalla de papel, deje las raíces unidas y córtelas alrededor de la toalla. Luego, trasplante todo en una maceta llena de mezcla de inicio de semillas.

El método de arena tiende a ser el mejor cuando quieres trasplantar semillas probadas en el jardín.

Ahora ve a probar esas semillas

Las semillas no duran para siempre, y no quieres perder el tiempo o el espacio del jardín tratando de cultivar semillas que ya no son viables. Al utilizar estas cuatro pruebas de viabilidad de semillas, puede estar seguro de que las semillas que está plantando germinarán a tiempo.