20 especias fáciles de cultivar que puedes cultivar en casa

Me encanta cocinar. Cocino el desayuno y la cena casi todos los días del año. Tengo un repertorio relativamente grande de platos que puedo hacer sin tener que mirar una receta.

Aún así, preparar 730 comidas al año y lograr mantenerlas interesantes puede ser un desafío. Por suerte, tengo un arma secreta. ¡Mi estante de especias!

La variedad es la especia de la vida, pero la especia es la base de la variedad en nuestras comidas diarias. Por ejemplo, los frijoles negros con cayena pueden tomar una comida en una dirección. Mientras que los frijoles negros hechos con cilantro, comino, cardamomo y canela llevan nuestras papilas gustativas a un lugar completamente diferente.

Solo puedes cultivar tantos vegetales diferentes y criar tantos tipos diferentes de animales en tu granja. Por lo tanto, si desea mantener sus comidas interesantes incluso cuando su lista de ingredientes está limitada por lo que puede cultivar o criar, es esencial dominar el arte de 'condimentar las cosas'.

Hierbas versus especias

En términos de cocina, técnicamente hay una diferencia entre hierbas y especias. Las hierbas para cocinar son las hojas frescas o secas de las plantas anuales, bienales o herbáceas.

Las plantas anuales son aquellas que comienzan con semillas cada año y mueren después de sembrarlas. Las bienales generalmente crecen un año, luego florecen y mueren al siguiente. Las plantas herbáceas son plantas perennes o bienales que mueren de regreso al suelo en invierno y no crecen partes de plantas leñosas sobre el suelo.

Las especias son las semillas, frutos o cortezas de cualquier planta. Además, las especias se pueden hacer con las hojas de plantas que no entran en la categoría de anual, bienal o herbácea. En otras palabras, las especias también pueden provenir de las hojas de plantas perennes leñosas o árboles de hoja perenne.

Como ejemplo, las hojas de laurel provienen del Bay Laurel, que es un arbusto de hoja perenne. A pesar de que son la parte de la hoja de la planta, todavía se consideran una especia, no una hierba porque crecen en los tallos leñosos de una planta perenne que no muere en el suelo en invierno.

¿Qué hay de romero?

Esta distinción se vuelve un poco complicada en el caso de algo como el romero. La razón es que las hojas que utilizamos del romero solo crecen en el nuevo crecimiento no leñoso, no en el viejo crecimiento leñoso.

En climas fríos, es probable que esas puntas de crecimiento de hojas jóvenes vuelvan a morir en las partes leñosas que las hacen algo herbáceas. Además, si solo tuviera partes leñosas en su planta de romero, esas partes leñosas no producirían hojas. La planta básicamente moriría.

El romero es una de esas áreas grises donde se le puede llamar especia o hierba y se puede decir que es correcto. Ahora, no soy la policía terminológica. Francamente, puede llamar hierbas especias - y especias hierbas - si lo desea. ¡Son tuyos después de todo!

La única razón por la que menciono esta distinción es que muchos campesinos tienden a cultivar hierbas y no abordan el almacenamiento de sus propias especias. No me malinterpreten, las hierbas son fantásticas porque no tardan mucho en crecer, son fáciles de cosechar y procesar, y pueden agregar complejidad y elegancia a las comidas simples.

¡Es solo que creo que también vale la pena que los granjeros cultiven y preparen algunas de sus especias favoritas también!

Especias fáciles de cultivar

Hay bastantes especias fáciles de cultivar que puede agregar a su jardín. Aquí hay algunas ideas para comenzar.

1. Cilantro

El cilantro es la semilla de la planta de cilantro. Si vives en áreas cálidas donde el cilantro se desprende fácilmente, es probable que puedas cultivar gran cilantro. Todo lo que necesita hacer es dejar que sus plantas se desarrollen rápidamente y mantenerlas creciendo hasta que se formen las cabezas de las semillas y se sequen.

Las semillas son fáciles de sacudir de la cabeza de la semilla en un tazón o bolsa de papel para usarlas en la cocina más tarde. Además, si cultivas esas plantas alrededor de tu repollo, tienen fama de ayudar a disuadir a las polillas de repollo.

