20 maneras prácticas de usar malezas en tu granja

Amo las malas hierbas. Estoy totalmente en serio ¡Realmente amo las malezas!

Me doy cuenta de que puedo ser una de las pocas personas que tienen una admiración genuina por estos productores infames y agresivos a los que les gusta competir con las cosas plantadas intencionalmente. Pero, las malas hierbas tienen muchos usos en la granja.

En lugar de odiarlos o culparlos, los aproveché para ahorrar dinero, tiempo y mejorar mi suelo. En caso de que aún no haya descubierto cuán beneficiosas pueden ser las malezas, tengo una nueva lista fabulosa de amantes de las malezas para usted.

Entonces, deja tu azada de jardín y ¡allá vamos!

Las malas hierbas son ayudantes de la naturaleza

1. Las malezas previenen la erosión

La erosión puede ser un problema enorme si vives en un área con fuertes lluvias, viento o tienes un paisaje inclinado. Dado que el suelo es tan escaso en estos días, estoy encantado de ver que las malas hierbas lo cubren y lo protegen en las áreas que de otro modo estarían expuestas.

2. Las malas hierbas actúan como mantillo

Cuando hace calor, las malezas mantienen el suelo fresco por más tiempo. Conserva la humedad, protege a los habitantes del suelo (bacterias, hongos, bichos, etc.) y ayuda a ralentizar la formación de pernos en plantas no tan tolerantes al calor.

Cultivo malezas en los caminos de mi jardín para aprovechar este efecto estabilizador del suelo. Luego, simplemente paso el cortacésped por mis pasillos una vez por semana para evitar que las malas hierbas pongan semillas o invadan mis camas.

Hacer esto evita que los caminos se calienten y se sequen y aumente la temperatura del suelo en los lechos adyacentes. Los pasillos de hierba también actúan casi como una taza, ayudando a mantener la humedad en las camas de mi jardín.

3. Las malezas rompen la compactación del suelo

Algunos jardineros compran y plantan cosas como rábanos de labranza para romper la compactación del suelo. Esas raíces se hunden profundamente en el suelo y abren el suelo. Luego, cuando se mata la parte superior de la planta, la raíz permanece en su lugar y se convierte en alimento para los habitantes del suelo que trabajan para mejorar la textura del suelo.

Ahorro dinero y uso malezas gratis para el mismo propósito. Las malas hierbas con raíces profundas como los muelles y los cardos pueden hacer lo mismo que los rábanos de labranza.

Dejo que las plantas establezcan un buen crecimiento superior y profundidad de raíz. Luego, antes de que siembren, yo corto o podo las plantas al suelo. Por lo general, se necesitan algunas decapitaciones para que esas malas hierbas ambiciosas reciban el mensaje.

¡Eso también es una ventaja, ya que la masa de la hoja es excelente para cortar y soltar y alimentar el suelo!

Las malas hierbas son indicadores de salud del suelo

4. Las malezas son indicadores de la salud del suelo.

Una maleza es un boletín de calificaciones del suelo si sabes cómo leer su significado. Los tipos de malezas que crecen en su jardín, junto con su tamaño y calidad de salud, pueden informarle sobre el pH del suelo, el contenido de nitrógeno y pueden ayudar a identificar las deficiencias minerales.

Crabgrass, por ejemplo, es a menudo un indicador de suelo seco y compactado. Sin embargo, si su suelo no está seco o compactado, y tiene un crecimiento lento de otras plantas más una explosión repentina de hierba de cangrejo, podría ser un indicador de que tiene muy poco calcio en los lechos de su jardín.

Las masas de henbit excesivamente exuberantes pueden significar que los suelos tienden a ser demasiado alcalinos para cultivar vegetales, mientras que un crecimiento constante significa que estás en el camino correcto.

Los cuartos de corderos gigantes en forma de árbol indican un alto contenido de nitrógeno. Si se atrofian, indican poco nitrógeno.

Dado que las malezas crecen más rápido que las plantas cultivadas, podemos usarlas como indicadores para predecir y abordar problemas potenciales en nuestro suelo.

5. Las malezas enraizadas indican la profundidad del suelo

Las malezas enraizadas como el diente de león, la lengua peluda de gato, el cardo y los cuartos de cordero son indicadores de qué tipo de tubérculos tendrás la mejor plantación exitosa.

Si las raíces de esas malezas son poco profundas y extensas, la mayoría de sus nutrientes y agua se encuentran en las primeras pulgadas del suelo. Si se parecen más a un árbol de Navidad alto y al revés, entonces los nutrientes son muy profundos.

