15 consejos de cocina solar para ayudarlo a cocinar mejor con el sol

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Muchos de nosotros estamos buscando formas de vivir más ecológicamente estos días. Además, como propietarios, siempre estamos tratando de encontrar formas de reducir nuestra dependencia de los recursos externos. Cuanto más podamos hacer nosotros mismos, sin tener que comprar insumos regulares, mejor.

La cocina solar puede ayudarlo a alcanzar estos dos objetivos. Deberá realizar una inversión única en una cocina solar de alta calidad. O bien, deberá comprar algunos recursos e invertir algo de tiempo para hacer los suyos.

Sin embargo, una vez que tenga su cocina solar, puede reducir drásticamente su dependencia de los recursos externos, reducir los costos de enfriamiento de su casa y minimizar su trabajo.

Echemos un vistazo más de cerca a la cocina solar, sus beneficios y sus inconvenientes, y cómo puede usarla en su hogar.

¿Cómo funciona la cocina solar?

La cocina solar se trata de aprovechar la luz del sol para calentar los alimentos. Puede ser tan simple como asar unos hot dogs en una caja de zapatos forrada con papel de aluminio o tan complejo como alojar a una familia numerosa utilizando un horno solar de calidad comercial.

Aunque me encanta mostrar a los niños cómo cocinar con energía solar en una caja de zapatos, para un uso regular, una cocina solar más sofisticada es mejor. La cocina solar de mayor calidad que compre o fabrique, es más probable que la use.

Además, si fabrica o compra un modelo que durará a largo plazo, puede reducir significativamente su necesidad de combustibles para cocinar, como gas natural, electricidad, propano o madera.

Además, dado que no tiene que encender su estufa o quemadores de interior para cocinar en días calurosos y soleados, no tendrá que enfriar su casa solo porque esté cocinando. Eso puede significar ahorros adicionales en costos de aire acondicionado y una mayor comodidad para usted en los días calurosos.

5 cosas para buscar en una cocina solar

Independientemente de si compra o hace su horno solar, hay algunos detalles clave de diseño que querrá tener en cuenta.

1. Fácil de mover

Las cocinas solares deben estar diseñadas de modo que pueda moverlas para ajustar su ángulo al sol. Algunas cocinas solares vienen en una especie de estilo de maleta que le permite abrirlas y cerrarlas.

Otros se parecen un poco a esas cubiertas de parabrisas de automóviles cubiertas de aluminio que fueron populares durante un tiempo. Son lo suficientemente livianos para usar en cualquier lugar.

Algunos hornos solares parabólicos fijos parecen antenas parabólicas de estilo antiguo. Pero giran y giran sobre una base ajustable para que pueda dirigirlos hacia el sol.

Mi cocina solar me recuerda una gran lonchera de acero inoxidable hasta que la abres. Una vez abierta, parece una cama de salón de bronceado, excepto que en lugar de tubos de luz eléctrica, refleja la luz solar real. Pero es lo suficientemente compacto como para que pueda girarlo para seguir al sol.

Independientemente del modelo que elija, asegúrese de que esté diseñado para que pueda ajustar su ángulo al sol, incluso cuando hace calor y está lleno de comida.

2. Área de cocina ideal

Las cocinas solares también necesitan un área aislada de cocción nivelada. Para los modelos más simples, la gente a menudo coloca un horno holandés encima de una parrilla con pies de página. La rejilla proporciona una superficie estable para mantener su maceta nivelada. Entonces la olla es lo suficientemente resistente como para mantener el calor por un tiempo en caso de que el sol se deslice detrás de las nubes.

En los modelos más caros, es posible que tenga áreas de cocción integradas que capturen el calor y lo almacenen más tiempo que una olla resistente. Por ejemplo, en el modelo que uso, hay un núcleo de cocción aislado que absorbe el calor y continúa dispersando el calor al área de cocción, incluso sin luz solar.

