14 consejos para administrar un gran jardín con un trabajo mínimo

Si usted es un granjero urbano o suburbano, debe exprimir todo lo que pueda en un pequeño espacio de jardín. Es un desafío emocionante usar todos los rincones, pensar verticalmente y dominar la siembra sucesiva.

Para los campesinos rurales, el desafío es que un gran jardín puede ser aún más exigente. De hecho, incluso si tiene mucho espacio, es una buena idea cultivar un jardín pequeño y de manejo intensivo antes de intentar abordar un jardín grande.

Una vez que puede manejarlo fácilmente, no se necesita tanto trabajo extra como se podría imaginar aumentando el tamaño y el volumen. Aquí hay algunas cosas a considerar al hacer esa transición.

Administrar los conceptos básicos de jardinería

Ya sea que su jardín sea grande o pequeño, tendrá que administrar lo básico. Para mí, los conceptos básicos incluyen lo siguiente:

  • Un lugar adecuado para la jardinería.
  • Protección contra plagas e intrusos
  • Agregar materia orgánica al jardín anualmente
  • Usar fertilizante orgánico cuando sea necesario
  • Manejo o uso de malezas de manera efectiva
  • Riego de plantas según sea necesario
  • Elegir plantas que se adapten bien a las condiciones ambientales y al tipo de suelo.
  • Alentando a los polinizadores
  • Tomar buenas notas y aprender del jardín.

A pesar de que esos conceptos básicos de jardinería se aplican tanto a un jardín grande como a uno pequeño, existen algunos desafíos clave que enfrentará cuando los aplique a un jardín grande.

Planeando un jardín más grande

Es bastante fácil encontrar una ubicación para un pequeño jardín. La mayoría de las personas simplemente escogen un pequeño lugar nivelado al sol y trabajan con él. Incluso si no es ideal, el hecho de que sea pequeño limita la cantidad de trabajo.

Cuando te vuelves grande, tener una ubicación ideal es mucho más crítico. De lo contrario, podría pasar todo su tiempo de jardinería cargando agua o transportando abono. Incluso caminar largas distancias para cosechar puede sumar en un gran jardín.

1. Ubicación ideal

En lugar de dejar su gran jardín en cualquier lugar, vale la pena pasar el tiempo preparando un lugar ideal.

Esto debe incluir un fácil acceso a su área de estacionamiento para traer enmiendas de jardín a granel. El acceso a una fuente de agua es crítico. Crear un buen drenaje utilizando métodos como terrazas, muros de contención, camas elevadas o más dará sus frutos a largo plazo.

La proximidad a su cobertizo para macetas, estación de lavado de verduras o sótano de raíces también puede tener en cuenta la ubicación de su gran jardín. El objetivo es facilitar el traslado de cosas hacia y desde el jardín para reducir el tiempo innecesario que se dedica a transportar y atravesar.

2. Proteger las plantas

Es probable que un gran jardín atraiga muchas plagas. Ciervos, roedores, perros de excavación y más aparecen cuando comienzas a plantar en masa. Hazte un gran favor y construye una cerca adecuada u otra barrera para proteger tus plantas desde el principio.

3. Múltiples puntos de entrada

En un gran jardín, también tener múltiples entradas puede ahorrar mucho tiempo. Tengo uno a los pies y en el medio de mi jardín. También tengo uno que conduce a mi carrera de pollo. Eso hace que dar a los pollos restos de jardín y recolectar su estiércol como fertilizante sea muy fácil.

4. Caminos transversales

Caminar en el suelo del jardín es un pecado capital en mi libro. Compacta el suelo disminuyendo los espacios de aire que reducen la cantidad de oxígeno que tiene la vida del suelo para que los nutrientes estén disponibles para las plantas. Por lo tanto, planifique caminos dedicados para evitar caminar en sus camas.

En jardines pequeños, senderos transversales simples funcionan bien. En jardines grandes, las camas y las filas requieren papel cuadriculado para planificar.

Las rutas principales deben acomodar carretillas. Los senderos deben ser del ancho de su zancada típica. Tengo pies grandes y caderas femeninas, así que mantengo mis senderos de 1 pie de ancho.

Cuidado Anual del Suelo

Una vez que tenga su jardín en su lugar, el siguiente obstáculo es mantener su suelo en buen estado. En un jardín pequeño, esto puede ser tan simple como llevar a mano algunas bolsas de compost comercial. En un gran jardín, eso le costaría una fortuna y le daría una conciencia culpable sobre todas esas bolsas de plástico.

5. Entregas a granel

Es más barato y más eficiente en el tiempo tener entregas a granel de enmiendas de jardín. El compost y el mantillo son los dos grandes fanáticos que me tiran fuera de mi jardín todos los años.

