3 maneras fáciles de mejorar radicalmente su suelo usando el compostaje de trincheras

Cuando comencé a cultivar mi propia comida, comencé obedientemente un sistema de compostaje de tres contenedores. Guardé mis marrones y verdes en dos de esos contenedores hasta que tuve las cantidades correctas de cada uno.

Mezclé mis ingredientes de compost en una proporción de aproximadamente 1 parte de hojas verdes por 4 partes de marrones, agregué inoculante de compost comprado en la tienda y regé mi pila. Luego, volví esa pila cada pocos días para acelerar la descomposición.

Unas semanas más tarde, cuando comencé a esparcir todas esas cosas fantásticas y buenas en mis camas, surgió la decepción. Todo ese esfuerzo ni siquiera había hecho mella en mis necesidades de compostaje de huerta.

Después de eso, comencé a buscar otras formas de mejorar nuestro suelo a una escala mucho mayor. Así descubrí y me enamoré del compostaje de trincheras.

¿Qué es el compostaje de trincheras?

Estoy seguro de que sabes lo que es una trinchera: una gran fila o agujero excavado en el suelo.

Apuesto a que también sabe lo que es el compostaje: la descomposición de todo tipo de restos de cocina, estiércol de ganado, recortes de césped, malezas, hojas, cartón, etc. en un rico humus negro que hace feliz a su jardín.

Bueno, cuando juntas esas dos cosas y haces tu compostaje en una zanja, suman mucho más que una excelente manera de hacer compost. Ofrecen una serie de otros beneficios para el suelo de su jardín.

Los beneficios del compostaje en zanjas frente al compostaje en contenedores

El compostaje de zanjas requiere mucho trabajo. Si tienes tierra firme, incluso cavar tus trincheras puede ser un verdadero dolor de espalda. En mi arcilla pesada, encuentro que hacer zanjas es casi tanto trabajo como girar una pila de compost durante unas semanas.

Sin embargo, a diferencia del compostaje en cubas, cuanto más trabajes en zanjas, más fácil será. Porque el compostaje de zanjas no solo produce fertilizantes, sino que también mejora la calidad del suelo alrededor de las trincheras. Con el compostaje de trincheras, las mejoras en el suelo se vuelven mucho más amplias que cuando se viste una cama de jardín con compost.

La apertura de zanjas abre el suelo y permite que el aire y el agua penetren en la zanja y se abran paso hacia el suelo circundante. Cuando las bacterias y otros descomponedores terminan de descomponer los ingredientes del compost, se trasladan al suelo vecino y difunden los beneficios fuera de su trinchera. Debido a que las trincheras tienen tanta materia orgánica, también retienen mucha agua.

Durante períodos secos, las plantas cercanas crecerán raíces en las trincheras en busca de agua. Las plantas que crecen cerca de las trincheras se vuelven más resistentes a la sequía. Esas raíces de largo alcance también crean más espacios de aire y agua en el suelo alrededor de la zanja, lo que agiliza aún más las mejoras del suelo.

Sé por experiencia que el compostaje de zanjas puede acelerar radicalmente la transformación de la tierra a la súper tierra en su granja. Ahora, profundicemos en los detalles de cómo puede comenzar el compostaje de trincheras en su granja.

Cómo hacer trincheras de compost

Personalmente, me gusta hacer trincheras de compost cuando limpio el gallinero o el establo de cabras. El estiércol fresco hace excelentes verduras. Los restos de cocina y las malezas sin semillas, guardadas en cubos de 5 galones, también son perfectos para usar como verduras.

Para los marrones, considere el heno viejo, la basura de su caja de arena de cabra y los materiales de anidación sucios. Las hojas recién rastrilladas y el material leñoso de debajo de los árboles también son increíbles como marrones. No necesita hacer una pila, simplemente rastrillarlos cuando los necesite. Esas hojas ya están parcialmente descompuestas y cargadas de vida bacteriana, por lo que actúan como inoculantes de compost de forma gratuita.