Puede usar esta información para hacer coincidir sus selecciones de plantas cultivadas con los perfiles de raíz de sus malezas. En áreas con nutrientes profundos, planta zanahorias largas, batatas, papas y chirivías. Las áreas de nutrientes poco profundas son mejores para zanahorias, remolachas, nabos, colinabos y otras hortalizas de bulbo a nivel del suelo.

6. Las malezas te advierten de tierra seca

Algunas malezas, como las de la familia del amaranto, brotan y crecen aún mejor cuando el suelo tiende a ser semiárido. Entonces, cada vez que veo que las plántulas de amaranto comienzan a aparecer con fuerza en las camas de mi jardín, sé que necesito regar más en profundidad y con más frecuencia.

Las malas hierbas son proveedores de nutrientes

7. Algunas malezas fijan nitrógeno

El trébol, que muchas personas consideran una hierba invasora, es una fuente increíble de nitrógeno para el suelo. Esas plantas poderosas extraen nitrógeno del aire y lo almacenan en nodos en sus raíces. Cuando las plantas mueren, el nitrógeno en esos nodos se descompone por los habitantes del suelo y queda disponible para otras plantas.

Para que el trébol sea una buena fuente de nitrógeno, tiene que morir antes de florecer. Me gusta dejar que el trébol crezca hasta justo antes de que pueda florecer, luego uso mi cultivador manual para arrancarlo de raíz en un día soleado.

Dejo esas raíces sentadas de lado soleado hasta que estén buenas y muertas. Luego, rompo esa masa de raíces y la esparzo sobre las camas de mi jardín como condimento. La naturaleza lo toma desde allí para descomponer la planta y mover el nitrógeno a través del suelo.

Las arvejas y otras legumbres potencialmente invasivas como el kudzu también son útiles para este mismo propósito.

8. Algunas malezas son excelentes "bioacumuladores"

Bioacumulación es una palabra elegante que significa que una planta es particularmente buena para extraer minerales a los que otras plantas podrían no tener acceso. Los bioacumuladores pueden acceder a minerales en un rango más amplio de niveles de pH y tienen sistemas de raíces complejos que les permiten alimentarse mejor que otras plantas.

La ambrosía es sobre el ejemplo más notorio, o sea glorioso, de una hierba que funciona bien como bioacumulador. Esa planta, si fuera aceptable para los animales, sería una de las fuentes de alimentos más nutritivas y fáciles de cultivar que podría ofrecer a sus cabras, pollos, cerdos, patos y ganado. Desafortunadamente, como suele ser el caso con los alimentos más saludables, a los animales no les gusta el sabor.

Sin embargo, todos esos minerales y proteínas son igualmente nutritivos para su jardín. Deben compostarse para que estén biodisponibles (otra palabra elegante que significa "en una forma que las plantas puedan usar"). Me encanta, y quiero decir AMOR, deslizar grandes trozos de ambrosía sin semillas y usarlo como mantillo debajo de plantas grandes o agregarlo a mi pila de compost.

¡Me da tanta satisfacción poner la hierba de pesadilla que induce alergia a descansar mientras beneficia a mi jardín! ¡Habla sobre matar dos pájaros de un tiro!

9. Algunas malezas son excelentes plantas probióticas

La ortiga, como su nombre lo indica, no es algo tan bueno tener en su jardín sin invitación. Cortarlo es una mala idea, ya que es probable que vuele y lo pique. Ponerse una camisa de manga larga, jeans y guantes y desenterrar esas cosas por la base de la raíz es la mejor manera de erradicarlo de su jardín.

Sin embargo, mientras estás en ello, ¿por qué no utilizar esas cosas como un cóctel foliar de probióticos y vitaminas para las plantas de tu jardín?

Picarlo, ponerlo en un balde, cubrirlo con agua. Permita que fermente durante una semana o más. Revuelva la mezcla con cuidado un par de veces al día para infundirla con oxígeno.

Cuando esté bueno y apestoso y en su mayoría esté burbujeando, cuélalo con cuidado. Luego diluya con agua en una proporción de 5: 1 y viértala en su paquete de pulverizador. Empape la parte inferior de todas las hojas de su planta de jardín con la mezcla.

Esta mezcla agrega un poco de nitrógeno. Más importante aún, alimentará un montón de otros minerales a sus plantas. El proceso de hacer este té de plantas fermentadas también trae todo tipo de bacterias beneficiosas que ayudarán a sus plantas a defenderse de las plagas y los patógenos.