Debe usar una horca para cargar una carretilla y moverla a las camas de su jardín. Pero, si planificó correctamente sus caminos y puertas, ese debería ser un proceso rápido.

6. Cultivos de cobertura

El compost se aplica mejor en otoño o invierno. Ese no suele ser el momento ideal para plantar la mayoría de las cosas. Sin embargo, a menos que desee que surja un montón de malezas en primavera, plante un cultivo de cobertura anual inmediatamente después de aplicar el compost.

Los cultivos de cobertura con las temperaturas de germinación más bajas en mis pruebas de jardín son los guisantes austriacos, la mostaza y el trébol rojo. Una vez que obtengo mi compost, transmito esas semillas. Cubrir las camas con plástico aumentará las tasas de germinación.

Incluso cuando hace demasiado frío para germinar, todavía coloco las semillas. Dado que los cultivos de cobertura comienzan más rápido que todo lo demás a fines del invierno o principios de la primavera, todavía obtienen una ventaja sobre las malezas.

Especialmente si está usando estiércol de vaca o caballo compostado, hay una alta probabilidad de semillas de malezas perennes en su compost. Los cultivos de cobertura los sofocarán y evitarán la germinación hasta que llegue el momento de plantar sus otros cultivos.

Cuando es hora de plantar, solo hasta en los cultivos de cobertura. O mejor aún, no lo hagas. En su lugar, tire de las plantas y úselas como mantillo alrededor de sus plántulas jóvenes que van a las camas.

7. Fertilizante orgánico

Los primeros años después de comenzar un jardín, debe agregar al menos 3-4 pulgadas de compost al año para acelerar la vida del suelo, construir la labranza y mejorar el drenaje. Después de que su suelo se vuelve franco, esa gran cantidad de compost causa problemas como la sobrecarga de nutrientes, particularmente de fósforo y calcio.

Para la estabilidad y la salud del suelo a largo plazo, complete los lechos con una pulgada de compost envejecido. Luego, usa cantidades más pequeñas de fertilizante dirigido para asegurarse de que las plantas obtengan los nutrientes que necesitan. El fertilizante cuesta menos y significa mucho menos trabajo que agregar exceso de compost.

Una vez que su suelo esté franco, haga una prueba de suelo para verificar su pH, fósforo, potasio, calcio y magnesio. Nota : La mayoría de las pruebas de suelo no pueden analizar el nitrógeno de manera confiable. Por lo tanto, a menos que pague por pruebas especiales, simplemente agregue el nitrógeno que necesitan sus plantas en función de sus hábitos alimenticios.

Luego, use nuestra calculadora de fertilizantes para hacer sus propias mezclas perfectas para las cosas que planea cultivar. Deje de lado cualquier nutriente que su suelo analice para evitar desequilibrios crecientes.

Asegúrese de usar fertilizantes orgánicos de liberación lenta, como harina de huesos o estiércol seco. Estas son formas dirigidas de materia orgánica que la vida del suelo convertirá en fertilizante. Mejoran la calidad del suelo como lo hace el compost. Omita cualquier cosa sintética o a base de sal.

Estrategias de riego

Este tambor se llena automáticamente desde un estanque de riego cuesta arriba. Sumerjo las latas de riego para un riego rápido y manual de todas mis plantas en el jardín.

A menos que viva en un área que reciba exactamente la cantidad correcta de lluvia, exactamente cuando sus plantas lo necesiten, necesitará una estrategia de riego.

8. Riego

En áreas secas, instalar riego le ahorrará toneladas de tiempo. El riego por goteo es barato y fácil de colocar. Pero las líneas de riego cubiertas con mantillo de alta calidad duran más, producen menos desechos y tienden a ser más baratas a largo plazo.

En un jardín grande, el tiempo que le toma configurar y ejecutar su sistema de riego puede ser enorme. Por lo tanto, otra razón para optar por una solución a largo plazo en lugar de ser barata es ahorrar tiempo. Elija sistemas de riego que durarán 10 años en comparación con los que deben instalarse y eliminarse anualmente.

9. Colocación de plantas sabias de agua

Personalmente, no uso riego. En cambio, uso las camas de siembra más cercanas a mi fuente de agua para cultivar plantas sedientas.

Mis lechugas baby de raíces poco profundas y las coles y cucurbitáceas de alto contenido de agua comienzan a pocos pasos de mis barriles de agua. Las plantas de raíces profundas o secas como las papas, tomates, frijoles, albahaca y espinacas de verano (Malabar y Nueva Zelanda) se siembran más lejos de la fuente de agua ya que sus necesidades son mínimas.

