12 maneras fáciles de preparar tus cabras para el invierno y el frío helado

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Recuerdo el primer invierno que tuve cabras. Había leído lo resistentes que eran las cabras y que no necesitaban mucho para protegerse durante el invierno. Entonces, cuando vi que se suponía que el clima caería por debajo del punto de congelación, puse un poco de paja extra en el piso del establo y volví a la casa para calentarme.

A la mañana siguiente, entré en el establo de cabras y encontré todas mis cabras amontonadas en un montón. Temblando! El viento estaba cortando su granero como un cuchillo, y tuve que volver a la casa para ponerme un abrigo más pesado para ordeñar a mis hijas.

Mientras estaba adentro, llené un par de cubos de agua caliente y los traje para que lo hiciera. Lamieron esa agua humeante como si estuvieran muriendo de deshidratación. A medida que el agua los calentó desde adentro, sus temblores disminuyeron.

Algunas cabras necesitan protección invernal

Esta experiencia fue una gran lección para mí. Cuando presencié la incomodidad de mis cabras, me di cuenta de que el tipo de protección invernal que el ganado necesita es específico para su ubicación, sus cabras y su infraestructura.

Tal vez las cabras con abrigos de angora o aquellas criadas para condiciones alpinas no necesiten protección durante el invierno. Pero en mi establo, con nuestros vientos, temperaturas que bajan a 5 ° F y nuestra raza (enanos nigerianos), ¡mis cabras necesitan protección en invierno!

El temblor de las cabras es una señal segura de que las cabras están estresadas. Como cuidador de cabras, uno de mis principales objetivos es minimizar el estrés de mis cabras para que puedan estar sanas, felices y productivas en mi granja. Entonces, después de esa experiencia, ahora tengo un sistema para el invierno de mis cabras y su establo para mantenerlas cómodas en el frío.

Prepara tus cabras para el invierno

Nuestro verano tiende a extenderse hasta el otoño; entonces el invierno aparece sin previo aviso. Como resultado, mis cabras no siempre tienen sus abrigos de invierno pesados ​​cuando el frío real golpea.

1. engorda tus cabras

A mediados de otoño, empiezo a alimentar a mis hijas con un poco de heno extra y alimento granulado para ayudarlas a engordar un poco durante el invierno. Ayuda a ponerlos en condiciones de cría.

Además, esto les da una capa de grasa para mantenerlos calientes durante el frío. También pueden aprovechar esas reservas de grasa corporal para crecer rápidamente en sus abrigos de invierno cuando sus cuerpos finalmente registran la necesidad de hacerlo.

¡Ahora, no quieres que tus cabras sean obesas! Solo desea una pequeña capa extra de carne alrededor del medio y a lo largo de la columna vertebral para suavizar la transición al clima más frío. Si sus cabras comienzan a inflarse, reduzca las cantidades de alimento suplementario a niveles de mantenimiento.

2. Cambiar a minerales sueltos

Si usa un bloque de sal en el verano, es una buena idea cambiar a minerales sueltos en invierno. Particularmente para las mini-razas, es difícil para las cabras obtener todos los minerales que necesitan al lamer un bloque de sal. Los minerales sueltos son más accesibles.

En invierno, a medida que disminuye el buen forraje, el acceso a minerales suplementarios se vuelve extremadamente importante para la salud de las cabras. Esos minerales también son necesarios para que las cabras puedan ponerse sus abrigos de invierno saludables para mantenerse calientes en el clima frío.

El cobre, en particular, es esencial para la producción y el mantenimiento de un abrigo de invierno denso. El cobalto, el fósforo, el yodo, el selenio y el zinc también pueden desempeñar un papel en un pelaje saludable.

3. Aumenta la proteína

La proteína es otro ingrediente esencial en la producción de pelaje saludable. La proteína suficiente también mejora las habilidades de tu cabra para mantenerse caliente en invierno. El heno solo puede no tener suficientes proteínas para mantener calientes a las cabras en el invierno.

Agregar legumbres de heno, como alfalfa, lespedeza y trébol, puede aumentar las proteínas. O bien, agregar gránulos de alfalfa, si el heno de buena leguminosa no está disponible en su área, puede ayudar. Complementar con un alimento de cabra granulado con 16-17% de proteína también puede ayudar a controlar los niveles de proteína para una buena condición corporal de invierno.

