10 consejos de reducción de costos para los ganaderos de ovejas

Muchas personas deciden criar ovejas con el pensamiento utópico de que serán miembros productivos y de bajo costo de la granja.

Si bien esto es bastante cierto, solo es cierto hasta cierto punto. ¡Un rebaño de ovejas puede convertirse en un pozo de dinero serio si no tienes cuidado!

No tiene que pellizcar centavos ni evitar gastos importantes que son necesarios para la salud y el bienestar de sus ovejas. Puede reducir costos fácilmente mientras cría ovejas siendo un pastor atento y atento.

Ya sea que espere criar ovejas con fines de lucro o simplemente desee dejar de gastar tanto dinero en su cuidado y mantenimiento cada año, aquí hay algunos consejos de reducción de costos para ahorrar dinero mientras cría ovejas.

El costo promedio de criar ovejas

Cuando comienzas a criar ovejas, puede ser difícil determinar cómo presupuestar adecuadamente para cada animal.

Hay varios costos que implican la cría de ovejas. Si bien esto varía según la raza, la ubicación y otros factores, puede esperar los siguientes gastos:

1. Comprar ganado

Antes de que pueda comenzar a criar ovejas, debe llevarlas a su granja. El costo de las ovejas varía bastante dependiendo de dónde vivas, cuántas personas a tu alrededor crían ovejas y qué raza quieres criar.

Por lo general, pagamos alrededor de $ 100 por animal, porque compramos solo ovejas islandesas (que no son comunes donde vivimos). Puede pagar menos o más.

Sin embargo, una vez que establezca una población reproductora, no tendrá que pagar por animales individuales. Esto es realmente un gasto único. Solo tendrá que pagar los gastos regulares asociados con el mantenimiento de sus carneros y ovejas durante el resto del año.

2. Instalaciones

Si ya tienes vallas y graneros construidos para acomodar a tus ovejas, ¡estás de suerte! Puede tachar este gasto de la lista. Sin embargo, la realidad es que la mayoría de las personas no lo hacen. Deberá tener en cuenta los gastos como cercas, viviendas y canales de carga. Criamos nuestras ovejas en la misma vivienda que nuestras gallinas. Podemos compensar algunos de esos gastos con el dinero que ganamos vendiendo huevos.

Pero cuando es hora de poner a nuestras ovejas en el pasto, esa es una historia diferente. Para mantener varios potreros para el pastoreo rotativo, necesitamos varias áreas cercadas diferentes junto con puertas y toboganes de carga. Generalmente presupuestamos no menos de $ 2000 por cada nuevo paddock que construimos. Sus costos podrían ser menores o mayores dependiendo de su infraestructura existente.

3. Forraje

La mayoría de las ovejas no necesitan ser alimentadas con ningún grano y, en su lugar, pueden (si tiene espacio e instalaciones) criarse en el pasto. Si vives en un área que experimenta heladas durante el invierno, también tendrás que tener en cuenta los costos del heno.

Sin embargo, planifique con cuidado, quedarse sin heno a mediados de invierno puede soplar el presupuesto de heno, y discutimos esto en nuestra publicación sobre cómo encontrar heno en invierno. Presupuestamos alrededor de $ 106 por oveja, por año, entre heno y suplementos minerales.

Esto se basa en heno que cuesta entre $ 35 y $ 45 por un fardo redondo (dependiendo de si es el primer o el segundo corte). Sus costos de heno también variarán. Recuerde que siempre será más barato comprar pacas redondas que pacas cuadradas, solo necesita tener el equipo en la granja para descargarlas.

4. Gastos de mantenimiento

Esta categoría varía ampliamente. Deberá incluir en su presupuesto cosas como tarifas de corte, desparasitantes, servicios de corte de pezuñas y otros equipos. Solo incluyo alrededor de $ 20 por oveja por año en esta categoría. Tenemos la suerte de pagar solo unos pocos dólares por animal por la esquila y rara vez necesitamos desparasitar debido a las buenas prácticas de manejo de pasturas. El recorte del casco por su cuenta, del cual hablaré más adelante, también puede ahorrar algo de dinero.

Sin embargo, tenga en cuenta que el costo de mantener un rebaño de ovejas podría costar entre $ 10 y $ 100 por animal. Tendrá que dar cuenta de todo, desde atención médica preventiva básica hasta visitas al veterinario y asistencia para el parto.

5. Camiones y transporte

Criamos ovejas para carne en mi granja. Por lo tanto, para cada animal, también necesitamos calcular el costo de transportarlos a un matadero inspeccionado por el USDA y procesarlos para nuestros clientes.

Estimamos alrededor de $ 175 por oveja cada año para este gasto. Es posible que no tenga que pagar esto si procesa sus animales exentos de USDA en su granja. Lo mismo se aplica si no planea criar ovejas para la producción de carne.