2. mostaza

Las semillas de mostaza son la base de muchos platos de estilo indio. Nuevamente, como el cilantro, simplemente deja que las plantas de mostaza que ya cultivas florezcan y coloquen semillas, luego puedes almacenar tu propia especia de semillas de mostaza. Sin embargo, si quiere ponerse serio, intente cultivar plantas de semillas de mostaza negra.

También puedes usar estas semillas para hacer condimentos caseros de mostaza. ¡Las flores de mostaza también son excelentes a principios y finales de la temporada como alimento polinizador!

3. comino

El comino es una especia terrosa y picante que resalta el sabor del cerdo y otras carnes y frijoles. Solo crece bien en lugares con veranos largos y calurosos. Sin embargo, puede comenzar las semillas en el interior cuatro semanas antes para comenzar la temporada.

Esta planta pertenece a la familia del perejil y produce hermosas flores de umbela que atraen todo tipo de insectos beneficiosos.

4. Alcaravea

Las semillas de alcaravea, que son las favoritas en el pan de chucrut y centeno, se pueden cultivar fácilmente en zonas de clima frío. También saben muy bien en encurtidos y se usan con moderación en platos de carne. Son similares en apariencia al comino, pero con un sabor completamente diferente.

Las flores de umbela de alcaravea también son excelentes atractores de insectos beneficiosos en su jardín de hierbas.

5. Hinojo

Las semillas de hinojo son un ingrediente clave en la salchicha italiana, muchos platos de estilo indio y muchas recetas para hornear. Las semillas también son un excelente refrescante digestivo y para el aliento después de la cena.

El hinojo de semillas es perenne y extremadamente fácil de cultivar. El hinojo de bulbo se usa más como un vegetal de raíz, pero también se puede cultivar para obtener semillas. En general, el hinojo no funciona bien como compañero de la mayoría de las hierbas y vegetales, así que dele un espacio dedicado en las afueras de su jardín.

6. ajo

El ajo es un gran vegetal de almacenamiento y se puede usar en forma de bulbo durante la mayor parte del año. Sin embargo, cuando se deshidrata y se pulveriza o se pica, se convierte en una especia poderosa para platos abundantes.

El ajo de cuello duro, a menudo cultivado para los paisajes, no se almacena tanto como las variedades de cuello blando. También tienden a ser más picantes y sabrosos que los de cuello duro. Estos rasgos hacen que el ajo de cuello suave sea un candidato perfecto para deshidratarse y convertirse en especias. Además, cualquier cabeza de ajo con las pieles dañadas puede almacenar más tiempo cuando se seca.

7. pimentón

El pimentón es una especia mágica. No tiene una cantidad significativa de sabor por sí solo. Pero, cuando se combina con tomates o carne, los hace explotar con sabor. También agrega color hermoso a las salsas.

El pimentón también parece tener mejor sabor ahumado que casi cualquier otra especia. Cada vez que quiero agregar un toque de sabor ahumado a un plato, busco mi pimentón ahumado.

El pimentón se cultiva a partir de pimientos de sabor suave, secos y en polvo. Estos pimientos también se pueden comer frescos, aunque no tienen tanto sabor como otros pimientos frescos. Los pimientos al estilo de pimentón también tienen pieles particularmente como papel que los hacen excelentes para el secado.

Puedes cultivar variedades que provienen de Hungría o España. También puede encontrar pimientos picantes de pimentón para secar y usar para hacer chorizo ​​casero al estilo español.

8. Azafrán

El azafrán es una de las especias más preciosas y caras del planeta. Se utiliza en más recetas gourmet de las que puedas imaginar y agrega el mejor aroma al arroz.

El azafrán proviene de los estigmas de la flor de azafrán. Estas flores se cultivan a partir de cormos plantados en otoño. Son extremadamente fáciles de cultivar siempre que tenga veranos calurosos y relativamente secos (para evitar que los bulbos se pudran).

En general, no se pueden comprar cormos en el mercado abierto para el azafrán de la mejor calidad. Sin embargo, puede obtener muy buenos cormos de azafrán español por alrededor de $ 1 cada uno. A gran escala, es dolorosamente laborioso. Sin embargo, para un huerto familiar, cultivar y cosechar su propio azafrán es muy sencillo.

