10 alternativas verdes fáciles de cultivar para diversificar su ensalada

Durante la mayor parte del año, vivimos de ensaladas. Son tan fáciles de cultivar, buenos para nosotros y fáciles de preparar que han sido elementos básicos de nuestra dieta familiar durante siglos.

Tengo que admitir ... hace un tiempo, se me acabaron las buenas ideas para hacer que nuestra infinita variedad de ensaladas sea única.

Entonces, decidí aumentar mi ensalada y comenzar a cultivar algunas verduras alternativas para agregar a la mezcla. Esto no solo mejoró el sabor y la nutrición de mi repertorio de ensaladas, sino que también extendió mi sabrosa temporada de crecimiento verde.

Donde vivo, tenemos veranos abrasadores y húmedos. En primavera, también tenemos muchos altibajos, se siente como el invierno un día y el verano al siguiente, lo que tiende a hacer que algunas de mis lechugas tradicionales se vuelvan amargas.

En caso de que usted también se haya aburrido de la mescalina básica y las lechugas de cabeza grande, o si desea formas de agregar más verduras a su dieta regular durante todo el año, ¡considere estas alternativas sabrosas y nutritivas en su jardín!

1. Borraja

Grande, hermoso, trae la borraja de las abejas, esa encantadora planta con flores que cada jardinero suele cultivar de todos modos, también es un comestible delicioso.

Como planta acompañante que todo huerto merece, crece mejor en un suelo de jardín bien preparado. Generalmente planto algunas plantas de borraja cada 15 pies para atraer polinizadores y luego las uso como materia verde para mi pila de compost.

Como comestible, comienzo algunas semillas adicionales cuando planto borraja. A medida que emergen las plantas, cosecho las hojas jóvenes de las plantas adicionales durante varias semanas. Luego, pique o ensarte esas hojas y mézclelas en ensaladas.

La borraja puede ponerse espinosa. Si no disfruta de esa textura, marchítelos como espinacas y sírvalos como un verde cocido.

Cuando mis principales plantas de borraja crecen, corté mis plantas adicionales en el suelo y las corté para usarlas en sopas.

2. Ortiga

Es posible que desee tener cuidado donde siembra este. La ortiga se llama acertadamente. Tome las verduras frescas con las manos desnudas, y podría arrepentirse. Coseche este comestible mientras usa guantes.

Afortunadamente, una vez que cocina o seca la ortiga, el ácido fórmico que causa la sensación de picadura se desactiva.

Me gusta cortar manojos de ortiga, atarlos con una cuerda y colgarlos para que se sequen en una línea de ropa en mi porche. Una vez seco, triture las hojas y úselas como si estuviera secando copos de nori u orégano.

La ortiga seca sabe muy bien. Así que también me gusta agregar una cucharada o dos de los copos secos a mis recetas favoritas de aderezo para ensaladas.

Se siente como un soplo de aire fresco para mi cuerpo. Quizás es por eso que las ortigas se han utilizado durante mucho tiempo como remedio popular para tratar el asma y las alergias.

3. Berro de tierra

Había oído hablar de berros antes de mudarme al sur. Ese increíble comestible había sido una característica en los menús de algunos de mis restaurantes favoritos.

Ahora, como residente de Carolina del Norte, los "verdes cremosos" se han convertido en un elemento básico de mi vocabulario de jardinería y mis ensaladas de primavera.

Los verdes grasientos son un berro de tierra relacionado con berros. Crecen naturalmente en muchas partes del mundo a principios de la primavera. Los verdes son excelentes tanto crudos en ensaladas como cocinados con un poco de grasa de tocino y vinagre.

Aunque en mi área se alimentan principalmente de forraje silvestre, también puede cultivarlos a propósito en su jardín de principios de primavera o finales de otoño. Use el nombre en latín, Barbarea verna, para buscar semillas para el cultivo de huertos familiares.

4. Buen rey Henry

¿Quieres comer como los romanos? Bueno, entonces considera agregar a tu línea este sustituto de espinacas, espárragos, brócoli y granos de hoja verde.

El buen rey Enrique ha sido llamado los espárragos del pobre porque las raíces comestibles recuerdan a los tallos de los espárragos y pueden alimentarse de manera salvaje. Las cabezas de las flores también se pueden cocinar y comer como el brócoli.