Recuerde, cuanto mayor sea el lote que tenga, mayores serán sus gastos. Sin embargo, cada oveja individual le costará menos dinero por cabeza. Se pueden sufragar muchos costos entre varios animales, por lo que si está buscando ganar dinero realmente con ovejas, la forma más obvia de hacerlo es criar un rebaño de ovejas más grande.

Consejos para reducir costos en la granja de ovejas

1. Interactúa con tu rebaño

¿La forma más fácil de reducir costos al criar ovejas? ¡Presta atención! Pase unos minutos cada día (idealmente, tanto en horario de alimentación como en horario de no alimentación) inspeccionando su rebaño. Podrá detectar comportamientos extraños o síntomas de enfermedad antes de que se conviertan en problemas graves (y costosos).

Es bueno trabajar con su rebaño varias veces durante el día. Esto se debe a que las ovejas tienen comportamientos naturales que pueden variar según la hora. Una oveja que está acostada al final de la tarde podría no ser motivo de alarma. Sin embargo, una oveja que está constantemente en el suelo y no come nada puede tener un problema grave.

En general, tenga cuidado con los animales que se están aislando o que pasan demasiado tiempo en el suelo. Una oveja que se niega a comer por más de un día requiere atención veterinaria inmediata.

Esto puede sonar como una buena cría de ovejas, pero también es un consejo importante para reducir costos. Si dejas que una oveja se enferme hasta el punto en que necesite una atención veterinaria costosa, o si esa oveja finalmente sucumbe a su enfermedad, te quedarás sin mucho dinero.

2. Hazte educado

Si bien solo se puede obtener algo de sabiduría a partir de la experiencia, haga todo lo posible para obtener tanta información como sea posible sobre la cría de ovejas. Si alguien en su área local cría ovejas, intente conectarse con ellas para aprender más sobre cómo hacen su magia.

Lea tantos libros como sea posible, asista a talleres o, como mínimo, lea tantos artículos como sea posible. Saber todo lo que hay que saber sobre las ovejas es una excelente manera de ahorrar dinero. Aprenderá las muchas maneras de hacer las cosas sin gastar una fortuna.

3. Mantenga a sus animales afuera

Esta es una buena regla a seguir cuando se cría cualquier tipo de ganado. A los animales les va mejor cuando se los mantiene afuera . Simplemente no están diseñados para vivir toda su vida en confinamiento. Tendrás menos preocupaciones sobre la enfermedad (que es increíblemente costosa de tratar) y gastarás menos en alimentación. Además, habrá menos ropa de cama para comprar y menos estiércol para transportar.

Mientras lo hace, consígalos en buen pasto. Nuevamente, reducirá los costos de alimentación y también los gastos de desparasitantes si puede rotarlos regularmente.

Algunos pastores no tienen que desparasitar a sus ovejas porque están constantemente pastando nuevos pastos. Cuando te das cuenta de que los desparasitantes como Ivermectin o Prohibit cuestan $ 20 o más por botella, eso es un gran ahorro y una importante sugerencia para reducir costos.

4. Considere la alimentación suplementaria

¿No tienes suficiente pasto para pastar tus ovejas de manera efectiva? ¿Por qué no alquilar algunos? Si vives en un área rural, lo cual, con toda probabilidad, si crías ovejas, es muy probable que algunos de tus vecinos no estén usando toda su tierra.

Dígale a la gente que quiere pastar ovejas, y que a menudo puede pastar su rebaño gratis en su propiedad. Después de todo, sus vecinos no tendrán que segar. Además, las ovejas son algunos de los mejores pastores, ya que producen olores mínimos.

Recuerde que tampoco todas las ovejas requieren pasturas perfectamente mantenidas. Hay muchas razas de ovejas, como los islandeses, que tienen un sistema digestivo similar al de las cabras. No solo comerán hierba y pastos felices, sino que también disfrutarán de comer pincel, ahora que es un excelente consejo para reducir costos.

Esté atento a nuestra publicación en la que discutimos la ventaja de alquilar cabras para comer matorrales cuando se produce un incendio, o para mantener áreas cubiertas de vegetación. Las ovejas islandesas pueden desempeñar fácilmente el mismo papel y ganar algo de comida al lado.

No olvides tampoco los suplementos minerales. Necesitará usar minerales específicamente para ovejas para evitar problemas de deficiencia o toxicidad. Ambos problemas no solo pueden ser caros, sino devastadores.

5. Suministre mucha agua

Así como los humanos necesitan mantenerse perfectamente hidratados para estar saludables, también lo hacen las ovejas. Tenga a mano abundante agua limpia y fresca para sus ovejas. Notarás que tienen menos problemas con el agotamiento por calor y la deshidratación. Estos pueden ser costosos de tratar y el agua, en la mayoría de los casos, es gratuita o barata.

Asegúrese de mantener el agua sin hielo y a la sombra durante las épocas más duras del año.

