10 pasos para invernar las abejas para mantenerlas vivas (incluso si estás en los climas del norte)

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¿Eres un apicultor que pierde su colmena cada (o casi cada) invierno?

¿Sabes que aprender cómo invernar adecuadamente a tus abejas podría salvar tu colmena cada año?

Bueno, si no, entonces debes seguir leyendo. Hay muchas razones por las que las abejas mueren cada invierno. Es posible que no pueda evitarlos todos, pero podría prevenir algunos de ellos.

Así que quiero compartir con ustedes algunos consejos durante el invierno para que las abejas tengan la mejor oportunidad de sobrevivir. Utilizo colmenas Langstroth, por lo que la mayoría de los consejos se aplicarán a este tipo de colmena.

1. Mueve tus abejas

foto de Deviant Art

Como sabemos que el invierno está sobre nosotros, también sabemos que es solo cuestión de tiempo hasta que se oscurezca por más tiempo.

Así que ahora es el momento de prestar atención al patio donde se guardan las abejas. Querrá ver dónde pueden obtener el sol invernal completo (o lo más cerca posible) durante la mayor parte del día. Esto es muy importante para ayudar a mantener alta la temperatura en la colmena.

Una vez que encuentre esa ubicación, tendrá que ser innovador para poder mover a las abejas allí. Recuerde, no desea colocarlos en un área con mucho tráfico.

Pero si hay alguna forma posible de moverlos al lugar con la mayor cantidad de luz solar, eso es lo que tendrá que hacer para darles la mejor oportunidad de mantenerse calientes.

2. Darles un rompevientos

No quiero decir que necesites salir y comprar los abrigos de tus abejas. (¿Pero qué lindo sería eso?) Siguiendo adelante, pero necesitan estar en un lugar donde el viento esté bloqueado lo más posible de su colmena.

Mira, tienes que pensar en las tormentas de invierno. Se levantan los vientos, y lo siguiente que sabes es que tus colmenas están en sus caras con abejas expuestas y temblando.

Cuando eso suceda, no se sorprenda si pierde sus colmenas. Con esto en mente, sin embargo, puede planificar con anticipación.

Entonces, lo que debe hacer es colocarlos cerca de una línea de árboles, o colocar una cerca a su alrededor para ayudar a bloquear parte del viento. Mis colmenas se colocan personalmente en la línea de árboles justo al lado de mi jardín. De esa manera, obtienen una gran cantidad de luz solar en su entrada, pero también tienen una línea de árboles que bloquea el viento detrás de la colmena.

3. No seas tan sofocante

¿Alguna vez tienes fiebre de cabina durante el invierno? Chico, lo hago! Cuando es hora de comenzar las plántulas, mi corazón salta de alegría porque sé que estaré afuera en mis chanclas más temprano que tarde.

Bueno, tus abejas no necesariamente tendrán fiebre de cabina. Sin embargo, necesitan que su colmena esté ventilada adecuadamente para que no se llene. La razón real de esto es porque las abejas se reúnen en un grupo dentro de la colmena para producir calor.

Cuando hacen esto, también posponen una pequeña cantidad de humedad. Si el flujo de aire no puede atravesar la colmena, la humedad se convierte en condensación, que eventualmente será la muerte de sus abejas.

Entonces, lo que puede hacer es ventilar ligeramente el techo de su colmena inclinándolo ligeramente en ángulo. Esto permitirá que ingrese una pequeña cantidad de aire y que las cosas respiren un poco. Simplemente no hasta el punto de permitir que sus abejas se congelen.

4. Cierra la puerta principal

Bueno, no todo el camino. No quiere atrapar a sus abejas, pero si tiene un reductor grande en la parte delantera de la colmena, es hora de cambiarlo a un reductor más pequeño.

La razón por la que hacemos esto es porque durante el verano la colmena necesita una entrada más grande para que las abejas puedan entrar y salir fácilmente de la colmena y más de ellas al mismo tiempo. Están en una misión para recolectar alimentos para hacer miel para el invierno.

Pero cuando llega el invierno, no hay tantas abejas en la colmena, por lo que no necesita una entrada tan grande. Además, no van a volar tanto dentro como fuera. Su objetivo principal es mantenerse caliente y mantener a la reina cálida.

Entonces, cuando agrega el reductor más pequeño para la entrada de la colmena, todavía permite que las abejas entren y salgan fácilmente, pero evita que la entrada sea tan grande que reduce la cantidad de viento y frío que puede ingresar a la colmena.

5. Reduce el tamaño de la colmena

Voy a hablar sobre cuándo hacer todo este invierno en mayor detalle un poco más abajo.

Sin embargo, esto es algo que hará antes que algunos de los otros elementos mencionados aquí. La razón es porque algunas colmenas alcanzan varios cuerpos de altura durante el verano. Solo depende de cuán productivas sean sus abejas.

Por ejemplo, tuvimos 4 colmenas este año que tenían 5 cuerpos de colmena de alto. Estaban muy ocupados, pero solo tuve que disminuir el tamaño de los cuerpos de las colmenas porque a medida que la colmena se encoge naturalmente preparándose para el invierno, estas colmenas de gran tamaño estaban estresando a las reinas.

Así que simplemente retiramos algunos de los cuerpos de las colmenas, y las colmenas parecieron nivelarse nuevamente. Pero ya sea que el tamaño real de sus colmenas (no su población de abejas) estresen o no a sus abejas, deberá reducir la cantidad de cajas.

La razón de esto es que las abejas disminuyen en número durante el invierno. Entonces no podrán ocupar todo ese espacio. En cambio, se agrupan para obtener calor. Lo que significa que las otras áreas de la colmena más grande simplemente dejan más espacio para que se calienten, lo que naturalmente no pueden.

