4 mejores métodos para secar albahaca y preservar su cosecha

Todos los jardineros de hierbas han luchado con una cosecha que no saben cómo usar antes de que se deteriore. O tal vez anhelas sabores de cosecha propia en pleno invierno. De cualquier manera, aprender a secar la albahaca te permitirá extender tu cosecha de albahaca.

Creo que la albahaca puede ser un gusto adquirido y algunas personas tienen que aprender a apreciarla. Algunas cocinas, como la italiana y la tailandesa, se centran alrededor de la hierba. Yo, por otro lado, crecí con una ligera aversión a los platos italianos (excepto la pizza, es la comida de los dioses) principalmente porque muchos de ellos fueron sazonados con albahaca.

Avance rápido unos años. Como jardinero, ahora estoy increíblemente familiarizado con las hierbas, y ya no soy reacio a la albahaca. Agrego hojas frescas a la pizza casera y le doy albahaca seca a mis salsas para pasta. La albahaca seca puede ser una excelente manera de ganarse a los que odian la albahaca porque el secado silencia el sabor picante. Además de permitirte usar tu albahaca durante todo el año, la albahaca seca tiene un sabor único que mejora numerosos platos.

Cultivar la mejor albahaca para secar

Antes de que puedas secar la albahaca, debes asegurarte de cultivar hojas sanas. Nuestra completa guía de cultivo de albahaca tiene toda la información que necesita para maximizar su cosecha.

Aquí hay una descripción rápida de lo que esta hierba necesita para prosperar:

  • A la albahaca le gusta el clima cálido, así que manténgalo alejado de temperaturas inferiores a 50 ° F. Durante los meses fríos, eso significa que es mejor mantener las plantas de albahaca en el interior y lejos de los alféizares de las ventanas.
  • Elige una maceta lo suficientemente grande. La albahaca se vende con demasiada frecuencia en viveros y supermercados en macetas estrechas. Si compra una planta de albahaca, trasplante a un recipiente más grande.
  • Plantar en un área bien drenada. Afuera, eso significa evitar lugares donde el suelo a menudo está anegado. En el interior, eso significa elegir una maceta con agujeros de drenaje.
  • Cuide su albahaca regando regularmente y permitiendo que la tierra se seque por completo de vez en cuando.

Cuando cosechar albahaca

Recoger las hojas de la planta de albahaca de la manera correcta es esencial para el proceso de secado. La recolección frecuente es una señal para que su planta siga produciendo. También lo alentará a crecer tupido en lugar de piernas largas y altas. Recorte flores para estimular el crecimiento de las hojas y evitar que la planta se vaya a sembrar.

Incluso si su objetivo es secar la albahaca, siéntase libre de cosechar hojas frescas durante toda la temporada y agregarlas a los platos como desee. Puedes cortar un montón de hojas sin sacrificar por completo tu planta. Si su planta es lo suficientemente grande, también puede cortar ramas para secarlas durante la temporada de crecimiento, pero su mejor opción es esperar hasta que termine la temporada para cosechar el follaje para secar en grandes cantidades. Es más eficiente secar mucha albahaca que hacerlo en pequeños lotes durante toda la temporada.

Si está cosechando a mitad de temporada, asegúrese de dejar una pequeña porción de tallos y follaje para que su planta pueda regenerarse. Al cosechar, recuerde que a medida que las hojas frescas se secan, se reducen de tamaño, así que elija más de lo que cree que necesita.

¿Por qué molestarse en secar la albahaca?

A menos que haya comido tanta albahaca durante el verano que se haya cansado de ella, es probable que anhele la hierba una vez que llegue el invierno y corte su suministro fresco de hojas.

Las plantas de albahaca son anuales, por lo que incluso si tiene la suerte de cultivar un huerto en un clima cálido, deberá volver a plantar albahaca cada año para disfrutarlo en su cocina. El secado le brinda acceso a las deliciosas hojas cuando sus nuevas plántulas aún no están listas para ser cosechadas.

En comparación con la albahaca fresca, la versión seca es mucho más picante, aunque carece de la especia picante que tiene la albahaca fresca. El sabor también se desvanece con el tiempo.

Albahaca de secado

La clave para secar la albahaca es eliminar el contenido de humedad sin quemar las hojas. Demasiada humedad puede causar el crecimiento de moho, mientras que el calor intenso puede quemar las hojas. Siempre lave bien y seque la albahaca antes de secarla.

Existen múltiples métodos para secar hierbas que incluyen:

  • Secado al horno
  • Secado por microondas
  • Deshidratador
  • Secado al aire

Secado de albahaca usando un deshidratador

Hay muchos deshidratadores de alimentos de excelente calidad disponibles, y la clave es encontrar una unidad que tenga el tamaño adecuado para sus necesidades.