3. Medidor de temperatura externo

Las cocinas solares no tienen el mismo tipo de control fácil que un quemador superior. Tardan un tiempo en calentarse y se enfriarán a diferentes velocidades según el modelo y las condiciones en las que esté cocinando.

Es beneficioso tener un medidor de temperatura, para saber cuándo se alcanza el calor deseado. Los modelos caros generalmente tienen un medidor de temperatura integrado en el diseño. Pero también puede usar una olla con un medidor de temperatura incorporado.

O simplemente puede usar un buen termómetro a la antigua para obtener una lectura aproximada de la temperatura en su área de calefacción. Si su termostato no está incorporado, es probable que pierda algo de calor cada vez que abra su olla o área de cocción. Pero, mientras todavía tenga sol, siempre puede atrapar más calor para compensar la diferencia.

4. Limpieza fácil

Otra cosa a considerar si está haciendo su propia cocina solar, o comprando una, es la facilidad de limpieza. Al igual que con su horno normal, siempre corre el riesgo de derrames.

Algunos de los modelos menos costosos, o planes caseros, no aguantan la limpieza regular. Por lo tanto, querrá optar por opciones más fáciles de limpiar o estar preparado para reparar o reemplazar componentes de vez en cuando.

5. Seguro para acceder

Algunos modelos de cocinas solares pueden superar los 500º F. Por lo tanto, al igual que su horno interno, debe poder acceder de manera segura a su área de cocción sin quemarse.

Las buenas cocinas solares le ofrecen un punto de acceso o un método para llegar a su comida, sin correr el riesgo de tocar una superficie de colección solar abrasadora.

Cómo usar una cocina solar

Ahora que sabe un poco sobre lo que hace un buen modelo de cocina solar, hablemos sobre cómo usarlos.

Paso 1: calienta tu olla

Comience abriendo las superficies de su colección solar y apuntándolas hacia el sol. Esto comienza a generar calor casi de inmediato en los días soleados. Sin embargo, en sol parcial, puede calentar más la cocina.

Puede usar un buscador de ángulo solar (como el que se muestra arriba) o su sombra para encontrar el mejor ángulo solar.

Paso 2: Comience a cocinar

Una vez que su cocina solar esté precalentada, agregue su olla o comience a usar su núcleo calentado como lo haría con su horno.

Paso 3: controla tu temperatura

Aunque no puede encender y apagar la calefacción instantáneamente en una cocina solar como lo haría con un quemador de estufa estándar, tiene cierto control. Por lo general, puede abrir, cerrar o reposicionar sus paneles de recolección solar para aumentar o disminuir las temperaturas.

También puede abrir y cerrar la tapa de la olla o el núcleo de cocción aislado para modificar la temperatura de sus alimentos. O bien, puede retirar completamente la comida de la cocina solar y dejar que se enfríe antes de volver a colocarla para terminar de cocinar.

Esta es la parte más complicada del uso de una cocina solar. Pero, con la práctica, serás tan bueno con tu cocina solar como lo eres con tu estufa.

Paso 4: probar y servir

Aunque controlar la temperatura es un poco más complicado al principio con una cocina solar, fundamentalmente todavía está cocinando alimentos como lo haría con un fuego abierto o un quemador superior. Cuando su comida esté lista, puede retirarla del fuego y servir como de costumbre.

Es posible que desee utilizar un termómetro para platos de carne para asegurarse de que alcanzó temperaturas de cocción seguras desde el principio. También es posible que desee utilizar el método de prueba de tenedor o palillo de dientes para asegurarse de que cosas como la masa de pastel o las cazuelas estén bien cocidas.

Paso 5: limpiar

Su cocina solar es tan buena como sus superficies de recolección solar. Por lo tanto, si ha hecho algún desastre, asegúrese de limpiarlos antes de guardar su cocina.