Al planificar sus plantaciones para mantener las que requieren riego regular más cercano a su fuente de agua, puede reducir radicalmente su carga de trabajo de riego.

Plantar como un profesional

Si planifica sabiamente, el cuidado del jardín y el riego son bastante fáciles. Pero aún tiene que plantar muchas más plantas para llenar un gran jardín. Aquí es donde ocurre la mayor parte del trabajo de jardinería.

10. Vivero de plantas

Si pones tus semillas directamente en el suelo, debes desmalezar y regar el área alrededor de esas plantas con frecuencia hasta que crezcan lo suficiente como para valerse por sí mismas. En cambio, comience sus plantas en un vivero.

Un vivero puede ser un invernadero o simplemente un área protegida contra el viento reservada para el inicio de la planta. Comience todas sus plantas en esta ubicación para que pueda cuidar cientos de plántulas jóvenes en solo unos pocos pies cuadrados de espacio.

Truco de trasplante

A algunas plantas no les gusta que sus raíces se alteren después de plantar. ¡Entonces no lo hagas! Comience todas las semillas en bloques de tierra o celdas llenas de tierra de 2 a 4 pulgadas. Antes de que las raíces alcancen los bordes exteriores del área del suelo, trasplante todo el suelo y la masa de raíces en el suelo.

La clave para asegurarse de que las plantas no se atrofien con las variaciones del suelo es usar el mismo medio de siembra en sus células o bloques de suelo que el que está plantando en el jardín.

Si usa el método de pie cuadrado, entonces use la mezcla de suelo de pie cuadrado para comenzar la semilla. Si agrega 4 pulgadas de compost en la parte superior de su suelo, entonces comience las plantas en el compost. Si planta en un buen suelo de jardín, pida prestado un poco de tierra de jardín para sus células de plantación.

Trasplante en un día nublado. Luego, cubra sus nuevas plantaciones con una cubierta de hilera flotante durante unos días para reducir el shock del trasplante.

( Nota : el consejo común es no usar el suelo del jardín para iniciar las plantas debido al riesgo de enfermedades. Sin embargo, en suelos de jardín de alta calidad, gestionados orgánicamente, esto no debería ser un problema).

11. Suelo almacenado

La otra ventaja de un vivero es que puedes tener muchas plantas listas para plantar a mano. En un jardín grande, es mucho más fácil mantener su suelo lleno de plantas en todo momento, que desmalezar y revitalizar los lechos vacíos. Entonces, saca algo, planta algo.

Si haces eso, tu suelo será más saludable, tus malezas se minimizarán y tu despensa estará bien abastecida.

Garden Smart para el largo plazo

Solo hay algunas cosas más que debe hacer para ahorrar trabajo y lograr la máxima productividad en un jardín grande.

12. Derecho de planta

Me encantan los repollos gigantes, las habas y las coles de Bruselas. Pero no los planto en mi jardín. Simplemente no funcionan en mi clima sin mucho trabajo adicional de mi parte para llegar a la cosecha.

En cambio, cultivé las opciones más sabrosas temprano y en invierno cultivé coles. Utilizo habas como cultivo de cobertura y ocasionalmente obtengo un cultivo cuando las condiciones son las correctas. Luego, ocasionalmente cultivo algunas coles de Bruselas de invierno en el invernadero de invierno por diversión.

A menos que tenga tiempo para hacer todo el trabajo extra, las plantas de enfermería que no son adecuadas para su clima y condiciones, elija plantas que crezcan bien donde vive. Hable con su oficina de extensión, otros jardineros, o consulte nuestras guías regionales para obtener ideas.

13. Plan para polinizadores

Para una gran producción de alimentos, necesita una gran población de polinizadores. De lo contrario, tendrá que polinizar a mano o enfrentar una producción deficiente.

Como tiene espacio, agregue algunas parcelas de polinizadores a su área de jardín. Además, cree hábitats formales para que sus polinizadores puedan pasar el invierno de manera segura y criar a sus crías.

Muchos polinizadores cumplen una doble función al evitar que las plagas de insectos también se apoderen de su jardín. Al planificar los polinizadores, también está reduciendo el tiempo dedicado a tratar los problemas de plagas.

14. Sigue aprendiendo

Cada año, mi jardín me enseña muchas lecciones sobre cómo cuidarlo mejor. Por ejemplo, me convertí en un experto en plantas alelopáticas después de plantar girasoles en la misma cama dos años seguidos. Ahora sé que no debo volver a hacer eso.

Si presta mucha atención al rendimiento de su jardín y toma buenas notas, cada vez es más fácil administrar un jardín grande. Nunca subestimes el poder del aprendizaje práctico en el jardín.