9. Laurel

Las hojas de laurel provienen de Bay Laurels. Estos son árboles arbustivos que solo son resistentes a la zona USDA 8-11. Sin embargo, hacen grandes plantas de contenedores. Puede cultivarlos al aire libre cuando hace buen tiempo y luego llevarlos a lugares soleados en interiores para pasar el invierno. También crecen bien en invernaderos.

Ningún guiso respetuoso está completo sin una hoja de laurel o dos para el aroma. También hacen grandes decoraciones y vegetación aromática en ramos de flores.

10. lavanda

La lavanda a menudo se considera una hierba. Sin embargo, por definición, dado que usas las semillas, técnicamente es una especia. Es una de las plantas más hermosas que puedes cultivar. Tiene una gran cantidad de beneficios medicinales y relajantes.

Sin embargo, mis formas favoritas de usarlo son agregar algunas semillas al té negro o semillas empinadas en leche de cabra para hacer helado de lavanda.

11. Fenogreco

La alholva es una especia utilizada en curry. Huele a azúcar caramelizado y jarabe de arce. Las hojas, a menudo llamadas methi, también son comestibles. Crece bien en áreas con temporadas de crecimiento largas y frescas.

Solo unas pocas semillas, trituradas y mezcladas con la sopa de calabaza pueden elevar la dulzura al nivel de los dulces. Las semillas mismas son amargas. Pero el aroma que producen engaña a tu cerebro para que perciba más dulzura de la que está presente.

12. eneldo

El eneldo fresco es increíble en salsas y ensaladas. Sin embargo, para conservar en vinagre, prefiero las semillas de eneldo. El vinagre rompe las cáscaras de las semillas y extrae el potente sabor interno. Las semillas de eneldo molido también son esenciales para cualquier receta casera de aderezo Ranch (en mi opinión).

Afortunadamente, el eneldo es muy fácil de cultivar. Solo deja que tu eneldo florezca y se siembre en climas cálidos. Las semillas se sacuden de las flores cuando se secan y están listas para la cosecha.

Nota: Para evitar los gustos desagradables, no crezca cerca del hinojo de perro salvaje o del hinojo cultivado. Poliniza de forma cruzada y estropea las semillas.

13. Cayenne

Al igual que el pimentón, los pimientos de cayena se cultivan, cosechan y secan para usar como pimienta de cayena molida. ¡Por lo general, media cucharadita es suficiente para hacer un chile noqueado!

Sin embargo, tenga cuidado al procesar. Use guantes y muela en áreas bien ventiladas. No, repito, no toque ninguna parte de su cuerpo cuando manipule cayena seca (particularmente no sus ojos). Confía en mí, ¡tuve un amigo en el hospital con daño ocular por cometer este error!

14. Baya de enebro

Las bayas de enebro crecen en los arbustos de enebro. Son de color azul cuando están frescos y se vuelven de color púrpura oscuro a casi negro cuando se secan. Son el sabor base de la mayoría de las ginebras. Pero, también hacen un estofado malo.

Si prepara paté o queso de cabeza, el enebro es una de las especias más esenciales para que su carne sea aromática y sabrosa.

15. jengibre

El jengibre es un rizoma que crece bien en climas cálidos y húmedos. Debajo de la zona de siembra 8 del USDA, deberá cultivarla en interiores o en un invernadero.

Incluso para aquellos que no tienen jardines, ya que solo requiere tierra poco profunda para plantar y humedad constante, es fácil de cultivar en granjas de cualquier tamaño. El jengibre fresco es imprescindible para los fabricantes de kombucha. Sin embargo, para cualquiera que prepare curry o postres, el jengibre seco y en polvo es una especia esencial.

16. la cúrcuma

La cúrcuma también es un rizoma que se cultiva en condiciones similares al jengibre. Ningún curry estaría completo sin él. Pero también lo uso en muchas de mis reservas de carne para agregar sabor, cuerpo y beneficios para la salud. Los rizomas que cosecha son pequeños y bien secos. También se muelen un poco más fácilmente que el jengibre.