Con sus materiales listos, ¡es hora de hacer zanjas! Estos son algunos de mis métodos favoritos.

Método 1: compostaje de zanjas de baches

El compostaje de zanjas de baches implica cavar un hoyo profundo que rellene todo lo que normalmente pondría en su pila de compost, así como parte de la tierra nativa que extrajo. Puede hacer pequeños hoyos con una excavadora de postes cada 2-3 pies en todo su jardín para mejorar el suelo para el cultivo de flores o pastos. O bien, puede hacer agujeros más grandes donde eventualmente planea plantar árboles o arbustos.

Las proporciones de marrones a verdes, en el compostaje de zanjas, no necesitan ser tan precisas como cuando se trata de hacer una pila de compost caliente. Debes asegurarte de colocar capas en algunos marrones para que dejes espacio de aire entre tus verdes. Los restos de cocina podridos pueden volverse pesados ​​y anaeróbicos sin capas de materia seca más esponjosas en el medio.

Para el compostaje de zanjas, mi objetivo es usar aproximadamente ½ hojas verdes y ½ marrones. Honestamente, solo uso lo que tengo. Cuanto antes se llene la zanja, más pronto comenzará a mejorar el suelo. Entonces, no te preocupes por las proporciones perfectas.

Puedes colocar todo en el agujero como hacer lasaña. Una capa de verdes, una capa de marrones, una capa de tierra, luego comienza de nuevo. La capa superior debe ser de tierra, montada unas pocas pulgadas sobre el nivel del suelo. También puedes mezclar todo y tirarlo de vuelta al agujero.

De cualquier manera, complete sus agujeros con varias pulgadas de tierra para minimizar los posibles problemas de plagas. Montone un poco de tierra sobre el nivel del hoyo también. Cuando esos ingredientes de compost se descompongan, serán más compactos. El montículo de tierra ayudará a asegurar que no termines con un bache real en el medio de tu jardín.

Me gusta cubrir mi bache con una pulgada o dos de mantillo de madera dura para retener la humedad y marcar el hoyo para poder plantarlo más tarde. Por lo general, dejo que mis baches se composten durante un par de meses antes de plantar.

Alternativamente, si desea plantar de inmediato, rellene esas pocas pulgadas superiores con tierra para macetas de buena calidad (en lugar de tierra). Esto le dará a sus plantas un buen comienzo hasta que ocurra el compostaje.

Método 2: compostaje de trincheras en lechos vegetales

También puede hacer zanjas de compost entre sus hileras, o directamente en el centro de sus camas, para agregar nutrientes inmediatos a su jardín. Así es cómo.

  1. Para las plantas que tienen altas necesidades de nitrógeno como el repollo y el maíz, cava una zanja de aproximadamente 5-6 pulgadas de profundidad y de ancho en el centro de tus lechos de vegetales. Una pala para zanjas o una pala de drenaje es la herramienta perfecta para este ancho de zanja.
  2. Llene la zanja con unas pocas pulgadas de verduras "calientes" como estiércol de aves de corral sin descomponer, restos de cocina, recortes de hierba y heno medio podrido.
  3. Cubra la zanja de nuevo con tierra. Cualquier tierra extra que no encaje en la zanja se puede extender sobre las camas.
  4. Riega tu trinchera para activar la descomposición.
  5. Plantar a cada lado de la zanja. Asegúrese de que las semillas y las plántulas estén al menos a 4-6 pulgadas de la zanja.

Nota : Los materiales de compost como el estiércol de aves de corral se consideran "calientes" porque tienen mucho contenido de nitrógeno. De manera similar al uso de fertilizantes con alto contenido de nitrógeno comprados en la tienda, no puede aplicar la mayoría de los abonos frescos alrededor de sus plantas, o los matará con la quema de nitrógeno.

Al colocar estos ingredientes calientes en una zanja y cubrirlos nuevamente con tierra, rápidamente comenzarán a compostarse. Parte del nitrógeno se filtrará al suelo circundante cuando llueve, y los habitantes del suelo (bacterias, gusanos, etc.) también lo moverán a través del suelo.