Nota: Las cabras machos no necesitan tanto calcio como las hembras en la producción de leche o en la preparación para la lactancia. Por lo tanto, tenga cuidado de no sobrecargar a sus cabras machos con alfalfa o cualquier otro suplemento de proteínas con alto contenido de calcio. Demasiado calcio puede aumentar el riesgo de cálculos urinarios, una condición potencialmente letal.

Prepara tu refugio para cabras para el invierno

En todo momento del año, una buena circulación de aire en su establo o refugio de cabras es fundamental para la salud de las cabras. En invierno, el aislamiento excesivo puede generar acumulaciones de amoníaco y un exceso de humedad que pueden contribuir a la neumonía de las cabras. El truco para preparar el refugio para cabras para el invierno es encontrar el equilibrio entre el calor y al mismo tiempo mantener el flujo de aire adecuado.

4. Agregar protección contra el viento

En lugar de aislar todo su refugio, concéntrese en las áreas de refuerzo donde soplan sus vientos dominantes. Los nuestros provienen del norte. Entonces, al colocar una lámina de madera contrachapada o aplicar aislamiento a nuestras paredes laterales del norte, reducimos las corrientes frías que soplan sobre nuestras cabras.

Al dejar nuestras otras áreas abiertas a un buen flujo de aire, aún permitimos que salgan los humos y la humedad (por ejemplo, del aliento de cabra). Si nuestros vientos cambian y nuestras cabras necesitan un poco más de protección en los otros lados de su establo, cuelgo lonas sobre las paredes de barlovento para proporcionar protección temporal. Luego, quito las lonas una vez que el viento cambia de nuevo.

5. Crear zonas de confort

Me costaría demasiado dinero (y esfuerzo) tratar de preparar el invierno para todo mi establo de cabras. En cambio, me concentro en crear espacios cómodos para que las cabras puedan dormir y descansar en climas fríos.

Debido a que mi establo de cabras es pequeño y lo necesito para usar el espacio para ordeñar, engañar y más, utilizo métodos temporales para crear estas zonas de confort para mis cabras, en lugar de construir algo permanente.

Durante todo el año, lleno botes de basura de gran tamaño con basura de cabra y estiércol para darle tiempo a la composta. Sin embargo, en otoño, traigo algunos botes de basura adicionales y los lleno hasta el borde con materiales de compostaje. Luego uso esos botes de basura llenos para definir mis zonas de confort.

Las latas forman una especie de partición temporal, o pared, para limitar el flujo de viento que entra por la puerta del refugio para cabras. También generan un poco de calor cuando se están compostando y actúan casi como paredes de tierra para absorber el calor durante el día y liberarlo en el granero por la noche.

(Nota: si tiene cabras de tamaño completo, es posible que desee colocar un bloque de concreto en el fondo de las latas antes de llenarlas con compost para que sus cabras no puedan conocerlas fácilmente).

También almaceno montones de heno y tambores de pienso granulado a lo largo de mi pared norte, de donde provienen nuestros vientos fríos, para aislarme aún más contra el viento.

6. Limite el espacio

Otra forma sencilla de aumentar el calor de su rebaño es limitar el área en su refugio de cabras durante los períodos fríos.

Mi pequeño granero de cabra tiene dos habitaciones. En verano, les doy acceso a las cabras a ambas habitaciones para que puedan relajarse y refrescarse. En invierno, cierro una habitación para obligar a las cabras a agruparse en un espacio más pequeño.

De manera similar a la forma en que los pollitos se agrupan en una caja pequeña para un envío seguro incluso en climas fríos, las cabras agrupadas juntas también crean su propio calor.

7. Use ropa de cama profunda

Durante la mayor parte del año, mis cabras usan una caja de arena para orinar. De lo contrario, dejo el piso de madera en su granero libre de basura, para poder barrer fácilmente los pellets de estiércol. Sin embargo, en clima frío, hago la transición de mi rebaño a ropa de cama profunda.

Comienzo con aproximadamente 8 pulgadas de paja en el piso en mi zona de confort de cabra. Luego, cada día, cuando vengo a ordeñar las cabras, agrego otra capa de paja sobre la orina y el estiércol de la noche anterior.

Aproximadamente una vez al mes, cuando las cabras están tomando el sol en nuestra colina, limpio la ropa de cama profunda y empiezo de nuevo. Algunas personas dejarán la basura durante todo el invierno. Pero en mi pequeño espacio, si no empiezo de nuevo una vez al mes, ¡el olor comienza a molestarme!

La limpieza del establo reduce el contenido de amoníaco de la orina que puede contribuir a la neumonía en las cabras. Además, me da más compost para el jardín cuando llegue la primavera.