10. Excelente en la pila de compost

Cuando las malas hierbas comienzan a invadir los lechos de mi jardín, las tiro. Mientras no tengan semillas, las apilo en un montón gigante y las dejo pudrirse durante unos días antes de agregarlas a mi pila de compost como "verdes".

Si me faltan marrones para mi pila de compost, tiraré mis malezas en una lona y dejaré que se sequen durante unos días soleados. Luego, los agregaré a mi pila como marrones.

Algunas malezas se propagan fácilmente desde pequeñas secciones de raíces o esquejes. Son fáciles de reconocer porque se esparcirán por tu jardín como una mancha gigante de hierba si los dejas desatendidos. Para ese tipo de malezas, secar y usar como marrones es el mejor método para el compostaje.

Las malas hierbas son biomasa impresionante

11. Las malas hierbas son buenas macetas

Una de mis formas favoritas de comenzar una nueva área de plantación sobre nuestro suelo arcilloso es hacer una isla de malezas. Comienzo cavando la capa superior del suelo en la nueva área de la cama.

Luego, en un hermoso día, voy a mis áreas más malas y empiezo a rasgar. Cargo esas malezas en mi carretilla. (Si esas malezas tienen cabezas de semillas, las corto y se las doy a mis pollos primero).

Volcar varias cargas de malezas de carretilla una encima de la otra para que alcancen al menos 4 x 4 pies de ancho y alto, como una pila de compost. De esta manera, todos se asfixian.

Luego, déjelos pudrirse por unos días. Cuando su pila sea aproximadamente la mitad de su tamaño original, cúbrala con cartón y toda la capa de tierra que extrajo. Tal vez agregue algunas bolsas de buen suelo de jardín para comenzar. Luego planta lejos.

Puede obtener algunas malezas que crecen en la isla de malezas. Pero tienden a ser fáciles de extraer, ya que todas esas malezas se degradan en un suelo encantador, lleno de vida biológica con bastante rapidez.

12. Malezas como relleno para Hugelkultur

Un hugelkultur es un lecho amontonado hecho comenzando con una capa de troncos, seguido de una capa de ramas, luego mucha y mucha materia orgánica (por ejemplo, malezas, hojas, recortes de césped, estiércol, etc.). Después de hacer la base de tres capas con todos los desechos del patio y del bosque, luego se completa con unas pocas pulgadas de tierra vegetal y material vegetal.

Las malas hierbas han formado la mayoría de las capas de materia orgánica para todos mis montículos de hugelkultur. La buena noticia es que, dado que a las malezas les encanta crecer en los suelos de calidad más empobrecidos donde hago mi hugelkultur, generalmente tengo un suministro listo justo donde estoy construyendo mi montículo.

Las malas hierbas son excelentes para el ganado

13. Las cabras aman las malezas

No tengo un pasto lo suficientemente grande como para alimentar a todas mis cabras durante todo el año. Así que a menudo suplemento su alimentación con malezas de otras áreas. Están más que felices de comer casi cualquier zarza o vid silvestre que crezca en nuestra área, incluida la hiedra venenosa. ¡Felizmente demolerán lechugas silvestres, pamplina, muchas mentas, pastos en abundancia y más!

14. Las gallinas tratan las malezas como si fueran dulces

No todo el mundo tiene suficiente tierra o protección suficiente contra los depredadores para poder criar pollos en libertad. Una de las formas en que puede mejorar su nutrición y mantenerlos felices en confinamiento es acercándoles la naturaleza. Como a ellos les encantan las semillas, les llevo a mis pollos todas las malezas cargadas de semillas que no quiero usar para otros fines.

Ahora, algunas malezas son tóxicas para los pollos. Pero las gallinas tienden a tener un buen sentido de lo que no deben comer, siempre que estén bien alimentadas.

Me gusta sacar una variedad de malezas diferentes y entregarlas todas a la vez. De esa manera las gallinas tienen opciones. Luego, tomo algunas palomitas de maíz y me paso la tarde observándoles triturar las raíces, encontrar insectos casi invisibles, comer la parte superior de algunas plantas mientras pateo las hojas de otras.

¡Son tan fastidiosos en su demolición de malezas que me alegra verlos trabajar! ¡Las gallinas que comen un montón de hierbas son mucho más entretenidas que una película y también más baratas!

15. Reduce tu factura de alimentación de cerdos

A veces las malezas son demasiado prolíficas incluso para que yo encuentre formas de usarlas. Ahí es cuando traigo a los cerdos.

Los cerdos son desangradores de la naturaleza. No solo comen la parte superior, sino que cavan profundamente y cuidan las raíces.