Incluso las mejores superficies de recolección solar no resistirán el fregado regular. Es por eso que limpiar antes de que las cosas se peguen en seco es realmente importante para mantener las cocinas solares.

Consejos para usar una cocina solar

Una vez que aprenda a usar cocinas solares, puede usarlas literalmente como lo haría con un horno y una estufa. Tendrá que practicar y prestar mucha atención para dominar los matices de calefacción y refrigeración de su cocina solar. Pero, con el tiempo, puede cocinar afuera todos los días algo soleados, si así lo desea.

Aquí hay algunos consejos más para ayudarlo a dominar la cocina solar más temprano que tarde.

Consejo 1: No siempre se requiere pleno sol

Como la fuente de calor es el sol, las cocinas solares solo funcionan durante el día y cuando puedes ver tu sombra. Pero, no necesita pleno sol para cocinar una comida. Es posible que deba ajustar su horario y optar por alimentos de bajo riesgo.

Por ejemplo, si las temperaturas de cocción de su estofado de verduras suben y bajan, no es gran cosa. Las verduras tardan un poco más en ablandarse y los sabores se funden.

Con carne o platos delicados como los quiches, los cambios incontrolados de temperatura de cocción pueden afectar la textura y la seguridad de sus alimentos. Esas son opciones que quizás desee guardar para los días de pleno sol.

Consejo 2: planifique el tiempo de juego

No puede encender y apagar su cocina solar como lo haría con un quemador de estufa. Pero, con un poco de práctica, puede tener cierto control sobre las temperaturas.

Presta atención a cuánto tiempo tarda tu horno en calentarse en días soleados versus días parcialmente soleados. Controle cuánto tarda la temperatura en bajar después de calentarla. Luego, juegue abriendo y cerrando las superficies de su colección solar para lograr el calor deseado.

Haga todo esto mientras intenta cocinar algunos frijoles o hervir agua en lugar de con recetas complicadas. De esa manera, obtienes experiencia sin desperdiciar comida.

Consejo 3: trátalo como una olla de cocción lenta

Puede cocinar absolutamente un filete perfecto, sellado en sus propios jugos, en su cocina solar. Sin embargo, al principio, considérelo como un reemplazo de olla de cocción lenta, no como un asador o asador.

Use recetas que contengan suficiente líquido para que sus ingredientes no se peguen al plato de cocina y se quemen. Intente mantener sus temperaturas en el rango medio de 250-350º F como lo haría con su olla de cocción lenta.

Esto te ayudará a perfeccionar tus habilidades de control de temperatura para prepararte para una cocina más complicada más adelante.

Consejo 4: Facilidad para hornear

No intente hacer un pan de masa madre perfecta en su cocina solar de inmediato. En cambio, comience con pasteles húmedos que contengan aceites o mantequilla en las recetas.

¡Los brownies con una receta a base de mantequilla son una excelente manera de comenzar porque saben muy bien incluso si salen pegajosos!

Consejo 5: Cocine con anticipación

No todos trabajan en casa como yo. Por lo tanto, si no puede pasar el rato en su casa todos los días de la semana y controlar su cocina solar, considere cocinar con anticipación.

En verano, es encantador comer cosas precocidas frías. El rosbif frío o el lomo de cerdo son excelentes en una cama de lechuga. El pescado escalfado frío sobre el arroz de ensalada también es una comida encantadora para el clima caliente.

No hay ninguna razón por la que no pueda cocinar con energía solar para platos fríos con anticipación. Particularmente si compra un modelo costoso, aprovecha al máximo su cocina solar mientras puede reducir el costo por uso y crea una reducción más sustancial en su huella de carbono si la conservación es clave para usted.

Conclusión

Si recibe mucha luz solar, la cocción solar puede reducir el uso de combustibles fósiles y reducir su dependencia de los insumos externos relacionados con la cocción. Requiere un poco más de planificación y depende del sol. Pero puede ser una gran herramienta autosuficiente para muchos campesinos.