8. Considere las fuentes de calor

No hace suficiente frío en nuestra área como para agregar calor a nuestro establo para cabras adultas. Sin embargo, cuando llega la temporada de broma, a veces es necesario.

Los calentadores de cerámica o de garaje son una buena opción para sus "zonas de confort" si tiene electricidad en su refugio para cabras. Los calentadores de propano también pueden ser una buena opción si no tiene electricidad en su establo.

Independientemente del tipo de fuente de calor que use, tenga en cuenta que las cabras son mordisqueadoras. Por su seguridad (y la suya) asegúrese de que no puedan acceder a los cables o chocar con dispositivos de calefacción. Si es posible, montar sus calentadores en la pared puede hacerlos más seguros para usar con cabras.

Además, tenga cuidado con los riesgos de incendio. La paja seca y el heno son la leña perfecta para un incendio accidental en un establo.

Agua de invierno

En invierno, las cabras pueden necesitar más agua que en verano. Tienden a pasar mucho tiempo al sol para calentarse, lo que puede deshidratar. Los vientos secos de invierno también les roban la humedad. Además, comer heno seco y alimento granulado proporciona mucho menos contenido de agua que comer verduras vivas que contienen agua.

9. Entregar agua tibia

Me gusta llevarles a mis cabras un par de cubos de agua tibia cada vez que los visito durante el día. El agua tibia los alienta a beber y les da un respiro del frío. Además, ¡se entusiasman tanto con el agua humeante que es como si les estuviera trayendo golosinas!

Usar cubos de colores oscuros y ponerlos al sol y al viento puede limitar la probabilidad de que el agua también se congele durante el día.

10. Invierte en un bebedero climatizado

No todos tienen el lujo de entregar agua tibia a sus cabras según sea necesario. Por lo tanto, puede ser necesario usar un dispositivo de calefacción para evitar que el agua se congele. De manera similar al uso de un calentador en un establo, deberá ser inteligente para evitar que las cabras mastiquen sus cables de alimentación.

Suspender un cubo calentado en una pared para retener el agua a la altura de la cabeza de cabra, luego pasar el cable detrás de la pared es una forma de hacerlo. Usar una fuente de agua calentada y colocar cables debajo de las tablas del piso es otra opción. Cubrir el cable con una cubierta protectora que las cabras no pueden masticar es otro método a considerar.

Otras preparaciones de invierno

Además de estos preparativos básicos, dependiendo de dónde viva, es posible que necesite asegurar algunos suministros estacionales temprano.

11. Fuente de calidad del heno

Todo el heno no es igual. Las cabras necesitan heno de alta calidad si esa será una fuente de alimentación primaria para ellas en invierno. Puede ser necesario depositar un depósito en su heno para el invierno, o recogerlo temprano si vive en un área donde hay mucha demanda y escasez de heno.

Comparto un pedido de heno con algunos amigos para que podamos comprar en incrementos de 50 pacas para obtener heno de primera calidad a un precio más bajo. Si sus necesidades de heno no son suficientes para obtener un buen precio, considere unir fuerzas con otros cuidadores de cabras o caballos para aumentar su poder adquisitivo.

12. Tener paja entregada

Para algunas áreas, las balas de paja son un producto estacional. Las ferreterías grandes pueden tenerlo durante las temporadas de siembra de césped y para decoraciones de otoño. Pero si necesita más que unas pocas pacas de paja, es posible que deba ordenarlas a los productores de granos, tiendas de suministros agrícolas o proveedores de materiales de jardinería a granel.

Si tiene otros materiales a granel como mantillo o compost, considere la posibilidad de entregar su paja con los materiales de su jardín.

Conclusión

Su primera línea de defensa para mantener a las cabras cómodas en invierno debería ser elegir razas de cabras que se adapten bien a su clima. Luego, asegurarse de darles a sus cabras un refugio o granero que sea suficiente para sus necesidades y sus condiciones climáticas, es el siguiente paso.

Si has acertado con estas dos cosas, entonces, usando estos 12 consejos para preparar a tus cabras para el invierno, es muy probable que ayudes a tus cabras a mantenerse felices y saludables incluso en el clima frío.

Además, tenga en cuenta que, a diferencia de sus cabras, no tiene un abrigo de piel natural para ayudarlo a calentarse. ¡Equípate con buenos zapatos, medias gruesas y capas cálidas para que también puedas sentirte cómodo cuando pases tiempo con tus cabras!

¡Enviarle a usted y a sus cabras muchos deseos cálidos para esos días de clima frío!