Al dejarlos cultivar sus áreas infestadas de malezas, no solo obtiene mano de obra gratuita, sino que también reduce su factura de alimentación. Con un poco de dirección, los cerdos pueden incluso hacer que su parche de hierba esté casi listo para el jardín en solo un corto período.

Las malas hierbas son deliciosas

16. Puedes destruir tus malezas

Wildcrafting es otra palabra para buscar comida. En este momento está de moda salir al aire libre y buscar comestibles exóticos que no puedes encontrar en la tienda de comestibles. Sin embargo, lo que mucha gente no se da cuenta es que probablemente tengas un montón de comestibles y medicamentos silvestres en tu patio trasero.

El diente de león, el cordero, la pamplina, el verdolaga, la roquette silvestre, la lechuga minera, las plantas de berro, las bayas silvestres comestibles, el zumaque rojo, la milenrama, el gordolobo, la ortiga, la acedera, la nuez, el muelle, el amaranto y una larga lista de otras hierbas son francamente deliciosas !

Obviamente, debes asegurarte de tener una identificación positiva antes de comer algo. Además, muchas malezas son muy altas en minerales particulares, como la vitamina K. Por lo tanto, no debe exagerar.

Haga su investigación y wildcraft responsablemente.

17. Incluso se puede cultivar como comestible

No soy del todo un prepper. Sin embargo, como jardinero desde hace mucho tiempo, sé que cada año algunos de mis cultivos fallarán. Por lo tanto, me encanta cultivar algunas de las malas hierbas más sabrosas como "por si acaso los cultivos" y agregar diversidad a mi dieta.

El diente de león, el cordero, el verdolaga y la pamplina son mis malas hierbas favoritas para alentar desde la perspectiva del gusto. Mantengo un puesto de zumaque rojo porque son hermosos y esas bayas son una excelente bebida tipo limonada y especias molidas. La picadura y la ortiga de madera son dos de mis malas hierbas alimenticias favoritas para mantener.

Las malezas construyen la biodiversidad

18. Haz grandes plantas base

Tengo una ladera inclinada justo detrás de mi casa. La pendiente era tan empinada que me costó mucho hacer crecer algo. Por un tiempo, decidí dejar que las malas hierbas hicieran parte del trabajo por mí.

Hermosas malezas como lespedeza, Joe Pye, violetas, moras silvestres, hinojo de perro y más se mudaron para llenar el vacío y sanar el suelo. Lentamente, a medida que las malezas han mejorado el suelo, he estado recuperando parte de ese espacio para mis plantas cultivadas. He agregado consuelda, bálsamo de abeja, higos, un manzano, menta verde, orégano y otras plantas en la mezcla.

Increíblemente, esa ladera de uso mixto ahora es una de las áreas más llenas de vida silvestre en mi paisaje. Todo tipo de lagartos, pájaros, insectos, ratones y otras criaturas visitan regularmente. Aún más increíble, puedo cosechar más de lo que lo hago en mis áreas de plantación menos silvestres. Toda esa diversidad parece mantener la vida en equilibrio, por lo que todos tenemos una participación.

19. Ofrecer hábitat y forraje para polinizadores.

Muchas poblaciones de polinizadores están en declive debido a la pérdida de forraje y hábito. Al dejar algunas áreas con malezas, proporciono fuentes de alimentos y refugio de invierno para las poblaciones en dificultades sin ningún trabajo adicional de mi parte.

Todavía me gusta que mi paisaje se vea un poco ordenado. Por lo tanto, corte alrededor de mis parcelas de hierba para darles una definición en el paisaje y dejar en claro que son intencionales.

Conclusión

Afortunadamente, algunas de estas razones anteriores lo han convencido de que las malezas pueden ser beneficiosas para su hogar. Sin embargo, en caso de que aún no esté totalmente convencido, permítame darle una última razón para repensar su opinión sobre las malas hierbas.

20. Muchas malezas no son malas hierbas

Gran parte de lo que consideramos hoy “malezas” son variedades de plantas cultivadas que fueron introducidas intencionalmente por agricultores y jardineros a lo largo de la historia. A menudo hemos perdido el conocimiento de lo que hacen las plantas y cómo usarlas.

Cada vez que descubro una nueva hierba en mi propiedad, trato de identificarla y rastrear sus orígenes históricos. Gran parte de lo que encuentro proviene de Inglaterra, China o Corea y tiene muchos usos medicinales o comestibles.

Antes de declarar una maleza, una maleza, solo porque está plantada fuera de lugar, tome un poco de tiempo para conocer su historia y usos. Puede descubrir que esas "malezas" son regalos de la naturaleza disfrazados.