Un deshidratador utiliza calor bajo y circulación de aire adecuada para absorber la humedad de los alimentos y preservarlos. Es importante colocar los alimentos en capas para garantizar un secado uniforme. La mayoría de los deshidratadores incluyen una guía para ayudarlo a elegir los ajustes y la temperatura correctos para secar el producto alimenticio elegido.

El secado con un deshidratador no requiere cuidado de niños, y no hay necesidad de preocuparse por la circulación de aire adecuada. El secado tarda aproximadamente entre 24 horas y dos días en completarse con un deshidratador.

Albahaca de secado al aire

El método más fácil y económico para secar albahaca es secarlo al aire. Crea un manojo de albahaca, átalo y cuélgalo en algún lugar para que se seque al aire. Sin embargo, el lugar es importante. Debe estar alejado de la luz solar directa, tibio, y la humedad en la habitación debe ser baja.

Use una bandeja debajo para atrapar las hojas que caen o cubra el paquete con una bolsa de papel perforada. Este método no requiere ningún aparato especial o el uso de un horno, por lo que es ideal si tiene un presupuesto limitado. Sin embargo, requiere paciencia, ya que los paquetes no se secarán durante la noche.

Si todavía hace calor afuera cuando planea secar sus hierbas, el secado al aire también es útil, ya que no tendrá que encender el horno y sudar en su hogar.

Albahaca de secado al horno

Hablando de hornos, usar un horno es otra forma de eliminar la humedad de sus hierbas de cosecha propia. El calor bajo es crítico para evitar que las hojas se quemen crujientes. Ajuste la temperatura en su horno al mínimo posible, como máximo a 200 ° F. Al igual que con un deshidratador, extienda uniformemente las hojas para asegurarse de que todo se seque al mismo ritmo. No coloque las hojas una encima de la otra.

Hornee a fuego lento durante aproximadamente 20 minutos. Vigila tu albahaca para evitar quemarla. Después de que se haya apagado el temporizador, apague el horno y deje albahaca para continuar secando durante la noche. Después de aproximadamente 12 horas en el horno seco y cálido, debe despertarse para encontrar trozos de albahaca fáciles de desmenuzar listos para almacenar.

Albahaca de secado por microondas

También puedes usar el microondas para secar la albahaca en un instante. Sin embargo, es un proceso delicado, ya que un microondas emite mucho calor. Debes tener cuidado de no quemar las hojas.

Es posible que deba realizar algunas pruebas y errores para obtener la hora y la temperatura correctas, ya que las microondas varían. Coloque las hojas secas sobre una toalla de papel en una sola capa.

Solo necesitarás sacudir las hojas durante veinte segundos más o menos en la configuración alta para secarlas. Verifique y devuelva la albahaca al microondas para volver a limpiarla si no está lo suficientemente seca. Si quieres ser un poco más cuidadoso, cocina la albahaca un poco más a fuego medio-bajo. La albahaca al microondas está lo suficientemente seca una vez que se desmorona fácilmente.

Almacenar albahaca seca

No olvides guardar tus hierbas secas adecuadamente. El almacenamiento inadecuado puede quitarle el sabor a sus hojuelas secas. Guarde la albahaca en un recipiente hermético lejos de la luz. Un armario es ideal, y asegúrese de elegir el tipo correcto de contenedor.

Los envases de vidrio que pueden sellarse herméticamente son ideales. Piense en recipientes de vidrio con tapa superior o abrazadera. Evitar metal o plástico.

Espere un poco antes de poner la albahaca seca en recipientes y vigile la albahaca seca almacenada para verificar la condensación. Cualquier humedad restante puede causar el crecimiento de moho, por lo que si ve gotas de agua, significa que algo salió mal, y tendrá que tirar todo y comenzar de nuevo.

Pica o desmenuza las hojas después de deshidratarlas para que la albahaca esté lista para usar para cocinar.

No guardes hierbas secas por más de un año. Estarán insípidos para entonces. Se mantendrán frescos durante aproximadamente 6 meses, la cantidad de tiempo perfecta para poner en marcha su próxima planta de albahaca.

Otra opción para las hierbas perseverantes es congelarlas. Alternativamente, si no puede soportar la idea de vivir sin hierbas frescas, considere agregar un jardín de hierbas interior a su espacio de cocina. Lea nuestra guía de jardinería de hierbas en interiores para obtener ideas sobre cómo cultivar hierbas en pleno invierno.

¿Cuáles son tus formas favoritas de usar albahaca seca?