Las hojas se usan como sustitutos de las espinacas. Las hojas se pueden comer crudas en pequeñas cantidades o cocidas y como espinacas marchitas en cantidades más sustanciales.

Las semillas secas se pueden moler en harina para hornear. Al igual que el mijo, las semillas contienen saponina (jabón natural). Deben empaparse antes de que se sequen.

Good King Henry es una planta perenne en las zonas 3 a 9 y crece bien a la sombra. Una vez que comience ...

Ese es el único desafío con esta planta. Necesitas dos cosas para obtener buenos resultados: semillas frescas y estratificación en el suelo.

Estratificación es un término que solía asustarme cuando lo vi en paquetes de semillas. Ahora, sé que significa que esta semilla en particular está construida por la naturaleza para pasar el invierno en el suelo en climas fríos y germinar y crecer la primavera siguiente.

Para simular la forma en que la naturaleza planta el Good King Henry, simplemente ponga sus semillas en un poco de tierra en un recipiente que respire (por ejemplo, un tarro de albañil cubierto con un paño o filtro de café).

Déjalo en la nevera durante un mes. Asegúrese de mantener la tierra húmeda, pero no mojada (para evitar problemas de moho) mientras está estratificando.

Después de eso, comience las semillas en el interior o en un lugar protegido al aire libre, en un suelo fértil del jardín. Luego, prepárate para un verde duradero que agregará un toque de sabor real a tu repertorio de verduras saludables.

5. acedera francesa

"Sorrel es para la sopa". Esto es lo que me dijeron los lugareños cuando me enteré de esto en Francia hace muchos años.

Había comprado un montón de hojas de acedera en el supermercado local e hice una ensalada con ellas. El fuerte sabor a limón era demasiado abrumador por el plato lleno. Sin embargo, mis amigos me aseguraron que era excelente en sopas.

Ahora que lo cultivo en casa, sé que también es útil para las ensaladas si recoges las hojas jóvenes antes de que desarrollen su característico sabor a limón. Y ... sí, también es maravilloso en sopas.

La acedera crecerá hojas grandes en buena tierra y pleno sol. También producirá hojas pequeñas en suelos pobres y sombra parcial. En otras palabras, crecerá en casi cualquier lugar si se le da suficiente tiempo.

Para obtener muchos verdes de esta planta, debe cosechar con frecuencia y evitar que florezca. Una vez que florece, también puede cortar las cabezas de las flores y saltearlas en mantequilla y usarlas como una guarnición sabrosa.

Al igual que muchos verdes silvestres, adaptados para el huerto familiar, las hojas pueden tener un alto contenido de ácido oxálico. Úselo como complemento de sabor en ensaladas o cocínelo para evitar complicaciones.

6. Espinacas de Nueva Zelanda

¿Te encanta el palak paneer o las espinacas a la crema? Si es así, la espinaca de Nueva Zelanda es un excelente sustituto después de que sus plantas de espinaca de clima frío se hayan desbocado.

A pesar de su nombre, esta planta no pertenece a la familia de las espinacas. Es una suculenta amante del calor (no necesita mucha agua) que comienza a mediados del verano y continúa hasta principios del otoño. Espere que se ponga negro, se marchite y muera al primer indicio de clima frío.

Crece como una enredadera trepadora y se puede utilizar como cobertura estacional del suelo en paisajismo comestible. Es anual en la zona 8 y menos.

Si lo dejas florecer y sembrarlo, se auto-sembrará. El próximo año, puede trasplantar plántulas jóvenes y espontáneas a nuevas ubicaciones una vez que emerjan.

Esta planta está enraizada y no le gusta ser trasplantada cuando las plantas tienen más de una pulgada o dos de alto. Comience desde la semilla en el suelo o trasplante cuando sea pequeño.

Para uso crudo, las hojas jóvenes son las mejores. Sin embargo, personalmente corté la mitad de mis viñas periódicamente. Los corto, salteo y los paso por mi procesador de alimentos para usarlos como base para cualquier plato o salsa de espinacas con crema. (¡Delicioso en salsa de espinacas y alcachofas!)

7. Verdolaga

Este delicioso verde es una hierba. A menudo comienza a enredarse en su jardín a medida que aumentan las temperaturas. Solía ​​arrancarlo cuando apareció hasta que vi a alguien vendiéndolo por la bolsa llena en el mercado de agricultores. Entonces lo probé.