A medida que sus plantas crecen y sus raíces comienzan a buscar nutrientes, enviarán raíces hacia el área de trinchera cargada de nitrógeno. Si el nitrógeno todavía es demasiado activo para las plantas, las raíces crecerán en una dirección diferente hasta que la zanja se haya compostado lo suficiente. La fertilización en zanjas es una forma más segura de ofrecer nitrógeno a las plantas que la aplicación directa.

Método 3: compostaje de trincheras en senderos de jardín

También puede usar este mismo concepto en los senderos de su jardín. El proceso tiene algunas diferencias. Para los caminos, querrás cavar zanjas de aproximadamente 8-10 pulgadas de profundidad y el ancho de una pala estándar.

  1. Excave la tierra vegetal (si la hay) y extiéndala sobre sus camas o úsela en otras áreas que necesiten tierra vegetal.
  2. Excave el subsuelo que no es apto para plantar y déjelo a un lado en una lona, ​​en cubos o en una carretilla para usar más tarde para cubrir las zanjas.
  3. Llena aproximadamente 3/4 del hoyo con cualquier ingrediente de compost que tengas. Las capas de marrones y verdes funcionan bien en trincheras más profundas. Coloque restos de cocina en el fondo (para evitar que las plagas se caven), luego coloque encima cualquier otra cosa que tenga encima.
  4. Rellene su trinchera con el subsuelo que dejó a un lado.
  5. Rompa los trozos más grandes de arcilla o subsuelo y rastrille plano.
  6. Riega tu trinchera para activar la descomposición.
  7. Opcional: Cubra los caminos con mantillo para minimizar las malezas y evitar que se vuelvan fangosas por la lluvia.

Para el compostaje de baches y zanjas en la cama, generalmente deja el compost en su lugar y deja que alimente esa área a largo plazo. Sin embargo, cuando la zanja de su camino se ha compostado, tiene algunas opciones sobre cómo usar el compost.

Primero, puede dejar el compost en su lugar. Similar al compostaje en baches; eventualmente, las cosas buenas de tu trinchera se filtrarán en los lechos de tu jardín o serán movidas por la vida biológica en el suelo.

En segundo lugar, puede desenterrarlo y extenderlo sobre sus camas y luego reutilizar la zanja para hacer más compost. Es posible que tenga que cavar su trinchera más profundo para obtener un nuevo subsuelo para cubrir su trinchera.

Tercero, puedes plantar en tu trinchera y mover tu camino. Algunas personas hacen zanjas en todo su jardín, fila por fila, para renovar continuamente sus camas y cultivar vegetales increíbles. Mi jardín es demasiado grande para esto, pero puedo verlo trabajando en una pequeña parcela.

Nota de precaución

Similar al compostaje en contenedores, no incluya productos cárnicos o aceites en los cubos de chatarra de su cocina. Las carnes atraen perros de caza, ratas y otras criaturas. Los aceites pesados ​​pueden sofocar la vida biológica que descompone sus materiales de compost. Los aceites ligeros, como en una ensalada sobrante, están bien.

También puede cubrir zanjas con tablas y bloques de concreto para evitar cavar perros hasta que comience el compostaje. Sin embargo, las excavadoras subterráneas como las ratas son más difíciles de desalentar.

El amplio mundo de las técnicas de compostaje

Administrar la riqueza de las áreas de su jardín sigue siendo una de las cosas más difíciles de hacer como granjero. Tener un repertorio de diferentes métodos para compostar y mejorar su suelo es una habilidad crítica para el hogar. Todavía uso contenedores de compost para hacer mantillo para nuevas camas de jardín. También uso lechos de gusanos, hago té de compost y uso patos para hacer compost directamente sobre las áreas de cultivo.

Al igual que estos otros métodos, el compostaje de trincheras es una habilidad notable para tener y usar regularmente. ¡Espero que lo pruebes!