17. Anís estrellado

Si tiene un invernadero y puede mantener las condiciones por encima de la Zona 9 del USDA, vale la pena probar un poco de anís estrellado a la sombra de otras plantas. Es una planta bonita, y sus vainas de semillas son hermosas y deliciosas, particularmente en muchas recetas asiáticas. También es ideal para usar en popurrí.

18. sésamo

Las semillas de sésamo son técnicamente semillas de grano. Se pueden moler y usar para hacer tahini. Se pueden presionar para producir aceite. Sin embargo, a menudo también se tuestan y se usan como condimento para platos asiáticos como el pollo al sésamo.

El sésamo requiere un clima cálido para florecer. Las semillas generalmente se plantan directamente después de que todo el riesgo de heladas haya pasado. Las plantas también pueden crecer hasta 6 pies de altura, por lo que necesitan algo de espacio. Los productores del sur tienden a tener la mejor suerte cultivando semillas de sésamo.

19. Sumac

Las bayas de zumaque provienen del árbol de zumaque. Estos árboles crecen como malezas en mi cuello del bosque (noroeste de Carolina del Norte). Tengo alrededor de 20 en mi propiedad, pero no me escucharán quejarse.

Eso es porque cuando se secan y se muelen en polvo, agregan un sabor a limón y un hermoso color rojo a los platos mediterráneos. Mezclado con aceite de oliva y vertido sobre tahini es mi forma favorita de usar esta especia especial. (También puede usar las bayas frescas para hacer una bebida con sabor a limonada).

20. vainilla

Cultivar su propia vainilla podría ser difícil para la mayoría de nosotros. Pero, si está preparado para el desafío y puede crear las condiciones adecuadas, vale la pena intentarlo.

La vainilla es increíblemente cara. Pero, ¿qué sería Crème Brûlée o helado de vainilla sin él? ¿O qué tal las galletas con chispas de chocolate?

La mejor manera de usarlo es deshidratar parcialmente las vainas, hasta aproximadamente el nivel de humedad de los higos o las pasas. Luego, abra las vainas y use los granos en el interior en lugar de ese sustituto totalmente inadecuado llamado "extracto".

3 formas de abastecerse de especias

Incluso si no puede cultivar el suyo propio, o solo puede cultivar unas pocas especias diferentes cada año, hay mejores maneras de obtener sus especias que en frascos en la tienda de comestibles.

Aquí hay algunas opciones para considerar.

  1. Muchas tiendas de abarrotes étnicas ofrecen una variedad mucho mayor de especias, en envases a granel y a precios más bajos que el típico supermercado estadounidense.
  2. La compra en línea de minoristas a granel y sitios de hierbas medicinales a menudo le dará una mejor calidad a mejores precios.
  3. Si tiene tiendas de productos secos a granel a su alrededor, o algún club de compradores (por ejemplo, Costco, BJ's), a menudo puede obtener el doble de la cantidad de especias por la mitad del precio de su supermercado local.

Almacenar especias

No importa cómo obtenga sus especias, el almacenamiento adecuado es clave para conservar su frescura. Use recipientes herméticos. Reduzca el tamaño a recipientes más pequeños a medida que usa sus especias.

Almacene sus contenedores fuera de la luz directa. Evitar fluctuaciones de temperatura. Cierre inmediatamente después de usar para preservar los aromas.

Organizando especias

Estas cosas pueden ayudar a que tus especias duren más. Sin embargo, en mi caso, dado que los uso todos los días, tiendo a entregarlos lo suficientemente rápido como para que nunca pierdan su sabor. Para mí, una buena organización es aún más importante que las técnicas de almacenamiento adecuadas.

Mantengo el mío en frascos de albañil o pequeños recipientes de plástico. Están claramente etiquetados y organizados en orden alfabético para que pueda encontrarlos rápidamente. También están debajo de un gabinete, fuera de la luz directa, encima de mi mostrador para que pueda alcanzarlos mientras cocino.

Para mí, el mejor método de almacenamiento es el que le facilita el acceso a sus especias fáciles de cultivar. ¡Las especias pueden aportar variedad a tu vida gastronómica!