¡Dulce, salado, ligeramente limón y tan cargado de nutrientes que mi cuerpo podría sentirlo casi al instante!

Ahora, en lugar de arrancarlo, lo mantengo bajo control usándolo para mis ensaladas diarias. Si comienza a hacerse cargo, saque grandes parches, tallos y todo. Saltee, haga puré y congélelo para usarlo más tarde como ingrediente en sopas con crema.

Una vez que la verdolaga comience a florecer, extraiga la mayoría de sus plantas para evitar la siembra excesiva en años futuros. Deje al menos una o dos plantas en el lugar para sembrar para que pueda tener más verdolaga voluntaria para el próximo año.

8. Malabar

Malabar, también conocida como espinaca Malabar (aunque tampoco es una verdadera espinaca), es otra de esas suculentas de vinagre que funcionan muy bien como un sustituto de la espinaca de la temporada de calor.

Esta enredadera en lugar de afuera, por lo que debe darle enrejados altos para crecer. Una sola planta, en un buen suelo de huerto, puede crecer más de 30 pies de largo en menos de dos meses.

Algunas hojas incluso crecen tan grandes como la palma de mi mano. Esto facilita la cosecha.

Las hojas de malabar son un poco más gelatinosas que el verdolaga o las espinacas de Nueva Zelanda. No a todos les gusta la textura cruda. Sin embargo, una vez cocido y mezclado con crema y mantequilla, sabe a espinaca cremosa, terrosa y ligeramente cítrica.

Este es mi verde de verano favorito para saltear y agregar mezclas de quiche. Algo sobre el sabor solo complementa los huevos, la crema y las hierbas (como el hisopo salado y verdadero), que uso en mis quiches.

Dale a esta planta mucho espacio y luz. Cuando te canses de cortarlo, simplemente déjalo crecer. Produce hermosas flores rosadas y frutos de color morado oscuro. Esta planta es fantástica en un paisaje comestible.

Plante en un lugar donde no le importe si se siembra cada año. Es un cultivador agresivo y autopropagador.

9. Achicoria

Probablemente ya estés comiendo variedades de este delicioso verde en casa.

A veces viene disfrazado de achicoria en mezclas para ensaladas o picada con nueces y queso azul en una ensalada de escarola belga. Incluso puede estar disfrutando de las raíces tostadas en su mezcla de café French Market.

También podría ser un cultivo de cobertura en su jardín o su pasto para su ganado. La achicoria es una familia de plantas que son casi todas comestibles para humanos y animales.

Bueno ... eso es a menos que trates de comerlos en el calor del verano. Las achicorias solo son lo suficientemente sabrosas para comer cuando se cultivan en condiciones frescas y continuas. Puede cultivarlas a fines del otoño, durante el invierno (en algunas áreas) y hasta principios de la primavera.

Las achicorias tienen ese complejo de sabor amargo que es un buen indicador de que ayudarán en la digestión. Creo que esta es la razón por la cual las achicorias saben tan bien estofadas con un poco de mantequilla y jarabe de arce y combinadas con una enorme fiesta de Acción de Gracias. Esta es también la razón por la que hacen una gran adición a una ensalada de final de comida.

Si aún no está cultivando achicoria en su huerto, asegúrese de recoger algunas semillas y agregarlas a su línea de jardín de otoño o principios de primavera.

10. Sea Kale

¿Te interesa la col rizada perenne que incluso crece en suelos arenosos? ¡Entonces la col rizada es para ti!

Esta planta a menudo se menciona para aplicaciones de permacultura porque todas las partes son comestibles. Tiene flores fragantes que atraen insectos beneficiosos y puede usarse como forraje animal. Es tolerante a la sequía una vez establecido.

Ha sido forrajeado durante 1000 años a lo largo de la costa atlántica en Europa. Más recientemente, se ha utilizado como col rizada ornamental cultivada en paisajes de playas.

Las semillas son un poco difíciles de comenzar. Debes remojarlos y quitar la capa exterior corcho. También tardan al menos 21 días en emerger y pueden requerir cierta protección de sombra para comenzar en temperaturas más cálidas.

Comenzar las semillas es un poco de trabajo. Sin embargo, una vez establecido, puede cosechar de esta planta durante años.

¡Con suerte, ahora estás inspirado para usar algunas alternativas verdes (frondosas) en casa!