Eso significa que tienes una colmena fría y, en última instancia, abejas congeladas.

6. Cubrirlos

foto por BC Bee Supply

Vivo en el sur, así que en realidad no tengo que hacer este paso. La razón es que tenemos inviernos fríos pero nada en comparación con algunas áreas del norte.

Entonces, incluso cuando tenemos instantáneas frías, generalmente no se mantiene frío por mucho tiempo. Tampoco tenemos una tonelada de nieve tampoco.

Sin embargo, si vives en un área donde tienes mucha nieve y temperaturas frías constantes, sería aconsejable invertir en una cubierta de colmena. Simplemente deslícelos sobre su colmena y deje que ayuden a mantener sus colmenas un poco más calientes.

Pero asegúrese de que estén en forma segura. He escuchado informes de personas que no aseguran sus cubiertas de colmena adecuadamente, y vuelan durante una tormenta de invierno.

Así que asegúrese de seguir las instrucciones a fondo para aprovecharlas al máximo.

7. Alimentarlos

Foto de Gardenfork

Las abejas no salen mucho de la colmena durante el invierno. No hay mucha comida para ellos de todos modos. Tampoco dejan la colmena cuando hace frío.

Por lo tanto, tendrá que darles un suministro de alimentos antes de que llegue el invierno para asegurarse de que coman. Haces esto de dos maneras.

Primero, puedes alimentarlos con fondant. Tienes dos opciones con esto. Puedes comprar fondant que en mi área cuesta alrededor de $ 5 por bloque. Esto debería durar una colmena para el invierno, en mi experiencia.

O puedes hacer fondant. Aquí hay una receta y parece bastante fácil de hacer teniendo en cuenta que está hecha de azúcar, agua y vinagre. También debería ser bastante económico.

La segunda opción es alimentar a tus abejas con empanadas de grasa. Puedes comprarlos o hacerlos. Los ingredientes son un poco más complejos que el fondant, pero los beneficios de las empanadas de grasa también son muchos. Son conocidos por ayudar a disuadir a los ácaros de la colmena.

Además, algunas personas en realidad usan ambas opciones juntas. De esa manera, sus abejas son alimentadas por fondant, pero aún obtienen los beneficios de las empanadas.

8. No te olvides de ellos

No debes salir y atravesar tus abejas en invierno. Al invernar las abejas, debes dejarlas en paz.

Pero hay una excepción. Si tiene un día que está por encima de los 40 grados Fahrenheit, entonces debe levantar rápidamente la tapa de la colmena solo para asegurarse de que el suministro de alimentos de sus abejas no se esté agotando. Esto es importante.

Y la razón de esto es que la mayoría de las colmenas se pierden en el invierno debido a la congelación y el hambre.

Ahora, ¿qué tan triste sería eso si pudieras salvar tu colmena simplemente agregando un poco más de fondant o unas cuantas más empanadas de grasa?

Así que ten en cuenta lo que sucede dentro de tu colmena. De nuevo, no pases por tus colmenas. Simplemente levante rápidamente la tapa, asegúrese de que tengan suficiente comida, y luego ciérrela y coloque nuevamente la cubierta de la colmena (si está usando una). Es así de simple.

9. Las abejas invernantes en el momento adecuado

No hay una fecha específica sobre cuándo debe comenzar a invernar las abejas. Solo tiene que estar al tanto de lo que está sucediendo en su colmena y qué está haciendo el clima.

Entonces, si sales en tus colmenas y te das cuenta de que la reina no está acostada en todos los cuerpos de las colmenas, entonces debes comenzar a reducir el tamaño físico de la colmena. Acabamos de hacer esto hace unas semanas.

En cuanto al resto de los pasos, cuando te das cuenta de que el clima se está enfriando y sigue así, entonces es hora de pasar el invierno con las abejas. Algunos sugieren hacer esto a fines de octubre o en algún momento de noviembre.

Realmente, depende de dónde se encuentre y cómo sea su clima ese año.

Por ejemplo, tuvimos un invierno cálido el año pasado. Así que no tuvimos que preparar la colmena para el invierno hasta diciembre. Pero si vives en un lugar tropical, entonces obviamente no tendrás que preocuparte por el invierno de tu período de colmena.

Así que solo investigue un poco sobre cómo mantener a las abejas en su área para saber cuándo la mayoría de los apicultores experimentados en su ubicación comienzan a invernar abejas.

10. Mantén la calma

Nuestro primer año cuidando abejas, casi entramos en pánico durante el invierno. Piénselo, invierte una gran cantidad de dinero en iniciarse en la apicultura para no estar seguro de tener una colmena la próxima primavera.

Bueno, aunque este hecho permanece (porque las abejas son ciertamente sus propias criaturas) solo tienes que mantener la calma y seguir adelante.

Todo lo que puede hacer es vigilar a distancia e intentar ayudar a sus abejas si ve un problema mientras hace frío. Las abejas han existido por mucho tiempo.

Entonces, aunque el invierno es un momento difícil para ellos, claramente lo han resistido antes. Sin mencionar que las abejas de invierno son completamente diferentes de las abejas que ves durante la primavera. Es realmente genial cómo la colmena sabe poner una abeja más dura para proteger a la reina durante el invierno.

En verdad, las abejas son solo criaturas fascinantes. Así que no hay promesas para mantener abejas, pero son criaturas gratificantes. Y si hace todo lo posible para mantenerlos sanos y cálidos durante el invierno con las abejas invernantes, entonces comprenda que literalmente ha hecho todo lo que puede hacer.

Así que respire profundo y, finalmente, el invierno pasará.

Bueno, esos son todos los consejos que tengo sobre las abejas invernales. Como dije, las abejas son sus propias criaturas, por lo que solo podemos hacer mucho para ayudarlas a pasar los meses de invierno.