6. Bricolaje tanto como sea posible

Hay algunas tareas de manejo de ovejas, como la asistencia para esquilar y parir, que pueden requerir algo de práctica para dominarlo. Vale la pena buscar la ayuda de un profesional si realmente no está seguro de cómo hacer algo, o si no se siente cómodo haciéndolo. Sin embargo, nuestro consejo para reducir costos es que vale la pena aprender a hacer las cosas usted mismo.

Algunas tareas, como administrar inyecciones, administrar antiparasitarios o recortar pezuñas, son fáciles de aprender con solo mirar algunos videos. Otros pueden tomar más práctica. Sin embargo, vale la pena educarse para ahorrar dinero.

Del mismo modo, a menudo también puede hacer bricolaje en sus instalaciones. Use materiales viejos, como puertas desechadas, para rompevientos o paletas como cercas temporales. Las ovejas no son tan astutas (¡aunque algunas pondrán a prueba tu paciencia!), Por lo que no necesitas sistemas de cercado con doble o triple refuerzo como lo harías con animales como las cabras.

Solo recuerde que no tiene que salir corriendo a la tienda de suministros de la granja cada vez que necesite un artículo en la granja. A menudo, con un poco de creatividad, puede reutilizar otros materiales para satisfacer nuevas necesidades.

7. Compare precios para un veterinario

Desafortunadamente, no todos los veterinarios están capacitados para trabajar con ovejas. Es posible que solo tenga un veterinario en su área con la experiencia necesaria para ayudar a sus ovejas. En ese caso, debe pagar lo que tiene que pagar. Sin embargo, si hay varios, investigue y no siempre contrate el primero que encuentre.

8. Explore nuevos mercados

Incluso si no está criando ovejas con fines de lucro, buscar formas de ganar un poco de dinero puede compensar algunos de los gastos de su pasión por la cría de ovejas. Por ejemplo, crío ovejas principalmente para carne en mi granja. No los criamos para fibra.

Sin embargo, todavía necesitan ser esquilados dos veces al año, y eso cuesta dinero. Por lo tanto, vendemos la lana solo para recuperar el dinero y recuperar algunos de nuestros costos.

Hay muchas formas de ganar dinero con las ovejas, desde la venta de corderos a los expositores de 4H hasta la carnicería y venta de corderos de Pascua. Simplemente esté abierto a nuevas perspectivas, incluso si solo desea criar ovejas para su propio sustento.

9. Considera la raza

Ahora, este es un consejo vital para reducir costos, ya que puede condenar su esfuerzo o garantizar que tenga éxito. Piense con mucho cuidado acerca de la raza de ovejas que está criando, ya que muchas se adaptan mejor a climas específicos. Si vives en un área cálida, una oveja Barbados Black Belly podría ser una buena opción. Sin embargo, si vives en un área más fría, querrás una oveja que se ponga un abrigo de lana denso y grueso.

También debe pensar en el aspecto de gestión de ciertas razas. Algunos son conocidos por producir gemelos o trillizos. Esto puede maximizar sus ganancias y reducir sus gastos cuando se trata de vender o matar animales en exceso.

Sin embargo, hay algunas razas de ovejas que regularmente dan a luz trillizos, pero no son buenas madres cuando se trata de tantos bebés. Esto puede hacer que pierda dinero en su lugar.

Nuevamente, investigue e invierta en la mejor raza posible para sus necesidades y ubicación.

10. Conserva solo lo mejor

Puede romperte el corazón tener que deshacerte de una oveja aquí o allá. Sin embargo, recuerde que puede costar mucho dinero mantenerse cerca de una oveja que no se gana la vida. Si tiene ovejas que no pueden reproducirse, corderos mal, son madres pobres o no crecen bien, sacrifíquelas.

Véndalos a otra granja (asegúrese de revelar estos problemas cuando venda, sin embargo) o envíelos al matadero.

Puede sonar inhumano, pero cuando se trata de ahorrar dinero criando ovejas, debe pensar cuidadosamente si vale la pena tener esos gastos adicionales. Nuestro consejo para reducir costos: piense con la cabeza y no con el corazón.

Sea paciente para ver estos consejos de reducción de costos que dan fruto

No ahorrará dinero instantáneamente cuando comience a criar ovejas. Si eres nuevo en el juego, debes recordar que hay gastos que deberás pagar por adelantado para comenzar. Por ejemplo, tendrá gastos como infraestructura y costos de compra de bandadas.

Sin embargo, una vez que haya pasado unos años criando ovejas y tenga una buena idea de los gastos que conlleva mantener un rebaño exitoso, podrá recuperar muchos, si no todos, sus costos originales. Solo sé paciente y sé creativo. ¡Siempre hay nuevas opciones para ayudarlo a ganar (pero especialmente a ahorrar) dinero con sus ovejas!